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外媒:RNA或成终结新冠疫情关键

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参考消息 2020-11-30 19:48

参考消息网11月30日报道 外媒称,迄今为止,最有效的两种新冠病毒疫苗都是基于核糖核酸(RNA)分子,具体而言是基于信使RNA。信使RNA的工作是传递脱氧核糖核酸(DNA)中包含的生命信息,并将其转化为我们赖以呼吸、思考、出行和生活的所有蛋白质。现在,它成为带领我们走出这场疫情的宠儿之一。

据西班牙《国家报》网站11月29日报道,任何疫苗都是对感染的模拟,其目的是在不致病的情况下引起免疫系统对病原体的反应。美国莫德纳公司和德国生物新技术公司的疫苗都采用了与传统疫苗不同的技术。信使RNA疫苗利用人体细胞作为生物反应器,制造新冠病毒刺突蛋白的拷贝,而这些拷贝随后将成为免疫系统的目标。

美国宾夕法尼亚大学研究员诺贝特·帕尔迪说:“RNA疫苗可能掀起医学变革。”如果这些疫苗最终被证明是有效的,它们的获批可能将标志着生物医学进入新时代。这一技术还能应用在许多其他病毒感染、癌症以及罕见疾病的治疗上。

报道称,其研发速度之快令人咋舌。在中国公布新冠病毒的完整基因序列后,莫德纳公司仅耗时42天便拥有供疫苗之用的候选信使RNA。相比之下,研发一款常规疫苗平均需要10年时间,这使得信使RNA成为快速研发针对未来快速传播的大流行病毒疫苗的理想选择。

据报道,将信使RNA的序列录入计算机,然后用化学方法生产,这个过程无需使用细胞。如果这些疫苗最终成功并且这些疫苗的技术实现规模化生产的话,那么成本会更低。

报道指出,RNA疫苗可能比其他基于DNA、蛋白质或完整病毒的疫苗更加安全。这种分子本身不具有传染性,无法整合到我们的DNA中,也就不会导致可能会传给后代的危险突变。

报道认为,围绕这些疫苗的最大问题是它们产生的免疫力能维持多久。没人知道答案,因为它们实在太新了。如果它们最终获得批准,我们将需要等待数年才能知道它们的有效率,所以临床试验将至少持续到2022年。

目前,还没有针对任何类型病毒或疾病的信使RNA疫苗获批。其抗癌效果远不如抗新冠病毒明确。RNA抗癌疫苗似乎是安全的,并能延缓肿瘤发展,但只对一小部分患者有效。对疫苗有反应的患者可在长达3年半的时间内免于癌症侵袭。

报道称,这些疫苗的最大障碍是需要在低至零下80摄氏度的低温下保存。将数以百万计的这类疫苗运送至没有冷链物流或欠发达的国家,是人类此前从未遇到过的挑战。不过,将这些疫苗保存在可行温度下的技术已经存在。莫德纳公司宣布,其疫苗可在常规冰箱的典型温度下保存长达一个月。

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