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蝗虫虐遍全球,人蝗大战人类惨败,为何美国却将史上最大蝗群灭种

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徐德文科学频道 2020-12-28 13:47
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蝗虫最喜欢温暖干燥的环境,旱灾和蝗灾往往相伴相生。近年来,随着地球气候不断暖化,全球蝗灾的爆发也越来越频繁,规模越来越大,对人类粮食安全造成巨大威胁,多个国家和地区甚至进入了紧急状态。

然而历史上最大的一次蝗灾,也是有史以来已知最大的动物聚集事件,覆盖了地球千分之一地表面积,总重达2750万吨的美国阿尔伯特蝗群,却在不到30年的时间里就完全灭种,不剩一只,人蝗大战以人类的完胜而告终,北美的蝗虫在经历另外一波高原蝗后也不再成灾,美国究竟是怎么做到的呢?

为什么会发生蝗灾?

蝗虫是直翅目蝗科昆虫,分布于全世界热带、温带草地和沙漠地区,只有南极洲完全没有蝗虫,北美洲只有不多的高原蝗物种。

蝗虫口大下巴发达,以多种植物叶片为食,吃起来摧枯拉朽,没有任何压力,一些蝗虫还是杂食性,喜吃其它昆虫尸体,甚至同类的也不放过。

最蹊跷的是,蝗虫实际是喜欢独居的物种,平时一个蝗在植物上安静地就餐,晒太阳,享受难得的闲暇时光,与世无争,人畜无害,过着平淡的生活。那为什么蝗虫又会聚集起来,成为从古至今人类几乎完全无力抗拒的巨大灾难呢?

这要从一种叫5-羟色胺的物质说起,5-羟色胺又叫血清素,是一种抑制性神经递质,主要存在于动物,包括人类的胃肠道、血小板和中枢神经系统中,是幸福和快乐感觉的源泉。

平常的时候,蝗虫是安静独处害羞的“宅”虫,但一旦你撩拨它的后腿,就会导致其体内血清素水平的增加,变得暴躁和具有攻击性,并且食欲大增,繁殖能力增强,身体也会变得更加强壮,呈黑褐的颜色。

当干旱导致蝗虫大量繁殖数量增大越来越密集时,蝗虫之间频繁碰触后腿,刺激其血清素水平越来越高,越来越暴躁,从而导致其从独居转为群聚状态。2009年英国剑桥大学的一项研究发现,仅仅两三个小时的时间,血清素就能改变独居蝗虫的行为习性,使之变成群聚,体内血清素水平也会提高到三倍之多。

然后就是小群变大群,大群变超大群,最后蝗灾爆发,席卷一个又一个的地区,所到之处,劫掠一空,导致农作物的灭顶之灾。

2019到2020年东非蝗灾

蝗灾是一种世界性的灾变,源远流长,从古至今,不断引发巨大的农业损失,甚至造成粮食短缺而发生饥荒。中国从《诗经》时就有记载,圣经旧约《出埃及记》及新约圣经《启示录》里,也描绘了蝗灾及蝗虫,并将其比喻为魔鬼。

从去年6月开始到今年,东非出现了大面积的沙漠蝗灾,影响到埃塞俄比亚、肯尼亚、乌干达、索马里等近10个国家,之后又蔓延到阿拉伯半岛,进入也门、沙特、伊朗等国;与此同时,巴基斯坦也爆发了蝗灾,并迅速扩散到印度;今年6月,南美的巴拉圭和阿根廷也出现了蝗灾。

这次蝗灾导致非洲、中东和南亚次大陆多个国家及地区进入了紧急状态,至少有225万公顷土地惨遭损失,2020万人口的粮食安全受到影响。蝗虫的具体数量则没有科学方面的统计,国内盛传的印度4000亿只蝗虫肆虐没有可信数据源,仅出现于中文媒体,可能是胡编乱造的。

世界最大动物集群的兴盛和衰落

然而世界上曾经出现过的最大蝗灾却远远不止4000亿只,而是达到了令人瞠目结舌的12.5万亿只,而更让人瞠目结舌的是,这种蝗虫最后竟然奇迹般地灭绝,销声匿迹,没有剩下一只!

这种蝗虫就是落基山蝗虫,这次蝗灾就是1875年席卷美国西部的蝗群,由一位名叫阿尔伯特·希尔德的医生兼业余气象学家进行了描述,因而被称为阿尔伯特蝗群。

希尔德连续5天观察到1.6公里高的蝗虫群掠过头顶,像暴风雪一样遮蔽了阳光,声音像潮汐一样在地面翻滚。根据邻近几个地区发布的报告,他估计整个蝗群规模达到了12.5亿只,2750万吨,覆盖范围达180公里宽,2900公里长,面积达51万平方公里,比美国第三大州加利福尼亚还大,占整个地球表面积的千分之一。阿尔伯特蝗群因而被推测为地球上有史以来已知的最大动物聚集数量。

阿尔伯特蝗群所到之处把什么东西都劫掠一空,不光是草和农作物,就是皮革、木材、羊毛也无法幸免,甚至人们穿在身上的衣服也成了它们的食物。更有甚至,因为蝗虫落满了铁轨,油脂太多,车轮摩擦力不足,一些地区连火车都不得不停驶了。人们用尽了各种办法试图消灭蝗虫,但都无法奏效。

直到1880年代,农民们开始换种冬小麦,在蝗虫迁徙之前就成熟收割让它们食物不足;再加上西部发现矿山,大批矿工涌入淘金,人们开始开垦荒地,破坏了蝗虫集中产在落基山脉溪流和河流附近沙土中的卵——据说每平方英寸达到了150多个,导致其一代比一代少,最终完全灭绝。1902年,该种群的最后一只活体在加拿大南部被发现,此后就再也没有了踪影。

后来在1930年代,高原蝗又在美国西部肆虐了一波,造成了农作物的严重破坏,不过以后就一直未能再形成大规模的集群,目前是北美唯一发现的蝗虫物种。

由此看来,虽然蝗虫密密麻麻看起来极为可怕,让人束手无策,但其产卵地却相对集中,范围不大,只要找到这些地方进行简单处理,杀死其虫卵,就可消灭蝗虫和蝗灾。世界最大种群的蝗群都在还没有搞清原因的情况下就被偶然群灭了,人类如果真的有心有资金,其它地方蝗虫的日子恐怕也不会好过吧。

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