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猴面包树为什么是非洲的生命之树?浑身是宝,可以在中国种植吗?

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怪罗科普 2021-01-05 15:39
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说起长相怪异的树木,非洲有一种树绝对榜上有名。

这是一种体型高大的树木,可以长到30米高。和一般的高大树木不同,这种树木就像“倒栽树”,树干粗壮,直径可达2-11米,有的需要十几个人拉手才能合抱一圈。

树干是光秃秃的,只有在顶部长有杂乱无章的树枝,树枝上的树叶看起来就像人的手指一样,又细又小。

粗大的树干,配上顶部宽大凸出的树冠,树冠上的叶子在炎热的时候还会掉光光,看起来就像头顶着巨大的根系一样,因此被称为“倒栽树”。

这种树还有其他的称呼,叫“猴面包树”,因为在当地猴子会以这种树的果实为食物,于是得名。

生长在非洲的“生命之树”

说起猴面包树,自然而然就会联想到“非洲”、“马达加斯加”等地区。

猴面包树主要分布在南非、坦桑尼亚和澳大利亚等气候非常炎热干燥的区域,在马达加斯加尤为常见。

这是一种适应能力极强的树木,所处的环境非常恶劣,年平均温度在20-30℃,最大能忍受40℃的高温。尽管所处环境常年高温干旱,但它能适应各种土壤。

在这样的环境下,在树木界,猴面包树还是长寿成员之一。

据统计,猴面包树普遍能存活2000岁左右,个别树木能达到5000岁,植物学家阿当松在非洲曾发现一棵有5500岁高龄的猴面包树。

之所以能存活这么久,和当地人的保护是分不开的,在当地,猴面包树被誉为“生命之树”。

首先,它拥有美丽的神话传说;

存活比较久的生物,总是和神话传说有关联,猴面包树也是这样的。

在非洲,传说有一个神,不小心将花园中的猴面包树拔起,然后扔到了地球,树木到达地球的时候,处于倒置的状态,意外的是,树木竟然存活了,于是就有了猴面包树。

还有一个传说就是,猴面包树原本被上天“安排”去非洲安家,由于太任性执意要去草原,违反了上天的命令,被上天连根拔起扔到了非洲,于是就有了倒栽的猴面包树。

其次,它能给当地人提供水和食物;

猴面包树还有另外一个称号,叫做“瓶子树”。

原来在树木“大腹便便”的树干中,能储藏大量的水分。

和一般的树木不同,猴面包树可以说是“外强中干”。树干看起来很高大粗糙,但内部比较松软,木质部有很多小孔。

在雨季,树木会抓紧机会大量吸收水分,储存在树干中,到了旱季,为了减少水分的蒸发,会主动脱落树叶,减少水分蒸发。

一个雨季,猴面包树可以储存大约12万公升的水,靠这些水,完全可以让它们撑到下一个雨季。

不光如此,猴面包树全身都是宝。

树叶富含维生素,可以当蔬菜吃,也可以磨成粉入药。

花朵甜的,可以用来做成糖果和饮料。

种子可以用来制成油和化妆品。

树皮富含纤维,可以用来做成绳子、篮子,织成布,还能做成牙刷。

尤其是果实,是世界上营养最丰富的食物之一。

果肉多汁,富含维生素C、有机酸和胶质,口感偏酸,其中的维生素含量是橘子的10倍。

看到这里就不难理解,猴面包树在当地人心目中的重要性。

在炎热干旱的地区,当你在野外快被饿死或者渴死的时候,若能找到一棵猴面包树,用工具在树干上挖个孔,就有水流出,再摘个果子,就能饱腹。这样自带水和食物的猴面包树,被称为“生命之树”,实至名归。

事实上,在非洲经历的几次大饥荒中,猴面包树起到了非常重要的作用。

它还为当地人提供了“住处”。

猴面包树粗壮的树干,衍生出了其他功能。

在南非,就有一家桑兰猴面包树酒吧,开在猴面包树中空的树干中。

树木周长超过33米,酒吧内部高4米,吧台一排可容纳15位客人。独特的用餐体验,让这家酒吧成为当地最有名的景点之一。

在澳洲,猴面包树还有一个非常特殊的用处,那就是监狱。

在1890年,猴面包树中空的空间,主要用来关押当地的原住民。

在日常,当地民也会利用猴面包树树干的空间。比如下雨了会躲进树干躲雨,也会将其布置成自己秘密空间。

最后

很多人曾提出:既然猴面包树全身都是宝,可以在中国大力推广种植吗?

显然这是有难度的,猴面包树虽然适应能力很强,但它对温度和湿度有严格的要求,喜欢炎热干旱的区域,太冷了活不了,湿气太重的地方也活不了。

在中国部分地区或许能种植,但种植效果绝对是比非洲地区差多了。

猴面包树是一种非常古老的物种,它的出现比人类要早,是非洲标志性的植物。

然而,在近十年的时间里,科学家发现,很多古老的猴面包树正在死亡。

目前还没有得出死亡的原因,但科学家推测,影响猴面包树的原因可能有两个,一个是越来越极端的气候,还有一个是人们的活动影响。

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