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国际空间站进入马斯克时代

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ALENG自媒体 2020-12-05 23:06

北京时间12月6日凌晨0时39分,佛罗里达州卡拉维拉尔角,SpaceX公司的猎鹰9火箭将一艘新版本的货运龙飞船(Cargo Dragon)送往国际空间站,本次发射,是SpaceX公司与美国宇航局商业补给合同第二阶段任务的第一次发射,也是SpaceX公司第21次向国际空间站运送货物。由于从本次发射开始,空间站上将会同时有两艘龙飞船存在,而这一壮举此前仅有俄罗斯的联盟号和进步号货运飞船能够做到,因此,本次发射标志着国际空间站正式进入马斯克时代了。

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本次发射的任务编号是CRS-21,表示这是SpaceX公司向空间站的第21次货运和补给品发射任务。本次发射将会向空间站运送大量的货物和补给品,同时,还将把几个重要的科学研究实验发射到空间站,包括用于治疗新冠肺炎的药物和其他几项科学实验,全部负载接近3吨,比之前的第一版的货运龙飞船负载增加了大约50%,另外,货运龙飞船还将一个由Nanoracks制造的新型气闸模块运送到空间站,该模块将来会用于部署一些小型的人造卫星和航天器。

这次发射有几个重要的亮点。

其一是执行本次发射任务的猎鹰火箭一级助推器,此前已经进行了3次发射任务,分别是今年5月份的船员龙载人发射Demo-2、韩国的ANASIS II通信卫星和一次星链计划卫星发射任务,所以这是这枚火箭的第四次重复使用,也是第一次将回收的火箭用于发射NASA的任务。

其二,本次发射任务所使用的货运龙飞船,实际上是由载人龙飞船改造而成的,这艘飞船在今年5月份曾经把两名宇航员送往国际空间站并安全带回。改造后的货运龙飞船运载量较之前显著提升,而且也不像之前的货运龙飞船需要捕手拉到空间站上,新版本的货运飞船与空间站的对接将完全是自动的,不再需要人工干预。当然,尽管新版的货运飞船运载量有了很大提升,但是其与空间站的接口孔径较小,限制了飞船能够运送的最大物品的体积。

其三,本次发射任务标志着国际空间站进入了马斯克时代,因为从这次发射开始,国际空间站上将始终有一艘龙飞船在停泊,这使得SpaceX成为继俄罗斯之后,唯一能够同时在空间站上拥有两艘航天器的机构。如果发射成功,CRS-21任务将使得SpaceX跃升为现代世界上最独特的航天“俱乐部”之一,而这一伟大成就的背后,居然是一家私人公司,他的创始人名叫埃隆·马斯克。

当然,尽管这看起来是一个了不起的成就,但是这远非马斯克的理想所在:殖民火星,将人类变成一个跨行星物种,才是这位硅谷大侠的终极梦想,所以空间站什么的大约还入不了马斯克的“法眼”吧。

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