当我们在搜寻系外行星的智慧生命时,外星人或许早已发现地球人类

subtitle 全球IT观察 10-26 09:56 跟贴 1 条

尽管在过去的几十年里,天文学家对系外行星的搜寻,已经让我们发现了超过4000颗太阳系以外的行星,但这也引出了一个问题,那就是地球是不是早就我们所搜寻的系外行星发现了。这是两位天文学家在这周早些时候发表在《皇家天文学会月刊》上的一项研究中所提出的问题。

康奈尔大学艺术与科学学院天文学副教授、康奈尔大学卡尔·萨根研究所主任丽莎·卡尔滕内格尔(Lisa Kaltenegger)在该机构分享的一个视频中表示:“在我们人类在宇宙中寻找有智慧的生命的过程中,我们在这项研究中提出了一个有点不同的问题。我们不禁想问,有没有谁早就发现了我们?有没有谁在他们的有利位置发现地球上充满了生命呢?”

卡尔滕内格尔和利哈伊大学的物理学副教授乔舒亚·佩珀(Joshua Pepper),已经发现了1000多颗与太阳相似的恒星,这些恒星可能有类似地球的行星,它们的轨道距离这些恒星较远,在这些行星的表面可能存在液态水,这个距离被天文学家称为宜居带。

当我们在搜寻系外行星的智慧生命时,外星人或许早已发现地球人类。需要澄清的是,这些行星尚未在这些恒星周围被发现或确认。而这些潜在的行星,都在距离地球300光年的范围内,可以直接看到地球和地球上繁衍生息的生命。

卡尔滕内格尔说道:“我们需要在一个特定的位置才能看到地球在它的恒星太阳前面运行。然后每年一次,如果你从你的角度看地球跑到太阳前面,太阳就会稍微不那么明亮。这样你就知道有一颗行星围绕着它运转,你也会知道它在正确的距离,所以它可能有液态水,这是生命生存的关键成分之一。因此,我们确定了大约300光年内距离我们最近的1000多颗恒星,这些恒星或早已发现了我们。也许宇宙中有外星生命存在,也许他们早已发现了我们。他们会怎么想?”

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如果在地球之外存在外星生命,并且能看到我们,那么,当地球经过太阳时,它们就可以利用太阳发出的光来观察我们的大气层,从而透过我们的大气层更好地了解我们的星球。卡尔滕内格尔继续说道:“如果观测者在那里进行搜寻,他们将能够在我们这个淡蓝点的大气层中看到生物圈的迹象。就像我们甚至可以在夜空中看到一些最亮的星星,而不用望远镜或望远镜。”

“淡蓝色圆点”是一幅标志性图像的名字,康奈尔大学的天文学家卡尔·萨根认为,美国宇航局的旅行者1号探测器在向太阳系边缘移动时,这是当探测器移动到太阳系边缘时,美国宇航局的旅行者1号探测器从37亿英里外的地方拍摄的地球照片,这张照片摄于1990年2月14日。

观察一颗行星在其主星前面的经过被称为凌日,这是天文学家使用地面和太空望远镜探测系外行星的主要方法之一。据悉,美国宇航局的詹姆斯·韦伯太空望远镜计划于明年发射,它将被用来用这种方法观察系外行星的大气层,天文学家可以利用这些数据来帮助描述系外行星的大气层。

而美国宇航局的行星搜寻过境系外行星调查卫星(TESS)任务,将于2021年开始新阶段的任务,该任务自2018年发射以来一直在观测附近最亮的行星。该任务将在黄道上搜寻系外行星,黄道是地球绕太阳运行的轨道平面,TESS号飞船基本上将会转向一侧来观察更多的天空。

研究人员根据TESS号飞船的行星目录中创建的行星列表,以便作为搜寻凌日系外行星的目标。而黄道本质上也是能够发现有地球的系外行星的位置,因为从它们的有利位置,它们可以看到地球穿过太阳的方向。

佩珀说道:“只有非常小的一部分系外行星会碰巧随机地与我们的视线对齐,所以我们可以看到它们的凌日。”

研究人员在他们的论文中写道,当生命最初在我们的星球上出现时,本可以看到地球的恒星系统,与现在能看到地球生命迹象的恒星系统,以及未来可以看到地球的恒星系统都是不同的。

卡尔滕内格尔表示:“如果我们发现一颗有着充满生命力的生物圈的行星,我们会好奇是否有外星人也在那里看着我们。当人类在宇宙中寻找有智慧的生命时,外星人可能也一直在寻找我们,并可能希望与我们取得联系,我们刚刚绘制好了一张星图,指出我们应该首先去哪里寻找。”

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