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动物都在避免近交,为何人类却主动让它们回交?科学家:无奈之举

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趣谈科学 2021-01-17 23:15

每每提起近交、回交的话题,有些人就会拿伦理道德来说事。回交是近亲繁殖(近交)中的一种,大多数人对于近亲繁殖的印象是先天缺陷、畸形、遗传病。实际上,近亲繁殖也有其优势,比如稳固生物优秀的性状,在育种方面,回交、近交是一种常用手段。

如果全世界只剩下一只哈士奇,如何得到更多的哈士奇?

我们假设全世界只剩下一只哈士奇,但有很多阿拉斯加,回交可以“变出”更多的哈士奇。

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先让哈士奇与阿拉斯加进行基因交流产生几个后代,后代混有它俩的基因,假设具有阿拉斯加的体型与长毛,失去了哈士奇的呆萌。然后让后代与哈士奇进行交配,再次产出的后代中有可能遗传哈士奇“呆萌”的性状,然后让第二批后代再次与哈士奇进行交配……经过几代的回交,阿拉斯加的基因会不断被清洗出去,最终我们可以得到无限接近于哈士奇的个体,这就是回交。

孤独的守望者

在平塔岛上有一只雄性象龟,它是世界上最后一只平塔岛象龟,名字叫做乔治。虽然它的寿命很长,但早晚有一天回离去。科学家在1971年发现了它,为了挽救这个物种,从附近的岛屿找来亲缘较近的其他雌性象龟,希望它们可以诞生“女儿”,再让乔治与女儿进行回交得到孙女,再让乔治与孙女进行回交……经过一系列回交手段得到更多的无限接近于平塔岛象龟的个体。

然而,乔治可能是年迈力不从心,或者早已习惯了一个人,并不配合。仅仅成功进行两次基因交流都没有产生后代,最终平塔岛象龟于2012消失在地球上。

回交育种让你吃饱饭

家猪源于野猪,祖先为了源源不断得到猪肉,对其进行驯化。然而驯化只是一种筛选手段,后代是胖是瘦,肉多肉少完全“听天由命”。比如:有一个肉多的突变基因是隐性基因,那么后代大概率显现不了这个基因,甚至携带该基因的猪经过祖先筛选会被淘汰掉。如果利用回交,后代体现隐性基因的概率相对更大。

当一只猪由于基因变异,肉量增多,我们可以让它与自己的后代进行回交,从而获得并稳固所需基因,其后代可以无限接近轮回亲本。我国的三元猪,料肉比低,生长速度快就是回交育种的结果。

回交育种不仅仅是利用在牲畜上,科研人员也经常利用回交育种获得产量高的大豆、小麦、水稻。

动物各自演化出不同的策略来避免近亲繁殖,防止走向灭绝

实际上,动物世界很少出现野生动物主动进行近交或回交的现象,反而是演化出各种策略来避免近交。因为近亲繁殖,回交都是与物种延续背道而驰的。

一山不容二虎,哪怕是在繁殖的季节,虎妈妈诞生幼崽后也会将其带离雄性老虎的领地。而幼崽成熟后也会离开虎妈妈的领地,自己去闯出一片天地。

不过,有时候由于环境约束,动物为了繁衍也会打破近交的界限。正常情况下,一个狮群中只有一头成年的雄狮,外来的雄狮需要进行争斗赶走老雄狮,并且杀死老雄狮的幼崽才可以统领狮群,获得交配权。

雄狮幼崽出生后,狮子妈妈会对它们精心照料,但雄性幼崽成长到亚成年就会翻脸将它们驱赶出狮群。被赶走的雄狮经过历练之后,需要通过竞争进入其他狮群,因此成熟的雄狮子并无法与它的姐妹发生基因交流。这是狮子避免近亲繁殖的策略,不过有的时候这种策略受到环境的约束难以奏效。

非洲恩戈罗恩戈罗火山口,原本是个世外桃源,生活着各种动物与大量的狮群。1962年,一场连日的暴雨淹没了这里,大量生物丧失,狮子没有猎物也在快速减少,最终只幸存下来一头雄性、九头雌性。由于火山口四面封闭,没有足够的数量,新诞生的狮子在火山口内找不到其他狮群,被迫与自己的兄弟姐妹,甚至至亲进行基因交流,乱成了一锅粥。

一些隐性的致病基因在狮群中爆发,大多数狮子成了先天的病狮,早夭的概率也在不断提升,遗传多样性也在不断降低,看它们即将走向灭亡,人类不得已出手,打开了一条进入火山口的路,驱赶外界大量狮子进入才缓解了尴尬局面。

对于物种来说,生存与繁衍高于一切,它们并不懂得伦理道德就像乔治,虽然近交、回交容易产生问题后代,对于濒危物种,我们可以人工干预采取一定的手段,所谓的伦理道德都是在物种存在的情况下制定的秩序。

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