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台“空军”F-16战机失联背后,这个“依赖症”难以医治…

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瞭望智库 2020-11-23 19:58

台“空军”的“第五联队”26作战队长蒋正志驾驶F-16战机在花莲附近海域“失联”。台媒21日消息称,F-16战机在花莲外海坠海,已确定具体位置,将进行打捞。

据台湾TVBS此前称,这已经是台“空军”短短20天内的第二起坠机事故。与10月29日的事故不同,此次事故中,失联的飞行员正值壮年,失联的飞机也是台“空军”主力战机。台湾“中央社”也盘点了“台军”F-16战机服役20多年来所有坠机事故,共有7架机失事,造成7名飞行员死亡。

堪称“中坚力量”的飞行员和飞机失联,侧面反映出台“空军”对F-16的严重依赖。

文 | 刘楚

本文转载自澎湃新闻,原文首发于2020年11月19日,原标题为《台“空军”F-16失事,美式战机“依赖症”弊端更加凸显》,不代表瞭望智库观点。

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此次失事的F-16战机,机号6672。

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台“空军”绝对主力停飞

目前,台“空军”战斗机数量不到400架,其中F-5战斗机25架,IDF战斗机103架,“幻影”2000-5战斗机46架,F-16战斗机142架,另有66架最新型的F-16V尚未交付。可见,随着性能早已落后的F-5系列战斗机逐渐退出现役,“幻影”2000-5战斗机无法升级并部分封存,台“空军”未来的战斗机机队将主要由自产的IDF战斗机和美制F-16战斗机组成。再考虑到IDF战斗机性能已显落后,汉翔航空工业对其升级改进效果也不明显,F-16战斗机将成为其未来的主力战斗机。


1992年9月14日,美时任总统老布什在连任竞选期间宣布将向台湾地区出售150架F-16A/B Block 20战斗机。当年11月,双方正式签订合约,总价值达58亿美元。这批战斗机包括120架单座A型和30架双座B型,于1997年开始生产,2001年交付完成,其中有16架F-16隶属于台“空军”第21训练中队,留在美国本土进行高级战术训练。


2011年9月22日,美国政府同意台湾当局提出的军购需求,为台“空军”升级其F-16A/B Block 20战斗机。2012年10月,洛克希德·马丁公司赢得美国政府18.5亿美元的合同,将台“空军”145架F-16A/B Block 20升级为F-16V(也被称为F-16C/D Block 70)。升级工作于2017年开始,将于2023年完成。


为替换老旧战斗机并加强实力,2018年有消息称,台当局向美国政府提出购买66至74架F-16V的需求。2019年8月,美国国防部国防安全合作局发布公告称,美国国务院已批准向台湾出售66架F-16V战斗机,包括相关设备在内,总价值约80亿美元。66架战斗机将在2023年至2026年期间交付。若这批66架新制造的F-16V战斗机于2026年顺利交付完成,届时台“空军”将拥有超过200架F-16战斗机。从数量上看,其将成为台“空军”战斗机机队的绝对主力,因此此次停飞一定程度上影响其战备。

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两条来路的F-16V

台“空军”通过升级原有机队和购买新机两种方式,实现其F-16战斗机机队的“F-16V化”。


正在升级为F-16V标准的一百余架F-16A/B Block 20战斗机,产品序列上虽然属于A/B型,但结合了A/B型和C/D型下多个亚型的特点,性能有不少提升。


由于当时美国飞机制造厂的生产线已转产F-16C/D Block 25,无法改回生产以往的A/B型,所以洛马公司在为台湾当局生产的Block 20批次中,采用了Block 15 OCU批次的机身结构、发动机和飞控系统等,与Block50/52批次使用了相同的机翼、垂尾和平尾,并引入了美国与荷兰、比利时、挪威和丹麦欧洲四国合作升级F-16战斗机的F-16A/B MLU项目的部分子系统。


总体来看,台“空军”F-16A/B Block 20的电子设备水平不低于F-16C/D Block 50,机动性略优于F-16C/D和F-16A/B MLU,在挂载AIM-120中距空空导弹时,其超视距空战能力与F-16C/D相当,略优于F-16A/B MLU。

不过,美国政府出于各方面考虑,起初削弱了台F-16A/B Block 20的对地攻击能力,其APG-66(V)3A脉冲多普勒雷达,尽管最大探测距离达到180公里,可同时跟踪10个目标并攻击其中的6个,但对地探测性能被削弱,且取消了发射AIM-120主动雷达制导中距空空导弹的能力,只能发射AIM-7“麻雀”半主动雷达制导中距空空导弹,导致该型机曾是台“空军”四代机机队中超视距空战能力最差的一个机型。

不过,随着美国政府向台湾当局出售AIM-120中距空空导弹、AGM-84“捕鲸叉”反舰导弹等弹药后,台“空军”的F-16A/B Block 20 的超视距空战能力和对地对海攻击能力也得到了恢复和提升。


