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清朝文坛第一奇人袁枚的断案往事

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汉周读书 2021-01-15 15:00

文/林岩

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袁枚,字子才,号简斋、随园主人,祖籍钱塘(今属浙江杭州),清代著名学者、诗人、散文家、评论家、美食家,留有《随园诗话》、《小仓山房集》、《子不语》等著作。

很多人都知道袁枚很有文才,而其善于断案却鲜为人知。乾隆四年(公元1739年),袁枚考中进士,初为翰林院庶吉士。

乾隆七年(1742年),二十六岁的袁枚出任溧水县令,后历任江宁、江浦、沭阳等地的县令。

袁枚勤于政事,处理了很多冤假错案。《冷庐杂识》记载:袁枚担任县令的时候,非常敬业,每天几乎是从早到晚坐在大堂上,接受官吏的汇报,处理百姓的报案。

有一些很小的民间诉讼,当堂就处理完结,从来没有积压时间过长的案子。

袁枚善于发动官吏深入民间走访,召集甲长、保长,访查当地行为不端的地痞无赖,记录在案,倘若某地发生案件,袁枚就参照记录进行质证,使得境内无良之辈大为收敛。

《折狱奇闻》记载:江宁县某裁缝之女遭人奸杀,作案现场有半截人舌头。

经仵作验尸,裁缝之女是被掐颈部,窒息而死,舌头是完整的,很显然舌头的主子另有其人。

江宁县令命人在全城搜捕,最终将一个舌头受伤的货郎抓获,县令想当然地认定此人就是凶手,于是当庭宣判斩立决。凑巧这的是,朝廷任命袁枚接替江宁县令。

袁枚刚好到任,原县令只好把这个斩立决的案子交给袁枚,让他监斩。

袁枚仔细查阅卷宗,发觉案件并非如此简单。

如果凶手被咬断舌头,他是不可能再捆绑受害人,从容完成奸而杀之这一过程。

若凶手是在犯罪过程中被咬断舌头,裁缝铺有剪刀,凶手又何必浪费时间去扼杀受害人呢?人命关天!袁枚立即下令,暂停执行死刑。

随后,袁枚找来被害人的裹脚布,放在大堂,命两旁衙役抽打。

这个奇怪的举动引来无数民众围观,眼看大堂外的人越聚越多。

袁枚突然命衙役关闭大门,而后对在场的百姓说:“昨夜神人给本官托梦,说这裁缝的女儿今日要到县衙大堂索命,现在,你们这些来看本官审案的人,挨个儿去摸裹脚布,若是凶犯,裹脚布就会缠住他的手!”

围观审案的人排队上前去摸,轮到两个年轻人的时候,这俩人还没等走到地方,就开始双腿发抖,状如筛糠。

此刻,袁枚高声断喝,命衙役将两人捆绑起来审问。

望着裹脚布和两旁衙役瘆人的木杖,两人吓得屁滚尿流,不打自招。

原来,货郎趁着裁缝不在家,去调戏其女儿,货郎强吻时被咬断舌头。

货郎疼得要死,连忙逃走了。裁缝之女哭泣不止,这时候,邻居家两个不良少年闻声溜进来,假意安慰女子,随即凶相毕露,将女子捆绑起来,奸而杀之。

听说货郎被判斩立决,两个凶犯暗喜,于是就来到县衙看热闹,不想被袁枚当众识破,货郎免去死刑,两个真凶被判处斩立决。

袁枚刚到任就神速处理了一起冤案,一时间声名大振。

袁枚在任职县令的七年里,审理过很多案件,这些功绩他自己没有做记录,而有一件他亲手制造的冤案却令其终生难忘,记录在《子不语》一书中,颇有反省悔过的意味儿。

《子不语》记载:乾隆九年(1744年),袁枚任职沭阳县令的时候,淮安有个吴秀才,在沭阳洪氏私家学馆当私塾先生,吴秀才就和老婆、儿子住在厢房。

有一天,洪家的主人宴请吴秀才父子,其妻子独自在厢房,到了二更天,吴秀才回到厢房,发现妻子被人杀死了,在墙外发现了一把刀,而这把刀是他自己家的菜刀。

吴秀才到官府报案,袁枚亲自来到现场验尸,发现妇人颈部有三处创口,其中一处割断食管,刚刚喝下去的粥散落在外,现场异常惨烈。

袁枚派人追查凶手,一直没有消息。在调查取证的过程中,袁枚发现洪家有个仆人洪安是个左撇子。

死者颈部的创口“刀痕左重右轻”,凶手显然是左撇子,于是审讯洪安。

洪安受刑不过,于是承认自己就是凶手,说是受主人洪某的儿子洪生指使,洪生逼奸师母未遂,于是命他将其杀害。袁枚随即审讯洪生,洪生说自己曾经责打过洪安,他这是故意陷害。

案子还没有处理完,袁枚就接到调令,去江宁任知县,新上任的沭阳县令魏廷会接手案子。

他认为是洪安一人所为,于是将其判处斩首示众。

案子送达上司,臬司衙门官员认为证据不足,于是将洪生、洪安都释放了,随后派人调查真凶,却一直没有线索。

十二年过去了,早已辞官的袁枚在自家的“随园”中读书、种竹养花。

有一天,一个家住沐阳的亲戚来串门,告诉袁枚说:“杀害吴秀才妻子的凶手找到了,是一个叫洪某的武生员,去年就病逝了。

棺材停放在家中的时候,他的妻子梦到丈夫说,乾隆九年杀人的凶手是我。因漏网十几年,如今死者冤魂诉于天,明日中午棺材将遭到雷击,你快把棺材下葬躲避。

洪某妻子醒来,刚要准备下葬棺材的时候,棺材突然失火,尸骨很快化为灰烬。而其他房屋、木器却毫发无损。”

袁枚对此感到非常愧悔,自责说:“余方愧身为县令,妇冤不能雪,又加刑于无罪之人……”

洪某妻子其实早知道丈夫的犯罪行为,只不过死者不能接受惩罚,她才编造所谓的托梦,以此减轻内心的罪孽而已。

也有可能是洪某担心死后遭到剖棺焚尸,索性自己烧掉,一了百了。

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