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一手压着2位“中国首富”,这位神秘大胡子,江湖地位依旧没变

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秋风文史 2020-11-22 06:20
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这是一张很有意思的照片:一场饭局上,马云和马化腾座位相邻,两人似乎产生了不愉快,一位大胡子站在二人身后,手搭在“二马”的肩上,低头对两人说着什么,显然一副“和事佬”的模样,在一旁的BAT大佬之一李彦宏,侧目专心地听着大胡子说什么。

在两位风云人物中间当调和剂,可不是谁都能做的,要么自身实力雄厚,要么就是辈分和资历更深。否则没人理你。

这位神秘大胡子就是吴鹰——“小灵通之父”,UT斯达康公司创始人。

破釜沉舟

1959年,吴鹰在北京一个并不富裕的家庭出生。

1978年,恢复高考第一年,他就考上了北京工业大学,学习无线电通信,毕业之后留校工作,工作期间还参与设计了中国第一台16位单板计算机。

工作三年之后,时年26岁的吴鹰,思前想后,最终对自己的人生下了第一次赌——辞去了北京工业大学教师的安逸且收入稳定的工作,仅揣了 30 美元,就飞往美国。

吴鹰是一个很爱国的人。30美元,在飞机上买啤酒花了1美元,下了飞机,遇到一个美国女孩在募捐,言语中对中国人充满了不屑,他被刺痛了,追上女孩捐了2美元,刚到美国,吴鹰身上就只剩27美元了。

为何要走出“舒适圈”远渡重洋?当时很多人都不理解。

当时的吴鹰和很多年轻人一样,对外面的世界充满好奇,因此决心一定要出去闯一闯。

在北京工业大学期间,他的工作是计算机开发研究,正是近水楼台先得月的机会,他初步接触到国际先进技术。出国深造的念头由此萌生,适逢他的女朋友已经前往美国留学,他便决定追过去。

到了美国,吴鹰继续读研,为了支持自己的生活费,他甚至干过苦力活。

两年之后,他从新泽西州理工学院毕业,获得硕士学位,凭着优异的成绩顺利进入梦寐以求并且享誉中外的贝尔实验室。这里的研究条件和发展空间一片光明,他接触到了世界最前沿的多媒体科技。

但与此同时,吴鹰也看到了,这里对于中国的种种限制:限制对中国的技术交流和出口,限制华裔研究员参与重要技术会议。

1987年,贝尔实验室接待中国大陆的一个电讯参访团时,吴鹰看到美国同事故意把很多专业问题回答得模棱两可,敷衍自己的同胞,愤愤不平的他准备自己开口解答。

还没等他开口,上司突然起身请他离开会议室,屋内的空气顿时凝固了,吴鹰脸上挂不住了。

从此,吴鹰默默立下一个目标:将来要成立一家员工过万的高科技公司。

他的目标不但实现了,还比预想的成功。

1989年,在纽约与后来担任UT首席技术官的黄晓庆相逢。

1991年,他给自己的人生下了第二次赌——与合作伙伴创立Starcom公司。

想到国内的广阔市场,他决定回国发展。

1995年,Unitech公司与斯达康公司合并,成立UT斯达康国际通信有限公司,吴鹰担任CEO,合作伙伴陆宏亮担任总裁。

“电信+中国”的概念在当时非常流行,靠着这个概念,UT斯达康获得了软银总裁孙正义3000万美元的投资。

此后的吴鹰,事业顺风顺水。通过代理无线电话等电信设备,他为300多人的公司赚到了一大笔收入,公司年收入1000万美元。

人生的两次赌,吴鹰都赢了,很快,他就开始寻找新的目标。

推出小灵通

最初引入“小灵通”(PHS技术)的,并非吴鹰。而是余杭市邮电局局长的徐福新在日本考察时发现的,他当时就顿感如获至宝,回国就打算推出了“小灵通”。

徐福新曾被多家国际通讯巨头拒绝合作,当时还不知名的华为、爱立信试图合作,但经过认真研究之后,都放弃了。这些通信公司纷纷不看好。

“小灵通”的特点在于虽作为可以移动的设备(和手机不同),却使用固定电话网络,资费比手机低得多,这能解决当时人们花费过高的痛点。

所谓“山重水复疑无路,柳暗花明又一村”,通信巨头的拒绝,使得吴鹰赢取了这次希望。

1998年,PHS技术被吴鹰买断,正式命名“小灵通”,并且大力投入,实行单向收费,月租费20元,资费每分钟0.2元,相比当时的移动、联通每分钟通话费要0.4元、0.6元,“小灵通”的实惠笼络了大批粉丝。

很快,“小灵通”火遍全国。

拿小灵通打电话的人

紧接着,公司形势一片大好,2000年3月3日,在全球电信业处于低迷期的日子,UT斯达康却在纳斯达克挂牌上市。上市当天,股价涨幅达278%,公司市值瞬间暴涨。

吴鹰又赢了。

公司业绩遥遥领先,加上媒体的大力宣传,口碑载道,他本人亦是春风得意。各种财富论坛上都能看到他的身影,其气势、光环堪比大牌明星。

人在胜利的欢愉中,往往容易冲昏头脑。

那段日子的吴鹰就是这样,正如后来南开大学的教授马连福对他的评价:吴鹰确有他的过人之处,但人一度财力膨胀会丧失理性思维,导致性格扭曲,认为自己无所不能,听不进正确建议,一意孤行,这肯定不行。

没过几年,小灵通的用户一路下跌,从2006年到2009年用户数量下降了2500万,公司股价也一路下跌,严重亏损。

“小灵通”业务风光不再之后,吴鹰也曾尝试过新的赌注——转投3G失败之后又亮出了IPTV,他在试图凝聚全身气力扳回败局,但是命运之神却没有在此眷顾他。

董事会将吴鹰解职,吴鹰黯然出局。

2011年元旦起,“小灵通”正式退市,为3G让路。“小灵通”逐渐淡出了人们的视线。

2014年,小灵通的基站永久关闭,“小灵通”时代就此落幕。

所谓“月满则亏,水满则溢”,赌赢了那么多次,这一次,吴鹰却输得一塌糊涂。

低调做人

离开UT斯达康之后,吴鹰就把手头的股份全部卖掉,做起了投资人。经历了那么多商场的跌宕起伏,吴鹰变得理智了很多,异常低调,对于投资项目也是非常谨慎。

2015年至今,吴鹰担任未来论坛创始理事。

如今,虽然吴鹰淡出了人们的视野,但是因为辈分高,他常被邀请做互联网大会的主持人。

商场如战场,吴鹰的胆识与勇气值得人们称道,他在创业路上的拼搏也值得人们学习。

回顾他的兴衰荣辱,大概正是那句话:人世有代谢,往来无古今。

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