将F-16A/B Block 20升级为F-16V的核心工作,即为其更换APG-83 SABR 有源相控阵雷达。该型雷达源自F-35战斗机所使用的APG-81有源相控阵雷达。在软硬件方面,两型雷达的通用性分别为95%和70%。相比F-16A/B Block 20的原有多普勒雷达,APG-83 SABR雷达有着更远的探测距离,能同时跟踪20个目标,对地探测距离达到300公里,并能绘制高分辨率合成孔径雷达图像。此外,升级内容还包括新型任务计算机和玻璃化座舱等。


尽管这一升级项目依然沿用F-16A/B Block 20原有的机体和发动机,但台现有F-16机队只消耗了一半左右的寿命,且升级过程中,汉翔航空工业还会对机体结构进行延寿。

相比上述“升级版”F-16V战斗机,66架新制造的F-16V与其存在一些不同。首先,其采用C/D型的机体结构,与“升级版”A/B的机体结构存在差异。其次,新造机采用加力推力达到14.6吨的F110-GE-132涡扇发动机,而“升级版”仍使用原有加力推力为10.78吨的F100-PW-220涡扇发动机。最后,新制造的F-16V还采用了拖曳式诱饵和头盔显示器系统等新型设备,战力大幅提升。


综上所述,新制造的F-16将比“升级版”F-16V拥有更好的发动机,更完善的电子系统,在使用寿命上也占优势,是一款三代半战斗机,其也将成为台“空军”未来F-16V战斗机机队的主力。

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难以医治的“依赖症”

从台“空军”目前战斗机机队的情况看,10月29日发生F-5E发生坠海事故后,加之在IDF战斗机基础上研制的T-5教练机研制还算顺利,20多架F-5系列战斗机很快也会退出现役。


1997年引进之初堪称“新锐”的“幻影”2000-5战斗机,如今也老态毕现。由于不适应台湾岛气候,“水土不服”导致“幻影”2000-5战斗机的妥善率一直不高,近两年维持在65%左右。同时,其高昂的使用成本,也使得台“空军”难以承受,IDF战斗机每小时飞行成本为25万新台币,F-16战斗机为16万新台币,“幻影”2000-5战斗机则达到80万新台币。此外,台“空军”这批“幻影”2000-5战斗机不仅长期没有得到升级改进,其当年引以为骄傲的“米卡”主动雷达制导中距空空导弹也已经过期,还得不到替换。所以,无论从数量规模,还是性能上,“幻影”2000-5战斗机在台“空军”都已算不上主力,过几年后也将面临退役的命运。


至于IDF战斗机,如今距其首飞已有31年之久。尽管汉翔航空工业先后在2001年和2009年提出改进升级IDF战斗机的“翔升计划”和“翔展计划”,但前者终止,后者升级效果有限,并未使IDF的性能获得较大幅度提升,其性能已大大落后于对手新锐战机,未来难堪大用。

全新的F-16V防空、对地攻击能力大幅提升。

那么,在这样的情况下,台空军的未来就不得不依赖于F-16V战斗机。


客观来说,F-16V战斗机的性能可圈可点。制空作战方面,该型战斗机在采用新型挂架的情况下,可以挂载16枚AIM-120主动雷达制导中距空空导弹,还可利用头盔显示器系统配合使用性能先进的AIM-9X红外制导近距空空导弹。对地、对海作战方面,F-16V可以发射多种精确制导弹药,但这仍无法缓解台“空军”目前面临的困境。


未来台“空军”将拥有二百余架通过改进升级和购买而来的F-16V战斗机,但数量不足的问题是绕不过去的坎。台“空军”的F-16V机队不仅负责争夺制空权,还需执行对地、对海攻击任务,更使其数量不足的问题进一步凸显,使用上捉襟见肘。况且,台“空军”只为F-16V购买了40枚AIM-9X空空导弹,根本无法对争夺制空权的战斗产生明显影响。IDF战斗机虽然可以承担一定的制空与攻击任务,但随着时间推移,其原本就羸弱的性能将愈发不适应战场的新情况,能替F-16V分担多少任务,还要打一个大大的问号。


台湾方面抓住F-16V的性能,特别是其与F-35战斗机系出同源的雷达,鼓吹该型机可以与对手隐身战斗机对抗。这完全是在不了解现代空战和空战装备情况下的自欺欺人之举而已。相比五代战斗机,四代半战斗机的优势是性价比,在性能上依然落后于五代战斗机,大多数情况下依然无法在与其的对抗中获得优势。


还需注意的是,211架规模的F-16V战斗机机队只是理想状态。F-16A/B Block 20战斗机就出现过设备工作不稳定,故障率高等问题,美方还以次充好,将旧零件卖给台湾当局。台“空军”的维护工作也存在很多问题,F-16战斗机无法达到75%的妥善率标准。而这些问题也很有可能出现在F-16V战斗机身上。再加上台“空军”频繁发生的坠机事故,F-16V机队能否达到较高的妥善率和出动率,也不乐观。


可见,各种因素导致台“空军”不得不越来越依赖F-16V机队,但过犹不及,毕竟把大部分鸡蛋放在一个篮子里,带来的后果可想而知。

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