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COVID-19/MIT研究:新冠病毒片段已被整合到人类基因中

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春之医生 2021-01-22 00:30

这项研究由MIT怀特黑德研究所著名生物学和遗传学家Rudolf Jaenisch教授领衔,他们透过体外细胞研究发现,新冠病毒的部分核酸序列可以整合到人的基因体中。

《Science》报导的一项研究成果,再次引起了学术界和公众对新冠病毒的关注,报导指出,在分析了新冠病毒的研究数据之后发现:存在新冠病毒片段与人基因体DNA融合的现象。

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更重要的是,整合到人体基因体中的新冠病毒片段能够正常转录。目前,新冠病毒的这种特性对人体有何影响仍未可知。不过这个发现在一定程度上解释了康复后患者复阳的现象。

Jaenisch和他的同事推测,作为一种正链RNA病毒,新冠病毒的RNA有可能被反转录成DNA,然后被整合到人体的基因体中。此外,对于HIV感染者而言,他们体内的HIV-1反转录酶可能也是新冠病毒的帮凶。

接下来,团队分析了已发表的新冠病毒感染细胞的RNA定序数据,以寻找存在整合转录物的证据。基于近10个研究获得的数据,他们真的在多种细胞类型中,找到了大量的宿主基因体和病毒核酸序列组成的整合序列。

新冠病毒片段被整合到人体基因当中

总的来说,基于以上所有数据,Jaenisch团队认为,他们的研究结果表明,新冠病毒感染诱发的细胞因子压力,进而促进了新冠病毒将遗传物质片段整合到人体细胞基因体中。

简单来说,整合到人基因体中的新冠病毒片段,应该不会产生有感染能力的完整病毒。然而,由于被整合到人基因体中的新冠病毒片段可以被转录,这给很多康复者出现复阳的现象,提供了一个解释。

现在,研究团队关心的一个问题是:这些整合进人基因体的新冠病毒序列片段是否可以表达病毒抗原。如果可以的话,这又对疾病的进程和治疗有何影响。

研究仍具有争议性,需要进一步探讨

对于Jaenisch团队的这项研究成果,学术界褒贬不一。有人甚至提出严厉批评,认为这个研究不完整,没有确定新冠病毒在人基因组中插入的位点,不能排除是PCR扩增本身的问题,因此不能得出新冠病毒片段会插入人类基因体的结论。

也有人对Jaenisch团队在这个时间点发表这篇文章感到震惊,因为现在恰逢mRNA疫苗上市之际,这个研究会引起大众对mRNA疫苗的担忧,他们甚至担心这篇文章被反疫苗的人利用。

参考数据:The coronavirus may sometimes slip its genetic material into human chromosomes—but what does that mean

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