被天敌吃下肚后靠突破“后门”逃生,是动物界的基本操作

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来源Massive Science

作者Sahana Sitaraman

翻译SME科技故事

被吞食的动物还能活着从敌人的菊花中跑出来吗?光是胃酸恐怕就让它们无路可逃了吧?但偏偏就有一些动物能欺骗命运,在肠道的尽头迎接新生,有的甚至积极寻求被排泄。

我们首先来介绍一下前者,其中之一,就有蜗牛。

蜗牛是一种常见的猎物,为了躲避攻击,它们能轻易改变外壳颜色以及停止散发外壳的刺激气味和味道防止被猎食。但最特别的地方,还是它可以通过掠食者的屁股逃生。

早在2012年,就有日本研究人员表示,在西太平洋哈哈马岛发现了一种名为蚤蜗牛的生物,在被白眼鹎和棕耳鹎吞咽后仍可以生存。他们通过研究实验发现,这两种鸟类即使是被投喂了外壳高度2.5mm的成年蜗牛,还是有约15%的蜗牛能活着通过肠道逃生,并且在试验后至少存活了1周,有的甚至还生了小蜗牛。

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粪便中的蚤蜗牛

能从掠食者肠道顺利逃生的关键点,主要还是蚤蜗牛们的身型比例足够小。研究人员通过筛选岛上其他鸟类的粪便,发现大型蜗牛的遗骸都受到严重破坏,而小巧尺寸的蜗牛则可以使外壳保持完整,整个外壳以及蜗牛产生的大量黏液,可以有效的阻止胃酸到达蜗牛体内。

一些蜗牛甚至可以在没有溶解氧的水中生存9天甚至更长,它们将气泡储存在一个小腔中,在氧气不足的时候就会使用里面的空气,所以完全不用担心蜗牛的呼吸问题。

虽然通过菊花逃生的方式可能不太愉快,但对于蜗牛开拓疆土却是有一定帮助的。这种行为就像是鸟类在吃掉浆果的同时,也会把植物种子传播到其他地方一样,蜗牛也利用了这段旅途在整个岛上传播。

不仅是鸟类,即使是被鱼类吞下肚子,蜗牛也能轻松逃脱。一位科学家就发现,在鱼类有着蛤和蜗牛的丰富粪便里,蜗牛们会密封外壳,躲在蛤的外壳内借此保护自己。

不过,你有张良计,我有过桥梯。随着猎物们进化出保护自己的新方法,猎食者们也迅速做出应对策略。

泰氏棘吻杜父鱼的捕食方法,就是用牙齿在猎物的壳上“打孔”,使其更易消化。观察发现,超过40%没有被“打孔”的软体动物在鱼肠中活了下来,而被穿过孔的则无一幸免。

真正厉害的地方在于,这种鱼还可以调节打孔的行为。它们并不是给每一种猎物都打孔,当遇到只有保护壳但没有封闭出口能力的帽贝时,它们就再也不会打孔。因为它们知道,消化液会进入外壳,所有被吞咽的帽贝都无法存活。

被打孔的壳

在淡水和海水中发现的桡足类,也是一种微小的壳类动物。作为鱼类的捕食对象,虽然它们也可以从鱼肠里逃脱出来,但携带重卵囊的雌性却没有这种优势。

然而这并不阻碍它们传递种子,即使雌鱼被食用和消化,卵也能在鱼类消化道的恶劣环境中生存并孵化出幼虫。因为桡足类能产生两种不同的卵。亚卵,在产卵后不久就孵化;卵,具有坚固的外壳,可以长期生存。许多桡足类都使用这种策略,以鱼为媒介传播幼虫。

除此以外,昆虫亦深谙其道。许多昆虫也会利用捕食者来散布其后代,以大痣小蜂为例( Megastigmuswasp),它们会把卵产到玫瑰植株的种子中,然后卵发育成幼虫并吞噬种子的内部并悄悄躲在里面。这样一来,即使玫瑰被鸟吞食和排便后,它们仍能存活,因为种子的外层可以保护昆虫免于被消化。这些幼虫依赖于鸟类,使它们能到达不同的地方。一旦鸟类排泄后,幼虫就可以打开种子外部,迎接新生活。

在这些搭便车的生物中,秀丽隐杆线虫也是一员。它们不仅繁殖能力强,生存能力也毫不示弱。当面临压力时,它们会主动调节内部,使身体处于一种“dauer”的静止状态,指线虫把新陈代谢降低,延续生命的一种生存战略。

秀丽隐杆线虫的透明视图

通过增加体内“海藻糖”的糖量,线虫幼仔可以流失98%的水分。在这种情况下,海藻糖的升高助于维持细胞膜的结构和完整性,可以使它们生存在酸性低水环境中。

线虫从出生开始就在做被吃掉的准备,当它们遇到食物来源枯竭或气候困难时,这个计划就会被开启。那时,它们会垂直抬起,像舞蹈一样扭曲着自己的身体,以便增加被动物捕食的机会,方便被运送到更有利的场所。他们负责肠道统治,并精心策划自己的屁股逃生路线。

在这场生存竞赛中,五花八门的生存策略也仅仅是其中一环而已。随着掠食者和猎物之间不断进化,对手过招只会越来越精彩。自然界中从来都不缺智多星,不管是用什么方式,在动物的眼中只有生存才是王道。

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