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福建首次发现迄今中国面积最大、保存最好、多样性最高晚白垩世恐龙足迹群

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海峡风 2021-01-12 16:24

中国网海峡1月12日讯(彭成灿) 1月12日上午,福建省政府新闻办召开新闻发布会,通报福建省龙岩市上杭县发现恐龙足迹群化石有关情况。据悉,这是福建省首次发现恐龙活动足迹,填补了福建省发现恐龙方面的空白。还是中国迄今为止发现的面积最大、多样性最高、保存最好的晚白垩世恐龙足迹群,也是中国首次发现大型恐爪龙类行迹。

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中国范围内发现的最大的恐爪龙类足迹

此次发现的恐龙足迹点面积约1600平方米,产出年代早于江西赣州、广东河源等地的恐龙化石点,多样性远高于黑龙江嘉荫、安徽黄山、广东南雄、云南楚雄、四川昭觉、浙江东阳等地的晚白垩世足迹点。目前,考察队已在泥质粉砂岩或粉砂质泥岩层面上清理出恐龙足迹240余枚,包括植食性蜥脚类,大、中、小型鸟脚类,肉食性大型三趾型兽脚类,两趾型恐爪龙类,小型兽脚类等至少八种造迹者。

这些恐龙足迹的特征非常明显,其中的肉食性兽脚类为三趾型,并有着非常尖锐的爪痕;兽脚类中的恐爪龙类为二趾型,蜥脚类脚印由前后脚印组成,像大型的圆坑,一些后脚印还有约三个粗壮的爪痕;鸭嘴龙类脚印的后足迹为三趾型,脚趾形似三叶草的叶片,爪痕非常粗钝。

这些恐龙足迹多数保存着良好的行迹,行迹模式清楚,反映了恐龙的行走速度等信息。足迹点的层面上保存了波痕、泥裂、虫迹等丰富的沉积构造和遗迹化石,显示出恐龙在旱季湖畔(湖岸带或湖滩)活动(如饮水、进食)的生活画面。这是中国首次发现大型恐爪龙类行迹(由多个足迹组成),也是目前中国范围内发现的最大的恐爪龙类足迹。

上杭恐龙足迹群是福建恐龙化石发现的良好开端

恐龙化石的保存需要连续的陆相沉积岩,此前福建省从未发现恐龙活动痕迹。福建省东部由于燕山运动,被大量火山岩覆盖,只有闽西和闽北有少量晚白垩世红层。而且这些红层零星分布在白垩纪华东南地区的大量断裂带之间,比较分散破碎,发现恐龙化石的难度很大。闽西红层盆地中包含了大量植物化石和一些双壳类化石,从理论上来说,福建省完全具有保存恐龙实体或遗迹化石的潜力。联合考察团对依托于这些资料,发起这次联合考察行动并且收获发现。

据初步勘察,该化石产地面积约1600平方米,现已清理出240余枚恐龙足迹,其中包括植食性蜥脚类、大型鸟脚类、小型鸟脚类、肉食性大型三趾型兽脚类、两趾型恐爪龙类、小型兽脚类等至少8种,呈现出面积较大、多样性较高、保存较好等特点。专家认为,该发现对于研究晚白垩世时期的古环境、古地理、古生态以及该时期恐龙动物群的分布和演化具有重要价值,同时对促进福建省自然科学发展也具有重大意义。

福建地区发现恐龙实体化石潜力巨大

自然资源部国家古生物化石专家委员会委员彭光照表示,恐龙化石分为足迹化石和实体化石,恐龙足迹和恐龙骨骼化石是恐龙不同性质、不同埋藏环境状态下形成的,一般情况下,在比较小的范围同一地层中,恐龙足迹和恐龙骨骼化石不会同时出现,但如果在比较大的区域(比如上杭盆地)、不同沉积环境、不同地质年代的地层中则有可能。在其他恐龙化石产区比如四川、云南、新疆、内蒙、山东、江西、广东等地,都有过这样的情况,从地质资料得知,福建恐龙生活的中生代地层出露非常广泛,尤其与江西、广东毗邻的闽西地区一些盆地,比如上杭、连城、武平、漳平、永安等,地表出露的大多是恐龙那个时代的陆相沉积地层,它们与发现大量恐龙骨骼和恐龙蛋化石的江西赣州、广东河源等地区的沉积环境相似。今后在福建很可能会有越来越多的恐龙实体化石被发现,不仅恐龙足迹,还有恐龙骨骼,甚至恐龙蛋化石。

此次可能出现人类还未知的新恐龙

据中国地质大学(北京)地球科学与资源学院副教授、博士生导师邢立达介绍,恐龙足迹有一套自己的分类系统,与恐龙骨骼形态学分类系统中的恐龙一般是对应到大类,极少对应到具体属。不同大类的恐龙,其足部骨骼结构有着很大的差异,这些独有的特征会反映到脚印的形状上,因此可以由此判断造迹恐龙是肉食性还是植食性,根据恐龙脚印的轮廓及形状还可以区分兽脚类、蜥脚类、小型鸟脚类、禽龙-鸭嘴龙类、剑龙类、甲龙类和角龙类等。

邢立达表示,此次在上杭发现有植食性蜥脚类,大、中、小型鸟脚类,肉食性大型三趾型兽脚类,两趾型恐爪龙类,小型兽脚类等至少八种造迹者。这么高的多样性集中在1600多平方米的区域,是非常重要的发现,对研究地理、古生态在白垩纪晚期的时候有非常重要的价值。随着后续研究的开展,很有可能会在八大类里面有一些新的遗迹的属种出现。

化石的探寻有时如同大海捞针,每次里程碑式的发现之前可能是数年甚至数十年默默无闻的积累。下一步,龙岩市及上杭县将进一步加强科学规划,做好恐龙足迹群化石的保护和开发利用,加强古生物化石资源调查,加快构建优秀传统文化和自然遗产传承发展体系。

本次发布会邀请了龙岩市人民政府副市长黄庆辉,自然资源部国家古生物化石专家委员会委员彭光照,中国地质大学(北京)地球科学与资源学院副教授、博士生导师邢立达,福建英良石材自然历史博物馆执行馆长钮科程,龙岩市自然资源局局长温永,中共上杭县委副书记、县政府党组书记罗剑,介绍福建省龙岩市上杭县发现恐龙足迹群化石的相关情况并回答记者提问。

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