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南方为何被称为“南蛮之地”?这物质无色无味,却能轻易取人性命

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生活大情报 2020-11-30 08:39

本文参加百家号 #科学了不起# 系列征文

自古以来,南方就有“南蛮之地”的说法,史书记载由于南方地区的自然环境较为恶劣,多生瘴气,因此生活在那里的南方人在文明开化程度上会比中原人以及北方人要低一些。而如今中国的经济、文化活跃区域大多在南方区域,即使如此许多人谈到南方的生活都离不开“潮湿”、“阴冷”等字眼。

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那么为什么南方地区会被认为是瘴气之地呢?首先我们需要弄清楚瘴气是如何形成的。以往的所见所闻会告诉我们所谓的瘴气就像是树林中弥漫着白雾,尽管有动物出没但很快就消失了。在科学认知水平不高的古代,人们更是将这种现象和鬼神联系起来。实际上所谓的瘴气是一种自然现象,该现象由众多复杂的自然因素引起。

根据生态专家的介绍,自然界的瘴气分为两种,一种是表面上看起来十分飘渺的雾气,另一种是无形的气体。前一种气体通常是局部地区的气候导致的,而后一种气体则是由该地区的生物导致的。众所周知,植物和动物死亡后尸体会被土壤中的分解者分解,它们通过分解作用让尸体内的元素重新流入自然,同时也会导致一些其它的形成。

经过检测,这些气体中就含有甲烷、硫化氢、氨气等等,其中甲烷就是沼气的主要成分。那么瘴气对人体会产生什么危害呢?一些武侠题材的影视作品将瘴气描述成能够杀人于无形的毒气,但实际上真正能够杀人于无形的不是瘴气,而是蚊子。蚊子是全人类共同“讨伐”的四大公害之一,它们在瘴气环境中起到了推波助澜的作用。

它们之所以能在瘴气环境中“杀人于无形之中”,是因为瘴气中存在大量微生物,这其中就包含了能让人致病甚至致死的微生物。而蚊子恰恰是它们最理想的传播媒介,它们只要停落在某种动物或者人类的皮肤表面,就有机会输出其体内的有害微生物。科学家对瘴气危害的研究从上世纪40年代就开始了,通过长期的观察,他们发现传播媒介才是关键。

通过有效的传播媒介,有害微生物能从自然环境进入人体内,从而引起一系列病理反应。据了解,目前已经证实的有害微生物就有霍乱弧菌、麻风杆菌和破伤风杆菌。这些致病微生物几乎都是从动植物尸体的分解那里开始产生的,而亚热带和热带地区的温暖潮湿气候让这些微生物有充分的机会繁殖,这就是南方瘴气的实质原因。

如今南方大多数地区都已经得到了开发,在经济发展中也起到领头作用,因此不再被大多数人认为是南蛮之地。相反,越来越多北方人来到南方地区工作、生活,毕竟经济发展较好的地方存在更多的机遇。或许古代先人怎么都不会想到,他们曾经被贬谪的地方,如今变得如此繁华。

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