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星舰飞船SN8下周试飞,马斯克:成功的概率有三分之一

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ALENG自媒体 2020-11-25 22:03

硅谷科技大亨、SpaceX创始人兼首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)的2020年非同凡响,在已经过去的11个月时间里,这位创业狂人像一位不知疲倦的机器人一样,忙碌在特斯拉和SpaceX两个主要的创业战场,一边将特斯拉打造成了全球市值第一的汽车制造商,同时,以私人航天公司的身份,首次将宇航员送往国际空间站,开创了人类航天事业的新纪元。从2002年成立SpaceX公司,到2020年将宇航员送往国际空间站,迄今没有任何一家航空公司能够在短短18年间做到这一点。

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不止这些。

SpaceX公司同时还经营着另外一项近乎开天辟地的事业:星链计划。该计划旨在通过向地球轨道发射不少于12000颗卫星,为全球尚未接入互联网的人们提供高速低延迟的卫星互联网服务。卫星互联网业务并非新鲜事物,但是只有马斯克将其从概念变成一个消费级产品,因此,从这个意义上来说,星链计划就是一个开天辟地的新事业,其深远影响尚难预料。北京时间11月25日,马斯克刚刚将最新一批60颗互联网卫星送入太空,目前,该公司已经拥有接近1000颗互联网卫星。

当然,在特斯拉电动汽车、龙飞船载人发射以及星链计划之外,马斯克还做着一项无人能够望其项背的伟大工程:星舰飞船。

星舰飞船是一艘高达120多米,直径约9米的庞然大物。按照马斯克的想法,未来,星舰飞船将成为人类进行太空殖民和星际飞行的主要交通工具,能够同时将100人送往火星,并且从火星起飞返回地球。目前,星舰飞船仍然处在原型测试机的阶段,距离正式飞行尚有很大的差距。不过,为了加快星舰飞船的研发进度,马斯克使出了快速迭代的终极大法,通过快速更新的原型测试机,达到短期内获得巨大进步的目标。

星舰飞船的原型测试机现在已经进行到了SN8,即第八代测试机阶段。之前的SN5和SN6已经通过了150米低空飞行测试,现在,SN8即将进行15公里高空飞行测试,而就在刚刚,马斯克通过社交媒体宣布,SN8已经通过了第四次静态点火测试,即将于下周进行15公里高空飞行测试。

就星舰飞船的研发来说,15公里高空飞行测试是一个具有里程碑意义的事件,如果能够通过该飞行测试,表明星舰飞船已经基本完成了硬件架构的研发,开始转向性能完善和改进阶段,因此是一个里程碑式的进步。不过,正因为对于SpaceX来说,15公里高空飞行测试是一个巨大的跳跃,因此,这个测试有很大的不确定因素,而且很可能会以失败告终,就连马斯克也对此持谨慎乐观态度,他在推特上就说,“这个测试成功的概率大约有三分之一。”

那么,如果SN8的15公里高空飞行测试失败了,是否是一个巨大的损失?或者对于马斯克来说,是否是一个巨大的打击?

非也!无论SN8是否能够通过15公里高空飞行测试,对于SpaceX来说都达到了目的。如果顺利通过,表明设计合格,如果失败了,那么就能找到不足,然后在下一代机型上改进和完善,这也正是马斯克采取快速迭代更新的目的所在。因此,对于马斯克来说,如果他认为本次测试成功的概率仅有三分之一的话,他的言外之意可能是:我希望测试失败!

事实上,星舰飞船的SN7在多次通过了低温压力测试之后仍然完好如初,这令SpaceX的工程师感到有点诧异,因为他们本来以为SN7会在一次低温压力测试中损坏,如果是这样,那么,SN7就完成了任务,但是现在在多次低温压力测试中,这个家伙居然不爆炸,不损坏,那该拿它怎么办呢?马斯克说,“一定有办法让它爆炸!”最终,在得到马斯克的许可之后,工程师给SN7施加了在任何情况下都根本不可能遇到的极限压力,终于让SN7炸成了一堆废铁,大家于是喜气洋洋地投入到SN8的研发中。

所以,尽管SN8的高空飞行测试只有三分之一的成功概率,但是另外的三分之二也弥足珍贵,因为马斯克说了,只有这样,“我们才能有SN9和SN10.”

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