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水中“活化石”白鲟:从常见渔获到灭绝,它经历了什么?

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奇妙的万千世界2020-11-28 12:44

它被称为水中“活化石”,本来是长江中下游常见的鱼类,它与中华鲟生活在同一水域,每年都为长江两岸的人们提供了大量的美味食材,而在2019年12月23日它却被宣布灭绝,它就是白鲟。

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什么是白鲟?白鲟又叫象鼻鱼、中华匙吻鲟,和密西西比河里的匙吻鲟属于同一科,是从距今约一亿五千万年前的中生代——白垩纪一直留存到现在的一种古老鱼类。白鲟最大可达7米多,重500多千克,一般成年个体可以在2-3米长,重约300千克,是世界上最大的淡水鱼类之一。

白鲟和密西西比河的近亲匙吻鲟外观类似,白鲟最突出的特征就是其宽大的头部和突出的吻部。白鲟的吻部太长,看上去比例失调,然而对于白鲟吻部对它很重要,因为在吻部两侧分布着梅花状的凹陷,这对于白鲟意义非常。

这种凹陷被称为“罗伦氏器”,能够感知水中低微的电压。因为白鲟生存的环境在长江底层,这里光线很难穿透,水流又十分湍急,视力很难派上用场,需要用皮肤上的感受器来感知周围的环境与变化。

感受器不光可以感受周围的环境,敏锐的感受器使得白鲟成为了长江中的顶级猎手。白鲟的颌骨和颅骨连接的方式很特殊,像是深海中的鱼类能将嘴完全“伸出去”,凸出身体去吞食猎物。

白鲟因为巨大的体型,在古代就有独特的地位,“鲔”这个字代表着白鲟,《诗经》中记载过“有鱔有鲔,以享以祀”的祭祀习惯,而《礼记》中的“王鲔”指的就是体型特别大的白鲟。巨大的白鲟为古人所崇拜,甚至认为白鲟能够听懂音律,呼风唤雨。

对于白鲟的巨大体型以及长吻,人们很容易和大象联系一起。在四川渔民有“千斤腊子万斤象”之说,其中的“象”指的就是白鲟,在上个世纪六十年代每年约能捕获75吨白鲟。

然而随着过度捕捞和白鲟的低生育率,白鲟数量在上个世纪60-80年代迅速减少,到1996年白鲟已经被国际自然保护联盟列入极危级物种。

1981年开始运行的葛洲坝和其他水利设施使白鲟的种群隔绝开,白鲟的洄游受到了极大的阻碍,再加上幼体白鲟很容易被渔网捕获,以及严重的水污染,白鲟数量逐渐减少,到了21世纪,人们只在长江南京江段和宜宾江段发现了两只白鲟,科学家估计白鲟已经在2005-2010年期间灭绝。

白鲟和中华鲟都是珍稀的“活化石”,作为古代物种有极高的研究价值。人类活动(尤其是水利工程)虽然方便了人们的生活,节约了能源,但是对洄游类鱼类却是毁灭性的打击。

大量的渔业捕捞作业对长江流域生态系统、生物多样性都造成了持续性破坏,然而每年短短几个月的禁渔期不足以让鱼类的数量得到恢复,在禁渔期结束后更大强度的捕捞对生态系统造成了不可逆的破坏。

白鲟是否已经在长江水域彻底灭绝?这个问题不好回答,但我希望在人迹罕至的地方,依然有白鲟在水中游弋……

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