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不幸中的万幸?新研究显示,新冠病毒突变并未使其更具传染性

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环球时报评论2020-11-26 16:53

据美国《国会山报》25日报道,一项新的研究显示,目前观察到的新冠病毒突变似乎并没有增加病毒的传播能力。

这项由英国伦敦大学学院研究人员牵头的研究周三发表在《自然通讯》(Nature Communications)上,该研究分析了来自全球99个国家逾4.6万名新冠肺炎患者的病毒基因组数据。

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美国《国会山报》报道截图

到目前为止,研究人员已经在SARS-CoV-2病毒(即新冠病毒)中发现了超过12700个突变。像SARS-CoV-2这样的冠状病毒一直在变异,而且大多数是中性的。但有些变异对病毒有利或有害,可能会带来麻烦的后果,例如使病毒更具传染性,疫苗的效力降低。

不过,研究人员表示,到目前为止他们还没有发现任何证据表明常见突变会增强病毒的传播能力。

资料图

伦敦大学学院遗传学研究所教授、这项研究的首席研究员露西·范·多普(Lucy van Dorp)在一份声明中说,“我们在新冠病毒大流行初期就意识到,需要新的方法来近乎实时地分析大量数据,以确定可能影响传播能力或症状严重程度的病毒新突变。幸运的是,我们发现这些突变没有一种会加快新冠病毒的传播,但我们需要保持警惕,继续监测新的突变,特别是在疫苗被推出的时候。”

研究人员发现,新冠病毒的大部分突变是由于人类免疫系统的反应而发生的,而不是病毒适应人类宿主的结果。

资料图

此前有报道称,大流行期间发现的一种名为D614G的病毒刺突蛋白突变,可能导致变体比早期发现的病毒株更具传染性,但这项新研究发现,这种突变实际上与传播大幅增加没有关联。

参与这项研究的伦敦大学学院教授弗朗索瓦·巴卢克斯(Francois Balloux)表示,目前病毒变异对新冠疫苗的有效性没有威胁,但他警告说,接种疫苗可能会对病毒施加新的选择性压力,使其发生变异,以逃避人类免疫系统的识别。

巴卢克斯称,“疫苗研发方面的消息看起来不错。未来这种病毒很可能会对疫苗发生逃逸突变,但我们有信心能够迅速识别这些突变,从而在必要时及时更新疫苗。”

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