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衰老机制被解开,维B衍生物或成关键,人类有望实现“不朽”?

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科学黑洞SciBLH 2021-01-16 10:41

伟大的物理学家史蒂芬·霍金在其遗作《终极问答》中预言,控制社会资源的富裕人群将在不久的将来通过对科学领域的大量投资,获得为自己和后代进行“基因改造”的能力,从而创造出智力更高、寿命更长的“超级人类”。

虽然这听起来像是一种幻想,但世界上最富有的人一直把自己的财富作为突破生命极限的筹码,而随着现代生命科技的飞速发展,他们的“不朽”梦想正在无限接近现实。

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哈佛大学和华盛顿大学等院校作为全球性的科学圣殿汇聚了国际上顶级的生物科学技术,2019年哈佛大学医学院发现的生物科技成果β-烟酰胺衍生物被莱特维健实现量产商业化,而该物质早在2013年就被哈佛大学的大卫·辛克莱尔教授证实能够延伸与人相似哺乳动物寿命的三分之一,辛克莱尔教授也因此获得《时代》评选的年度《世界最具影响力100人》。

据悉虽然β-烟酰胺衍生物推向市场时间较短,但在此之前就有许多名流富豪及相关科研人士通过各种特殊渠道获取服用,其中就包括以九十多高龄依然“精神抖擞”的李超人,在长期服用之后斥资2亿入股相关技术企业。

但是该物质早前的合成技术落后,导致其成本一直居高不下,每人每年高达150多万的支出让人难以招架。因此除了可以直接接触到这一物质的科研人士以及站在金字塔顶的富豪才有机会得到,而19年莱特维健自有工厂通过酶定向技术实现该物质的量产商业化,成功将其服用成本下探百分之九十以上,这一稀贵的物质才得以打入普通净高值人群可以接受的范围。

在β-烟酰胺衍生物火爆之前,世界上的富豪早已开始通过各种方式“续命”,“詹姆斯·贝德福德”他是世界上首个被液氮冰冻的美国富豪,而对于“人体冰冻”,确实是一门新兴的科学,主要研究的方向就是体温对寿命的影响,目前降低体温的实验依据取得了不错的效果,如果将人的体温降低至两度,那么一个人便可能多活120年至150年!

但因患癌而选择冰冻的詹姆斯·贝德福德并没有在约定的2017年成功解冻复活,他依然待在“冷冻舱”里,一是因为现在的解冻技术并不能达到要求,另一方面如今的医疗技术对胃癌也无可奈何。当然,詹姆斯·贝德福德的大胆尝试也使得现在很多富豪看到希望,都在使用不同的方式续命。

2018年4位中国富豪来到乌克兰胚胎干细胞治疗诊所,他们愿意花400万年轻30岁,不在乎没效果,只要没副作用就行。去年辞世的赌王何鸿燊,在事业上达到了常人难以企及的高度之外,在寿命上还比普通人更长,据媒体报道赌王其实在88岁开始因不慎摔跤、身体就在走下坡路了,而为了续命他选择住院每月打一种价值上亿的针,来维持身体的机能,所以他才撑到98岁。

富豪追求长寿的故事自然成为人们闲暇之余的谈资,但不管他们在科技续命上疯狂砸钱,生命科学研究的过程仍然漫长并且充满不确定性,在各种被外界所熟知的高科技续命方法中,除了风险和成本较高、争议性较大的换血之外,也就只有β-烟酰胺衍生物得到相关科学验证。

近些年关于衰老机制的研究已经得出一个耳熟能详的结果:人体内NAD+的流失是影响细胞DNA修复及其新陈代谢的重要原因,而通过其直接前体β-烟酰胺衍生物进行补充已被证实为是一种有效的抗衰方法,这也是莱特维健NAD+前体补剂的核心作用机制。

通过该物质提升人体的NAD+含量还能激活长寿蛋白Sirtuins家族。2018年3月辛克莱尔在《Cell》上发文指出β-烟酰胺衍生物在改善动物模型与衰老相关的心血管老化以及运动功能退化方面的作用,之后日本庆应大学在此基础上发布该物质激活衰老干细胞分化能力、成功恢复细胞活性的成果。

富豪们在生命科学新赛道你追我赶的同时,不同收入群体之间的差距也在不断扩大,英国广播公司的一部纪录片《Get rich or die young》显示,英格兰北部的一个小镇上富人平均寿命达到85岁,而低收入人群只有64岁,该片上映后引起广泛的关注。

面对预期寿命的差距,有人将其归咎于前沿生物科技成果高昂的定价,认为过高的成本导致低收入人群无福消受,在自然衰老面前比富人更快。事实上包括莱特维健在内的企业都收到过低收入群体的降价意见,而基于其自有工厂的产能优势加上该物质生产技术的日益成熟,日后服用成本再次下探仍有很大可能。

时代的发展变化离不开科学技术的不断提升,可以预见的是富豪们争相追捧的生命科技事业,随着那些高科技续命故事的流出也变得不再新鲜,而普通人身上也可能上演逆天改命的好戏,人类一直以来的健康不朽梦终将照进现实。

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