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怎样评价刚刚辞职的NASA局长?

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航天新观察 2021-01-22 13:26

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航天新观察 2021/01/22

第 297期

【NASA发布】 随着拜登的上任,吉姆·布里登斯廷正式卸任NASA局长一职。 这位俄克拉荷马州前国会议员兼海军飞行员在NASA任职期间,提出了获得美国两大政党共同支持的阿尔忒弥斯计划,该计划旨在于2024年前将人类重新送上月球。

在任期的最后几天,布里登斯廷对阿尔忒弥斯计划进行了最后一次推动,以避免该计划遭遇被取消的潜在风险。

在布里登斯廷的卸任演讲中,他强调“消除分歧”是阿尔忒弥斯计划取得长期成功的关键,并欢迎下一任将继承该计划的NASA局长。

“ 不带有一丝遗憾,我告别了 ,无论未来的局长是谁,请大家依旧全力以赴,当然,这也是我们正在努力做的,阿尔忒弥斯计划是一个长期任务,我们不仅要跨越多个政府,甚至要跨越数十年和几代人。加油!NASA!”布里登斯廷在卸任演讲中说。

宙叔评论

美国第46任总统写了一封很长的情真意切挽留信,也没能改变NASA第13任局长Jim Bridenstine(吉姆·布里登斯汀)转身离开的决定。这哥们早在总统竞选大战正酣时就宣布,如果拜登当选,他将会手自辞去。果真说到做到。2021年1月20日,美新总统一宣誓就职,吉姆就公开宣布辞去NASA局长职务,即日回到他的故乡俄克拉荷马州。据说不从政,从事航天领域的工作。

NASA又一次进入过渡期,由副局长担任临时负责人。上一个过渡期——在特朗普就任新一届总统后,局长的职位空缺了一年多。

从美国的角度审视,吉姆干得很不错。自2018年4月宣誓就任NASA第13任局长以来,带领该机构勤勤恳恳地干了近3年。美国有媒体评价说:“如果说特朗普干对了一件事,那就是任命吉姆当了 NASA 局长。”

首先,他有政治头脑,推动政府出台了一系列符合美国太空利益的强势政策。其中很有代表性和影响力的文件包括2018年4月提出的《美国空间复兴法案》和2020年6月提出的《阿尔忒弥斯协定》。第一个法案涉及的主题广泛而全面,覆盖了国家安全、民用和商用空间,旨在提供一个“整体性”振兴美国太空力量的政策方案,将之前的分项政策整合在一起。而已经有12个国家与美国签署的《阿尔忒弥斯协定》,则是继国际空间站之后的又一个“美国朋友圈”,致力于所谓的月球广泛与多样化探索,联合其盟友抱团搞深空探索。

第二,吉姆任内实实在在地推动了NASA在深空探测领域的进展。在他上任前立项的一系列计划如期执行,比如洞察号火星着陆器(正在每天使劲儿打洞且遇到困难)、毅力号火星探测器、帕克Parker太阳探测器,还成功实施了本努小行星的样本采样等等。

当然,他对美国航天的最大贡献就是:不遗余力地推动NASA重返月球。任期内,阿尔忒弥斯计划立项全面展开,2024年一男一女登月的蓝图开始进入现实,SLS、月面着陆器等重要航天器推进研制——尽管慢,的确在前进。同时,新一批的登月航天员乘组也选拔出来,新一代的舱外服也研制出来了。如果阿尔忒弥斯计划首次不载人飞行能够按计划在今年年底出发,就是对吉姆卖力工作的有力证明。

吉姆局长还干了一件影响深远的事:沿承前任政策,继续游说政府将载人航天、军事航天领域向商业公司开放,并且用人不疑,对商业公司参与近地轨道载人航天及载人月面着陆器的投资额度超强。在他任期内,美国实现了“用美国的火箭+在美国本土发射+美国的载人飞船+美国的航天员”的理想,一扫航天飞机退役以后依靠俄火箭飞船的局面,提振了美国航天和商业航天的士气,并间接地把马斯克推到了世界富豪第一位。

这位前海军飞行员的内心有温柔一面。2020年6月25日,吉姆以首位加入NASA的黑人女工程师玛丽·杰克逊的名字命名其位于华盛顿的NASA总部大楼,以肯定她在率先打破非洲裔美国人和妇女在工程技术领域的障碍所做出的贡献。

在宣布自己离开NASA的信函中,吉姆特别谈到了阿尔忒弥斯计划:“我们如何构建一个能够经受时间考验的工程?毕竟早在三十年前,太空(月球)探索计划就已经辉煌过并且终止了。我们美国需要阿尔忒弥斯计划,我们需要月球到火星计划,这样我们可以跨越几代人……再也不会有NASA局长像我一样,未能经历人在月球上工作生活的时代。”

阿尔忒弥斯计划能不能持续?困难重重。例如,用于开发载人登月着陆器的人类登陆系统(HLS)计划,政府批复的资金只有33亿美元中的四分之一。更大变数在于下一届政府的态度。作为一名从2013年1月起担任俄克拉荷马州第一国会区共和党代表的老政客,吉姆说:“当我在众议院时,共和党人要去月球,民主党人要去火星……”分歧依然存在并且有所扩大——不仅仅是去月球还是火星的分歧,还有关于深空探测与地球科学孰重孰轻的分歧。当然,最大的分歧仍然是党派之争。

阿尔忒弥斯计划能不能持续?下一届的NASA带头人也很关键。目前美国业界传闻中可能的NASA局长四位候选人全是女性,包括前宇航员帕姆·梅尔洛伊(Pam Melroy)、前航空航天公司首席执行官万达·奥斯丁(Wanda Austin)、前国会女议员肯德拉·霍恩(Kendra Horn)和目前负责监督NASA过渡团队的前首席科学家埃伦·斯托凡(Ellen Stofan)。其中,斯托凡被认为是最有希望的人选。NASA局长的潜在候选人。上述四人,无论谁被任命担任该职位,都将成为历史上领导美国航天局的第一位女性。

她将率美国的航空航天事业去往何方?她会成为带领阿尔忒弥斯计划(又叫“月亮女神计划”)乘风破浪前行的“月亮女神”么?宙叔祝她好运,同时陷入了深深的思考:对于空间探索这样难免跨越多届政府、甚至跨越几十年几代人的长期任务,怎样才能不忘初心地坚持下去?

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