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马斯克来了!瞄准1万亿美元电信市场,星链「村村通」在美获突破

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新智元 2021-01-23 13:27
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新智元报道

来源:彭博社等

编辑:LQ

【新智元导读】新任全球首富马斯克风头一时无两,他的特斯拉的市值逼近10大传统汽车制造商市值总和,SpaceX用可重复使用的火箭将NASA宇航员成功送入国际空间站。现在,他正把目光投向另一个由老牌企业主导的行业: 电信业。

Brian Rendel(布莱恩·兰德尔)生活在密歇根上半岛一个160英亩(65公顷)的农场上,在这里可以俯瞰世界上最大的淡水湖——苏必利尔湖。

远离喧嚣,但兰德尔一直饱受「网速折磨」。

直到去年11月,他成为了「星链」的早期试用用户。

花了500美元下单后,联邦快递给他送来了一个圆盘和天线。每个月99美元,兰德尔现在的下载速度为100 Mbps,上传速度为15 Mbps-20 Mbps。

「比之前快多了!」兰德尔说。

他现在可以顺畅地看看电影,或者用Zoom与客户开会。

他说:「这是游戏规则的颠覆者。这让我感觉自己重新步入了‘文明’社会。」

嗯,现在最不能忍受的就是断网的抓狂,同一个地球,同一种抓狂!

兰德尔的例子是美国星链网络服务体验的一个「缩影」。

最近的一项调查发现,超过一半的美国人至少愿意考虑在他们所在的地区使用 星链服务。

马斯克瞄准1万亿美元的电信市场

新任全球首富马斯克风头一时无两,他的特斯拉的市值逼近10大传统汽车制造商市值总和,SpaceX用可重复使用的火箭将NASA宇航员成功送入国际空间站。

现在,他正把目光投向另一个由老牌企业主导的行业: 电信业。

SpaceX已经签约了美国、英国和加拿大等客户。SpaceX 告诉投资者,Starlink 正在一个「1万亿美元」的市场争取份额,这个市场需求包括空中wifi、海运服务、中国和印度的需求。

星链卫星位于近地轨道上,与传统卫星相比距离地球更近,这足以使SpaceX能够在北美和英国的大片地区推出互联网服务。随着SpaceX发射更多卫星,覆盖范围将会扩大,潜在客户群和营收将远超当前。

星链业务或将分拆上市

去年,SpaceX首席运营官格温·肖特威尔(Gwynne Shotwell)曾表示,SpaceX很可能将星链业务分拆上市。这意味着,继去年特斯拉股市大幅上涨后,马斯克可能会有另一家企业上市。

自去年10月,星链开始测试服务,在美国西北部为用户提供网络服务。

根据Reddit社区编制的速度列表,大多数测试用户的网速,都在SpaceX给定的网速范围内(50 Mbps 至 150 Mbps 之间)。

虽然也有很多用户表示经历了短暂「断网」。

但整体来说,网络服务表现不错。

Alvarez & Marsal董事总经理Luigi Peluso称:「重要的是,人们对星链的服务和经济性都很满意。SpaceX已经证明了其解决方案的可行性。」

星链获官方支持:投资星链,放弃投资老旧的宽带设施

去年12月,美国联邦通信委员会向 SpaceX 公司提供了8.855亿美元的补贴,这也是为1000多万农村地区的美国人提供宽带所做努力的一部分。

SpaceX 将关注35个州,包括阿拉巴马州、爱达荷州、蒙大拿州和华盛顿州。

华盛顿州宽带办公室(Washington State Broadband Office)主任Russ Elliot表示,「我们不能继续向老化的基础设施投资, 有了星联,你可以去任何地方。有了这项技术,即使要在偏远的农村或成本高昂的地区配备相应的基础设施现在已经不是什么问题了。」

