成为大明朝的皇后,需要经过多少次筛选?

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明朝皇后的挑选、生活和命运是怎样的呢?
本讲就选择明熹宗天启皇帝的皇后张嫣作为一个典型例子,来看她是怎样度过皇后一生的。
先看皇后是怎样挑选出来的。
明朝皇后挑选,是在全国海选。
明熹宗天启帝的皇后张嫣,河南祥符县(今河南省开封市祥符区)人。
她的父亲张国纪为生员。关于张皇后的身世,有一个传说。
张国纪家很穷,早上起来出去,见道旁有一个丢弃的女婴,躺在雪中,没有死,也不哭,很奇怪。
这时有一位和尚路过,跟张国纪说:“此女当大贵,可收养之。”
张国纪便抱起这个弃婴回家抚养。时间是万历三十五年(1607年)十月初六,这个女婴就是后来的张嫣皇后。
张嫣小时候纯洁娴静。
七岁时,或洒扫庭院,洗衣做饭,或习做女红,阅览书史;
十三四岁,窈窕端丽,绝世无双。
天启元年(1621年)三月,天启帝诏选天下十三至十六岁的淑女。
张嫣这年十五岁,随参选的淑女约五千人到了北京,在京进行初选、复选、终选等复杂过程。
首先,由太监负责初选。
淑女每百人一组,观察她们的高、矮、胖、瘦,淘汰千人;
其次,察视淑女的耳、目、口、鼻、发、肤、腰、领、肩、背、声音等,又淘汰两千人;
第三,测量女子的手足,再让她们分别行走数十步,再淘汰千人。
剩下这一千人,由老宫女带到密室,检查她们的身体皮肤,入选三百人。
这三百人住在宫里,接受性情、诗书、修养等考察,入选五十人。
从海选得到的五千人,经过多次筛选,最后剩五十人,真可谓百里挑一。
以上是初选。
然后进行复选,由司礼监秉笔太监刘克敬总负责,由刘太妃——万历帝的刘昭妃——掌管太后宝玺把关。
先由刘大太监主持,考察这五十名淑女的书法、口算、诗词、音乐、歌舞等,测评文化素养,从中选中三人,就是张嫣、王氏和段氏。
对这三位美女,当时有书面评价,有点像小说的语言,但可以反映出那个时代的审美情趣和健美标准。
这里介绍一下:
“面如观音,色若朝霞映雪,又如芙蓉出水;
鬓如春云,眼如秋波,口若朱樱,鼻如悬胆,皑齿细洁,丰颐广颡(sǎng),倩辅宜人;
颈白而长,肩圆而正,背厚而平;行步如青云之出远岫,吐音如流水之滴幽泉;
不痔不疡,无黑子创陷诸病。”
大致就是说她们的相貌、声音、体态、皮肤等都非常出色。
这三位美女,再由刘太妃在元辉殿把关,没有问题,就让她们暂居此殿,以待钦定。
最后,天启皇帝确定,张嫣为皇后,王氏和段氏为皇妃。
天启元年(1621年)四月二十七日,天启帝与张嫣大婚,天启帝十七岁,张皇后十五岁。
张皇后端庄持重。当时天启皇帝热衷于操练内操,就是太监和宫女在宫里一起操练。
一天,皇帝召皇后一起参加内操,皇帝亲自为将,一列是宦官三百人,龙旗招展;
另一列是宫女三百人,凤旗飘飘。
皇后一看,推说有病,退席先回。
天启帝常携带“房中药”(春药)到坤宁宫,皇后收起来投入井中。
她劝皇帝说:“圣上身体清弱,应当为宗社爱惜自己的身体。”
当时天启皇帝的身边,太监魏忠贤和乳保客氏狼狈为奸,企图控制皇帝。
因为婚后皇帝和皇后很恩爱,张皇后就受到客魏的嫉恨。
因此,张皇后在坤宁宫并不安宁,曾经遇到过四次灾难。
一次是夜入盗贼,险遭伤害。
有一天夜晚,皇后准备睡觉,卸妆后,坐在紫檀马桶上。
突然听到声音,见有个人影晃动,皇后一声喊,那个人吓得倒在地上,宫人们把他用绳绑了,要交给天启帝处置。
这个人其实是魏忠贤招来的,他赶紧让锦衣卫把这人杀了。
二次是受到诬陷,险些被废。
当时监狱里有个重犯叫孙二,魏忠贤以出狱和重金为诱饵,让孙二编造说张皇后为自己所生,送给张国纪当养女。
然后客氏就在宫中散布流言,对天启帝说:“张嫣是罪人孙二的女儿,不应该让她玷辱宫闱。”
天启帝竟然起了疑心,可是到坤宁宫见到皇后,又恋恋不舍,就开玩笑说:“你是重犯孙二之女吗?”
皇后答道:“皇上若信浮言,妾岂敢久辱宫禁,愿你早点废斥我。”
说完起身进入里屋,天启帝跟过去道歉。
这场风波才算过去。
三次灾难是怀孕堕胎,失去皇子。
天启三年(1623年),张皇后怀孕。
客魏设法使皇后堕胎,天启帝竟然失去嫡长子。
四次是设计掉包,魏氏摄政。
天启帝患病,病情危重。
这时,魏忠贤竟然向张皇后提出,让张皇后假装怀孕,暗地里抱来魏忠贤侄子魏良卿的儿子,当作皇后的儿子。
等皇帝驾崩,就让这个小孩继承皇位,由张皇后垂帘听政,以魏良卿为首辅。
张皇后说:“我从命也死,不从命也死,但是如果不从命而死,可以见列祖宗在天之灵,所以坚决拒绝!”
客魏势力有多么猖獗,简直无法无天!
天启七年(1627年)八月十八日,皇帝病危。
张皇后劝皇帝立信王朱由检。
天启帝指着皇后对信王说:“中宫配朕七年,常常正言匡谏,获益颇多。今年少寡居,实在可怜,弟弟要善待她。”
天启皇帝崩。张皇后传遗诏,信王朱由检即位,这就是崇祯皇帝。
崇祯帝即位后,上熹宗皇后张氏为懿安皇后,仍居慈庆宫。
二十一岁年轻美丽的张嫣,成为懿安皇后。
从此,她每天在宫中读书,写字,吟诗词,做女红。
这时,大太监陈德润又打起懿安皇后的主意。
当时宫里没有儿子的妃嫔、选侍等,有的以太监为伴侣,叫作“对食”,或“菜户”。
一天早晨起来,宫人对懿安皇后说:“宫监陈德润,人品清雅,性情谨厚,皇后何不召来作为菜户,有所倚托?”
懿安皇后立即奏报崇祯帝,崇祯命令贬陈德润到南京明孝陵去种菜。
崇祯十七年(1644 年)三月十八日,李自成军队攻陷京师外城。
当天,崇祯帝和皇后自缢死。
而崇祯皇帝的嫂子——懿安皇后——的结局,《明史·后妃传》记载:“李自成陷都城,后自缢。”时年三十八岁。
从天下选出的皇后张嫣,作为皇后和懿安皇后,在悲喜交织的命运中,度过了短暂的一生。

本文节选自《大故宫六百年风云史》,读客|文汇出版社。

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