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当愚昧成为主流,清醒就是犯罪法史天地

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历史奇妙事 2020-11-30 12:35

愚昧是人类的清醒剂

读杰弗里·雷根《愚昧改变历史》

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从“文革”时的读书无用论,到现在对书香社会的呼唤,总体而言,对读书的态度是发生了根本性的转折。但是,读书能否改变命运,现在却有各种并不乐观的版本。不过,作为一个识字者,如果生活于一个并不以拥有知识为罪恶的正常时代,读点书,还是需要的。因为只有读书,才能使人明智,才能知道我们和动物的区别:人除了解决温饱,还需要有独立之精神、自由之思想。读书,也会打破我们头脑里一些固有的想法,如:人类总是进步的,文明都是发展的。其实,人类在文明的发展过程中,从教训中学到的东西,从来就比从经验里获取的要多。杰弗里·雷根的著作《愚昧改变历史》,就向我们提示了一系列人类改变历史的愚昧行径。

这本英国人写的书,集纳了世界各地从古代直至20世纪下半叶冷战时期人类许多匪夷所思的政治失误和社会蠢行,让人在苦涩的笑声之后,感到更多的沉重和反思。

让我们先看看书中向我们展示的是什么人类蠢行:欧洲以束腰为美的风尚,导致了呼吸功能的衰退,产生了包括肺结核、癌症、癫痫等疾病,严重损害了妇女的健康。中国流行了至少一千年的对妇女裹小脚变“三寸金莲”的恶俗,极大地摧残了中国人的体质。中世纪因镜子的流行,推动了妇女化妆品的发达,但是,大量铅粉和汞的使用,事实上一直腐蚀着人们的皮肤。当17世纪的马铃薯从美洲传入欧洲大陆时,却被认为是能引起麻风病而严格禁止食用。稍早一些时间,巧克力在英国也被视为羊粪而强行倒入大海。

如果说,以上这些蠢事,除了中国的裹小脚,基本上可算是无知愚昧行为。那么,更多的蠢行,却是同权力和贪婪相关,是暴力的衍生物。上世纪60年代,乌干达出身厨师的阿明,以伪装和欺骗,赢得了殖民者英国人的信任和支持,发动政变夺取了政权,为了巩固权力,以屠杀为乐事,将自己的国家变成了人间地狱,将邻国乃至整个非洲都拖入了灾难的深渊。

1900年,在德国皇帝威廉的授意下,德国军队在中国“像野蛮人那样行动”,不但对平民百姓烧杀奸抢,无恶不作,而且还下令射杀了北京方圆百里内村落的所有村长。从此以后,德国人就在世界树立起了野蛮和黩武的恶劣形象。

上世纪50年代的苏联,赫鲁晓夫执政,为了树立自己的威信,也为了实现超越美国的梦想,他实行了全国规模的生产大跃进。梁赞州领导人拉里奥诺夫为了升官,承诺本州向政府上交的肉产品从1958年的4.8万吨增加到1959年的15万吨。任何心智健全的人都认为这是不可能的事,但是,赫鲁晓夫为了鼓舞士气,认可了他的计划。最后,拉里奥诺夫不惜以动用暴力手段不准州内百姓消费任何肉食、从邻近州武装抢购肉类、全州动员投入到“为牛肉而战斗”的疯狂行列中去,才算勉强完成了15万吨牛肉上交的政治任务。拉里奥诺夫当然成了苏联的英雄,被授予列宁勋章。但是,他面临的光荣使命是,第二年要完成30万吨牛肉的上交任务。他只好开枪自杀。苏联大跃进的结果,不但生产没有跃进,没赶英超美,反而弄得民不聊生,大批平民饿死,比斯大林时代大踏步地后退了。

历史上的愚昧行径,事实上更多的是伴随着不可抑制的权力扩张而来的。

美国20世纪二十年代声势浩大的禁酒运动,是以高扬道德主义旗帜、改良社会风俗为号召的“圣战”,实际上最后都沦为对公民自由的一种挑战。结果,禁酒的13年,恰恰是美国历史上喝酒最多的时期。

欧洲的农民十字军、儿童十字军运动、14世纪自我鞭笞者的成风、迫害女巫狂潮的出现,背后都有世俗或宗教权力在作后盾。最明显的例子,是埃及1971年完成的尼罗河阿斯旺水坝,它因为总统纳赛尔的坚定决心而建造的“政治水坝”,但它造成的历史性错误,形成的生态灾难,将给埃及深远的影响,使水坝成为名副其实的“既伟大又令人绝望的杰作”。

至于罗马尼亚统治者齐奥塞斯库给自己的爱犬授予上校军衔,给自己的种种神圣封号,则更是独裁者的无所顾忌的愚蠢笑柄了。

人类的历史,就是同愚昧作斗争的历史,在一定意义上说,也是一部蠢行史。

这些愚蠢的事例,也许在事过境迁之后,我们发现它的滑稽和可笑。有些蠢行,因为限于当时人们的认知水平,我们可以理解并且充满同情:如天人感应、星相算命、不食马铃薯,等等。

但是,更多更灾难性的愚昧与蠢行,在当时,都是不可置疑的伟大、光荣、神圣和崇高的事业。越是荒唐的蠢事,越会使当事人着迷。原因,就在于始作俑者或推波助澜者,都拥有决定他人生死予夺的强权,有消灭不同声音的暴力。

在强权之虎面前,人间的常识,会被嘲笑,被漠视,被践踏,人们为免遭惩罚,不得不以荒唐为正经,以谬误为真理。

这种事例,即使在科学昌明的21世纪,从全球范围看,也并没有完全消失。最关键的原因,是权力者总喜欢以救世主的姿态出现,并且将他们的权力凌驾于科学与知识之上。

不过,通过这些人类历史上的种种愚蠢行为,我们可能会有一点清醒:将权力之虎关进铁笼,容忍不同的声音,才是人类减少愚昧和蠢行的唯一良方。

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