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突破“海弗里克规律”,科学家在基因中发现真相

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中国资讯平台 2021-01-11 18:03

在人类漫长的历史中,人口规模和平均预期寿命的持续增长都是缓慢进行的,也就从十九世纪初到本世纪末的这300年,才开始实现比较快速的增长。所以说这300年可能是人类社会发展的一个过渡阶段,预计在2050年或者到本世纪末,人类社会将从现有的社会形态,进入一个新的均衡稳态,这就是长寿时代。

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长寿时代的来临也给社会带来很大的挑战,那就是百岁变得稀松平常,人人出现带病长期生存的状况。有分析认为随着人类预期寿命的延伸,带病生存的时间也会变得更长。但其实也有不少的百岁老人,他们与长寿“结缘”,其他人在七八十岁历经生老病死,他们却能够轻轻松松“跨世纪”,而且他们并不像理论上所说的“年纪越大身体就越差”,相反他们的身体素质要比年龄更小的非长寿老人要好。

为什么会出现这种“年龄越大越健康”的情况呢?

学者发现百岁老人的健康规律与普通老人存在区别,百岁老人发病时间通常比较晚,要迟于普通老人18-24年,他们大部分的时间都是健康并且具有一定活动能力的,这种现象科学上称之为“发病压缩”。为了对这一奥秘进行更深层的探索,科学家从上世纪就开始对百岁老人展开研究。

日本冲绳于1975年就已经开始进行“百岁”的研究;而在各项研究中比较有名的要数1995年美国启动的“新英格兰百岁老人研究”,研究中科学家发现百岁老人家庭和普通家庭同样存在差异,前者除了全家拥有更长的寿命,他们的后代还更拥有更健康的身体,这似乎提示着百岁老人具备长寿相关的“遗传标记”,并且在繁衍的过程中传给了后代?

历经几十年、上百项百岁老人的相关研究后,科学家终于“筛选”出几个与寿命显著相关的人类基因。百岁老人至少有130个与衰老过程、老年疾病有关的基因,这些基因发生了突变,用这130个基因鉴别百岁老人的可靠性达到百分之六十以上,而且百岁以上随着年龄增长,鉴别的可靠性越高,鉴别105岁长寿老人的可靠性甚至可以达到百分之八十五!说明百岁老人的年龄越大,先天基因的优势越明显。

而基因的突变在科学上被认为可以改变端粒的长度,端粒长度缩短将导致细胞周期终止、并进入衰老,维持端粒长度被认为有助于保持机体年轻。而有文献指出,长寿老人与端粒有关的基因均发生了突变,导致他们端粒更长,而且这种形状能够遗传给后代。

但科学家暂未找到让人体内与端粒有关的基因发生长寿突变的措施,但2019年3月美国贝勒医学院研究人员发现β-烟酰胺(莱特维健NMN10000核心成分)可以维系端粒长度稳定,具有帮助人类突破“海弗里克规律”活到120岁的潜力,这也为日后莱特维健NMN等相关寿命干预技术的普及提供了学术后盾。

除此之外有新英格兰百岁研究证实,百分之十五的人都携带了有利于长寿的基因,而6000个人中活到百岁的可能只有1个,这说明百岁老人能够顺利生存不仅依赖于基因,良好习惯的养成也是其中重要的因素,这点或许能够给人类带来更多的思考借鉴。

饮食可能是比较容易改变的一个方面,作家丹·贝特纳在文章中总结了地球上长寿老人密集地区百岁老人的饮食习惯,包括日本冲绳老人喜食大豆作物,意大利撒丁岛和希腊伊卡里亚采用地中海饮食,洛马琳达市老人崇尚素食。在目前生物科技发展迅速的背景下,作为日常饮食的营养补充,以莱特维健β-烟酰胺为代表的“青春酶”补剂抑或成为饮食部分的重要内容,在推向市场后引来众多消费者的追捧。

除了人们比较关注的膳食,另外社会的态度也是不可忽视的环境因素,而这也往往是我们容易忽视的。走访日本冲绳岛大宜味村的记者介绍说,当地老人不依赖子女,每天都去地里做农活,对于时间和年龄也都表现得很乐观。在他们村口的碑石甚至印着这样的文字:“年龄70,不过是小孩子;年过80,也只是小青年;90岁的时候,即使老天爷在召唤我也得让他等我到100岁。”

然而城市中的我们要想在老年拥有这种自我评估,不仅要设法维持身体的健康,还需要集体意识的改变。特别是对于家庭经济条件一般的情况下,大龄让我们失去资源,降低我们的自我评估,很多老人甚至觉得自己毫无价值,没有什么值得留恋的东西。

《柳叶刀》曾说:20世纪是财富重新分配的世纪,而本世纪将是工作重新分配的世纪,更长的寿命意味着工作、家庭、享乐可以更好平衡,如果百岁时代真的来临,老人能够拥有健康快乐的晚年生活吗?

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