打开

太阳孕育了地球万事万物,但它已到中年,你知道太阳死亡过程吗?

subtitle
宇宙时空 2021-01-20 22:09


太空中有很多种恒星,一些像太阳般明亮,有些很暗淡。最大的恒星比最小的要大上千万倍,有些恒星古老的超出想象,超过100亿岁,而有些恒星才刚刚诞生。当原子在恒星的核心融合,它们发出星光。恒星从杂物中诞生,由星际云的气体和灰尘组成,不同恒星的质量差异,从小的那些,并不比最大的行星大多少,到大的那些超巨星,让太阳都相形见绌!

打开网易新闻 查看更多图片

猎户座腰带下方星云中的恒星刚刚诞生,有差不多500万岁,还被包裹在诞生时的气体和灰尘中。昴宿星团中的恒星已经到了蹒跚学步的年纪,一亿岁左右,它们已经开始甩开了气体和灰尘的遮盖,但依然被彼此的引力束缚在一起,再过几亿年,它们才会各奔东西,从此再不相见。

北斗星中的大部分恒星已经是青年了,5亿岁左右,它们已经离开了出生时的星团,不过,我们还是能找到它们共同的祖先。最终,它们会散落在银河系中。但大部分常见的星座是由完全不相关的恒星混合而成,有些暗淡而相距不远,有些明亮远远相隔。

那么我们的太阳呢?从几光年开外看去,也很难找到其他相近的恒星。我们的太阳已经进入中年,离开出生地也很远了,从同一个星际云诞生的姐妹星们分散在银河系各处,许多都有它们各自的行星,或许有些已经孕育了智慧生物和生命的进化。

夜空中的大多数恒星会环绕一个或多个恒星小伙伴运行,在这种双星或者多星的系统内,靠我们的肉眼通常看不到那些较暗的恒星。在有3个太阳的世界里,很少有夜晚,白天也在红色和蓝色中交替。

但是恒星的塌缩是注定的。抬头看向夜空,所看到的成千上万的星星,每一个都活在两次塌缩之间,黑暗的星际气体云团的第一次塌缩形成了恒星,明亮恒星的最后一次塌缩是它的生命尽头。

没有外力干扰的情况下,引力使恒星收缩。太阳是个炽热气体组成的大球体,核心的超高温气体促使太阳向外扩张。与此同时,太阳的引力又使它向内收缩。我们的太阳处于两种力平衡的状态:引力和核爆炸,这种平衡会继续保持40亿年。

当太阳消耗氢气,它的核心慢慢地收缩,而它的表面却在逐步的扩张。在几百万年的时间里,过程很缓慢,不易察觉。但对于10亿年来说,太阳会比现在亮出百分之十。

百分之十听上去不多,但这些额外的热量会对地球造成很大的影响。当太阳最终耗尽它的核燃料,40或者50亿年后,气体会冷却,压力会下降,太阳的内部无法继续支撑外层的重量,最初的塌缩再次继续。

万物都没有永恒,恒星也会死。氦,在100亿年来由氢聚变的灰烬,在核心中汇聚,没有核爆炸支持它的重量,内核塌缩,温度高的开始将氦聚合成碳和氧。太阳内核的温度比以前高很多,它的大气急剧膨胀,在接下来的10亿年里,它膨胀到超过现在体积的100倍,变成一颗红巨星,它将会覆盖并吞噬水星,金星,很可能还有地球。而在那发生之前的几千万年,如果地球上还有生命存在,它们应该已经在其他星球找到了新家。

一旦太阳燃尽所有的氦,它就开始变得非常不稳定,将它的外围甩向太空。超级炙热的裸露核心发出高能量的紫外线,潮水般淹没四周。原子们发着光,疯狂地剧烈活动,太阳会像奶酥一样的收缩塌陷,缩小到地球体积的几百倍。到那时,太阳极度紧密,过度拥挤的电子开始互相排挤,一切收缩都停止了,只有太阳中心的光核还依然坚持在那里,变成了白矮星,但它还会继续发出微弱的光,再持续一千亿年。

遥远未来的生命从太阳这颗白矮星路过,会想到它曾经照耀过的那些生命和世界吗?

特别声明:本文为网易自媒体平台“网易号”作者上传并发布,仅代表该作者观点。网易仅提供信息发布平台。
帮TA点赞
大家都在看打开应用 查看全部
网易热搜每30分钟更新
打开应用 查看全部
打开