国际顶尖学术期刊《自然》:今年冬天,新冠疫情看起来会恶化

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来源 | Nature

北半球的冬季快到了,研究人员警告说,新冠肺炎(COVID-19)的暴发可能还会加剧,特别是在那些新冠病毒尚未得到控制的地区。斯坦福大学微生物学家David Relman表示,未来的几个月将非常艰难,新冠病毒将迎来全盛时期。

Nature Medicine发表的来自华盛顿大学等研究单位的论文显示,根据美国现阶段的非药物治疗的干预策略,到明年2月28日,美国因新冠而死亡的人数将达到 511373 例

许多由病毒引起的呼吸道疾病,包括流感病毒及一些冠状病毒,都存在季节性规律:在冬季暴发,而在夏季下降。

然而,现在尚不能确定新冠病毒(SARS-CoV-2)是否会成为季节性病毒,越来越多的证据表明,根据病毒传播方式和人类在冬季的行为模式,很可能会导致新冠疫情在冬季更大规模的暴发。


哈佛医学院数据科学家Mauricio Santillana认为,冬季人们在通风不良的室内活动增多,这将增加新冠病毒传播风险。

普林斯顿大学的流行病学家Rachel Baker认为,即使季节因素影响很小,新冠病毒蔓延的主要原因仍是易感人群庞大,这意味着即将迎来夏季的南半球的人们也别沾沾自喜。到目前为止,影响新冠爆发规模的最大因素是控制措施,例如保持社交距离戴口罩

病毒感染的季节性趋势是由多种因素驱动的,包括人们的行为病毒的特性,有些病毒不喜欢炎热潮湿的环境。

实验室研究表明,新冠病毒喜欢寒冷干燥的环境,尤其害怕阳光直射。例如,人造紫外线可以使物体表面和气溶胶中的新冠病毒颗粒失活,尤其是在40°C左右的温度下。在温暖和潮湿的环境中,传染性病毒的降解速度也更快。

普林斯顿大学数学生物学家Dylan Morris表示,在冬天,人们往往将房屋加热到20°C左右,空气干燥且通风不良,这样的冬季的室内条件非常有利于新冠病毒的稳定。

为了评估特定病毒的感染是否随季节变化,研究人员通常在每年多次在特定区域研究其传播情况,并且要持续多年,这种研究方法对于现在正在暴发的新冠病毒来说,显然太慢了。因此,研究人员尝试通过研究世界各地的感染率来研究季节性变化对新冠病毒传播的影响

10月13日,PNAS杂志发表的一项研究聚焦在了新冠大流行前四个月的病毒感染增长情况,当时全世界大多数国家和地区尚未采取控制隔离措施。研究结果表明,紫外线辐射少的地区新冠感染率上升最快,研究人员认为,在没有人为干预的情况下,新冠病毒会在夏季下降,在冬季到达高峰。

该研究的第一作者,康涅狄格大学生态学家Cory Merow表示,在冬季,新冠病毒传播风险上升了,但是人们仍然可以通过良好的个人行为来大大降低风险

但是,巴塞罗那大学环境经济学家Francois Cohen并不认同这项研究,他认为,在新冠大流行初期,检测工作还很有限,而且结果不可靠,因此,目前为止还无法确定季节对新冠病毒传播的影响

普林斯顿大学的流行病学家Rachel Baker尝试使用另一种冠状病毒对湿度的敏感性数据,来消除新冠大流行期间气候对病例季节性模式的影响。

Rachel Baker和她的同事们对纽约市几年内其他冠状病毒感染率的上升和下降进行了建模。他们发现,如果控制措施只是设法遏制病毒,那么当季节改变时,很小的气候影响就可能导致大规模爆发。因此研究团队建议在冬季需要采取更严格的控制措施,以减少暴发的风险

该研究成果已于9月10日发布在预印本medRxiv上。

伦敦卫生与热带医学院数学流行病学家Kathleen O’Reilly认为,如果新冠病毒在寒冷的条件下能够更好地生存,那么仍然很难将这种情况与人们的行为影响区分开。流感已经存在了数百年,但人们对于为什么冬季会出现流感高峰的具体机制仍知之甚少。

但是,随着时间的推移,随着越来越多的人会获得对病毒的免疫力,季节性影响可能会在推动感染趋势中扮演更重要的角色。通过自然感染,这可能需要长达五年的时间,但是推广接种新冠疫苗,则可能会大大减少所需时间。

最后,乔治城大学生物学家Colin Carlson表示,新冠病毒的季节性模式是否会出现,以及它会是什么样的形式,将取决于许多尚待了解的因素,包括人体对新冠病毒的免疫力持续多长时间,恢复需要多长时间以及人们被重新感染的可能性等等。

总的来说,现在的种种迹象表明,即将到来的冬季将更适合新冠病毒的生存,而冬季室内密闭环境也将更有利于新冠病毒的传播,因此,在冬季需要采取更严格的控制措施,以减少暴发的风险。更重要的是,保持良好的个人行为(如保持社交距离、佩戴口罩)将会大大降低感染风险。

参考资料:

https://www.nature.com/articles/d41586-020-02972-4

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