总之,只要能连上网,成本不是问题。

星链能获得如此信任也是有原因的。

华盛顿西部的美国原住民社区Hoh Tribe多年来一直在努力将高速互联网带到他们的偏远保留地,这个保留地占地约1000英亩,有23户人家。

孩子们很难接触到远程学习,互联网连接速度太慢,下载作业可能要花上一整天。

新冠早期,Russ Elliot在这个原住民社区引入了星链网络。

用上星链的社区成员 Melvinjohn Ashue 说:「SpaceX 的出现,让我们一跃进入了21世纪。」

星链将面临激烈竞争

星联将面临大量竞争。Starlink 标志着 SpaceX 首次进军真正面向消费者的产品。在扩大客户基础的同时保持强大的服务是 SpaceX 以前从未尝试过的。

人们普遍认为,虽然在偏远地区和许多农村地区铺设光纤电缆成本太高,但预计移动通信技术将在5G和6G领域取得重大进展。

与此同时,Facebook等其它富有的公司正在开发一系列创新性的尝试,试图将蜂窝网络延伸到服务未及之地。

GlobalData 的电信分析师John Byrne说:「总会有一些早期的 Starlink 用户认为马斯克的任何产品都很酷。但很难看到卫星网络发展跟上蜂窝网络的改进步伐。」

行业分析师Jim Patterson说: 「和其他网络一样,星联将会在未充分利用的情况下享受好评如潮。不过,随着基数的增长,它将面临与同行相同的拥堵问题。」

对此,SpaceX 公司表示,随着基础设施的建设,这项服务将会得到改善。

俄罗斯禁用「星链」卫星互联网

虽然星链在美国大受欢迎,但俄罗斯并不以为然。

近期有报道称,俄罗斯对本国公民使用星链的情况进行严格监视,违反规定的个人罚款1万至3万卢布(人民币900-2500元),公司罚款50万至100万卢布(4-9万人民币)。

俄航天集团总裁Dmitry Rogozin批评了美国政府对SpaceX的支持,他认为这是「掠夺性的”」,是为了在全球范围内投射美国的力量。

但是,卫星互联网可能是不可避免的,俄罗斯已经开始制定国家卫星互联网平台「Sphere」 的计划,该平台最早将于2024年开始发射。

然而,用俄罗斯目前的发射资产部署这样一个系统的成本可能高得令人望而却步。

SpaceX发射如火如荼,首次八手火箭出征,将省钱进行到底

1月20日SpaceX刚刚完成第17次发射,这是今年的首次「星链」专项组网发射。

自2019年5月组网发射启动以来,该公司迄今已通过17次专项组网发射任务将1013颗星链卫星送入轨道。加上2018年初发射的2颗「丁丁」原型卫星,已发射星链卫星总数为1015颗。

不过,根据天文学家麦克道尔的说法,其中有64颗已离轨再入。也就是说,此次发射后,星链星座在轨卫星总数为「951颗」。

本次发射采用了此前已用过7次的一枚一级火箭,编号B1051.8。这是太空探索公司首次让同一枚火箭第8次参加发射。在本次发射中,这枚箭再次成功实施了落船回收,从而保留了继续提升复用次数的可能。

马斯克曾表示,5型箭被设计成「在无需例行整修的情况下能反复使用10次』,而若「做适当的例行维护可用100次」。

不过,虽然重复使用次数尚未超过10次,该公司工程师目前在每次发射后还是会对火箭做「例行检查和整修」。

由于「猎鹰9号」和「重型猎鹰」今年共安排了多达48次发射,SpaceX年内看来势必会有至少一枚火箭使用次数达到10次。

https://www.extremetech.com/extreme/319197-russia-might-issue-fines-for-using-spacex-starlink-internet-service

https://www.bloomberg.com/news/articles/2021-01-22/musk-targets-telecom-for-next-disruption-with-starlink-internet

http://www.spaceflightfans.cn/event/falcon-9-rocket-launch-starlink-batch-17

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