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地球上空每4颗卫星中就有一颗是马斯克的

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航天新观察 2020-11-25 19:53

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航天新观察2020/11/25

第 287期

【综合消息】SpaceX公司“猎鹰”9-1.2型火箭11月24日在卡纳维拉尔角空军站第40号发射台发射了“星链”低轨宽带星座的第16组共60颗卫星。

算上一月份的“载人龙”飞船高空逃逸试验,这是“猎鹰”9今年的第23次发射,再次刷新太空探索公司单一日历年份发射次数纪录。 此前的纪录为21次,是2018年创造的。 此外,本次发射还是“猎鹰”9火箭2010年首飞以来的第100次发射。 包括“猎鹰”1和“重型猎鹰”,“猎鹰”系列火箭迄今共进行了108次发射。

更为令人关注的是另一项纪录: 同一枚火箭第7次参加飞行。 SpaceX公司首席执行官马斯克曾表示,5型箭被设计成“在无需例行整修的情况下”能反复使用10次,而若“做适当的例行维护”可用100次。 本次发射所用的整流罩两个半罩也都各有飞行经历,其中一瓣此前用过一次,另一瓣已飞过两次。

自去年5月组网发射启动以来,该公司迄今已通过16次发射将953颗“星链”组网卫星送入轨道,已发射“星链”卫星总数为955颗。 公司已针对美国北方用户启动了“星链”服务测试。 参与者要花499美元来购买天线和路由器,并每月支付99美元的服务费。 加拿大工业、科学和经济发展部11月6日宣布发放监管批文,准许该公司在加运营“星链”系统。

宙叔评论

此次猎鹰9火箭发射具有重大的颠覆性意义,非常值得关注,却没什么热度。可能是因为人们已经习惯了SpaceX似乎像放个鞭炮一样简单的发射,“审美疲劳”了。

在这次任务创纪录的内容中,最重要的几点包括:

单枚火箭重复使用次数史无前例地达到7次,且再次回收成功;

同一型号火箭年度发射次数达到再创新高的23次、并远超全球其他型号,且猎鹰9到今年结束前还有发射;

同一家公司在轨部署星座卫星数量达到有史以来的最多,目前已有955颗入轨;减去失效坠毁的55颗,还剩900颗。

从发射视频可见,这枚编号为B1049.7的七手火箭箭体颜色不深,显然是刷新过外表面,盖住了每次火箭返回后外表面的烧黑痕迹。猎鹰9火箭箭体壳段承力结构采用碳纤维面板-铝蜂窝夹心材料,燃料贮箱使用铝锂合金材料,所以在多次重复使用的情况下仍然能够保持良好的性能,继续供下一次使用。该一子级的第8次使用近在眼前,马斯克也对此表示信心满满,可见这次回收结果非常满意。业界曾预测,一枚猎鹰9火箭经过近10次重复使用后,平均每次发射的价格会从6200万美元降至3000万美元左右。“星链”的大量部署并与其他发射任务结合,把发射次数提上去了,既降低了宽带互联网星座的建设成本,又降低了商业、政府与军事客户的发射成本。所以啊,每次回收的不是火箭,而是一麻袋一麻袋的钞票从天而降。

重复使用在颠覆了火箭的一次性使用传统后,顺便颠覆了卫星界的传统。毕竟,火箭有多便宜,也就意味着上天的卫星有多少。据统计,截至2020年11月1日,地球轨道上的有效工作卫星大约3300颗,而SpaceX的“星链”占到了全球在轨卫星数量的27%!

正当其他国家或者宽带互联网卫星项目遭遇发射入轨成本和卫星批量制造成本的瓶颈时,马斯克的火箭和卫星互相助力,大量卫星的入轨需求让火箭单次发射价格下降,火箭重复使用得多了又降低了卫星入轨成本。这种神奇的“内循环”是其他项目难以效仿的。他们各有各的难:OneWeb星座没法实现发射低成本——总不能使用竞争对手的猎鹰9吧?LeoSat和TeleSat公司搞不定卫星的批量低成本制造,只能以较少的卫星数量建设;亚马逊的柯伊伯星座还没有走出ppt;Facebook的验证星刚上天,批量造星和廉价发射的问题都还没影儿……

SpaceX的“创造历史”、“颠覆”太多了。等到今天这枚成功回收的火箭下一次、也是第8次使用,不知道该说点啥了。用自家的常态化航班部署自家的卫星,SpaceX的星座建设每一次发射,真的像放串鞭炮一样简单。宙叔作为评论员,以后该咋办?

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