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胶州历史名人高弘图,为明朝绝食殉难的“太子太保”

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胶东故事会 2021-01-20 13:11

疾风知劲草,板荡识忠臣。明朝末年,大厦将倾,见风使舵的人不在少数,但也不乏一些坚守气节的忠义之臣。

在这些忠臣当中,有不少人来自胶东半岛的登莱二府。较为知名者,莱阳有左懋第,胶州有高弘图。

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其中,左懋第深陷敌囚却威武不屈,殉国的情节更为壮烈,因此其事迹也更广为人知,后世多将他视作“明末文天祥”。相比之下,高弘图事迹的知名度就稍微弱了一些。

不过,其实就官职来说,高弘图要比左懋第更为显赫。左懋第在北使之前的头衔是:兵部右侍郎兼右佥都御史。而同样在福王政权内,高弘图为礼部尚书兼东阁大学士(即入阁大臣。史载:福王立,廷推阁臣,用史可法、高弘图、马士英),后来又进封为太子太保。

按照《明史•职官志》的记载,太子太保为从一品,六部尚书为正二品,左右侍郎为正三品。而高弘图的“太子太保”为生前就有官职,与去世之后的赠官不同。因此,在民间也有高弘图是胶州史上文臣官职最高者的说法。

高氏,是明清时期胶州的望族之一,因其家族祖居地在大行村,故有“大行高氏”之称。大行高氏在明代中期有一位叫做“高迪”的人物,他通过科举入仕,为后世子孙树立了好的榜样,而高弘图就是高迪一系的后人。

高弘图的父亲虽然没有做官,但教子有方。在他的培养下,高弘图很快成长为一个博学多识的文士。明万历三十八年,高弘图考中进士,踏入仕途,历任中书舍人、御史等职。

在御史任上,他刚直不阿,遭到了阉党的嫉恨,一度罢官,到了崇祯皇帝即位之后才官复原职。

此后,他的仕途进入快车道,先后升任太仆少卿、左佥都御史、左副都御史、工部右侍郎等职务。但在崇祯五年,他却因为忤旨再次罢官归家,一待就是十年。

崇祯十六年,明王朝处在风雨飘摇之中,此时明思宗再次想起了高弘图,任命他为南京兵部右侍郎,不久后升任南京户部尚书。不过转过年之后,就遭遇了甲申之变。

在江南的高弘图参与拥立福王登基,和史可法、马士英一道成为阁臣。史、高二人虽然都有清誉,但大权实际上操控在马士英手中。高弘图自己无力改变时局,于是就上疏乞休。

所谓“乞休”,就是告老还乡的意思。可当时包括胶州在内的山东省,已经成为清廷的辖区。高弘图想回家也回不去了。《明史》载:“弘图既谢政,无家可归,流寓会稽(绍兴)。”后人读之,颇感凄怆。

次年,清军南下,南京失守,弘光政权覆灭。人在绍兴的高弘图万念俱灰,决心以死殉国。他采用的殉国方式是“绝食”,《南疆绎史》载:“南都亡,泣涕绝食,殁于会稽之竹园寺。”《胶州志》载:“九日不食,殉于会稽,年六十二。”

关于高弘图殉难的情节,民间流传许多史籍所不载之传说,在此就不一一列举。

高弘图的儿子高朗之早逝,在前者殉难之后,由孙子高璪扶柩返乡。高家为胶州望族,本有不少家产。但履经战乱,多已不存。在《胶州志》中还有海时行(顺治时期的胶州镇总兵)霸占高家财产的记载。

有个细节还值得一提。高弘图在《明史》以及更早史料中的名字都是“高弘图”,但在清代乾隆之后的史志资料中,却写作“高宏图”,这应该是为了避讳乾隆皇帝的大名。清代科举的《应试程序》中就有记载:“高宗纯皇帝圣讳(注:弘历),上一字敬避作宏字,如有偏旁及字中全书本字者,敬缺末笔。”明孝宗皇帝的年号弘治,在清代史料中也一般写作“宏治”。

高弘图本是明朝忠臣,却因为避讳清朝皇帝而改名,这听起来多少有些讽刺。如果说在清代避讳还多少可以理解的话,那么近现代编撰的史料还用“高宏图”的称谓就很是不妥了。上世纪九十年代出版的《胶州市志》在人物传记中用的是“高宏图”的写法,续志时改为“高弘图”似乎更好。

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