效率高,SpaceX已开始为美国宇航局建造“月球星舰”,原型机曝光

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美国国家航空航天局(NASA)已经有近50年没有将宇航员送入月球了。现在,SpaceX公司正在开发一种航天器,如果成功,可以使宇航员能够在离我们最近的天体上建立永久基地。

NASA授予SpaceX一份价值1.35亿美元的合同,以开发一种为登陆月球而进行优化的星际飞船。该机构的Artemis登月项目计划于2024年可以使人类重返月球。

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Artemis登月项目渲染图

目前,SpaceX公司正在美国德克萨斯州博卡奇卡海滩开发星际飞船,以不锈钢为主要材料的原型机正在那里进行实验和测试。

本周,一位南德克萨斯州的居民抓拍到了一张白色飞船原型的照片,上面有NASA复古的红色“蠕虫”标志,旁边是一面美国国旗,如下图所示。该标志表明,SpaceX公司已经在建造首个星际飞船月球登陆器原型机。

星际飞船月球登陆器原型机

火星星际飞船的设计(如下图所示)与月球优化型星际飞船的一个显著区别是,它没有空气动力翼,也没有像火星飞船设计那样的额外隔热罩。

SpaceX星际飞船原型机SN8,目标是火星

“月球优化型星际飞船可以在月球表面和月球轨道之间飞行多次,而无需地球返回时所需的襟翼或隔热层。”SpaceX公司表示:“‘月球星舰’拥有巨大的可居住和储存空间,能够为研究提供大量的货物,并支持在月球表面的稳健运行,使建立月球基地成为可能。”

SpaceX“月球星舰”

今年早些时候,SpaceX创始人兼首席工程师埃隆·马斯克(Elon Musk)解释了星际飞船需要如何进行改装才能登陆月球。““我们正在努力开发新的着陆方式。站姿较宽,可自动调平。对于迎风倾斜或在岩石和坑洞表面着陆很重要。”

“前推进器是用来在强风着陆时稳定船只的。如果目标是每艘飞船到达月球是最大有效载荷,就不需要隔热板、襟翼或大型气体推进器,”马斯克在6月解释说,“就不需要让早期的飞船返回。它们可以作为月球基地的一部分。”

NASA局长吉姆·布里登斯汀(Jim Bridenstine)今年4月表示:“SpaceX的人类着陆器设计是一种单级解决方案,其发射和着陆系统可完全重复使用,用于前往月球、火星和更远的地方。该方案包括推进剂太空加油演示和无人着陆测试。”

10月14日,美国宇航局与SpaceX公司公布了一份价值5320万美元的合同以证明经过优化的“月球星舰”将如何在太空中加油。 SpaceX宣布:“ NASA选择了‘月球星舰’进行推进剂转移演示!将星舰的快速可重复使用性与轨道补给相结合,对于经济地将大量机组人员和货物运输到月球和火星至关重要。”

Artemis登月项目渲染图

NASA在一份新闻稿中写道,根据合同,SpaceX将向NASA提供一次“大规模飞行演示,在星际飞船运载工具的储罐之间转移10吨低温推进剂,特别是液氧……NASA的其他登月计划的商业合作伙伴将在2021年2月结束的合同基础期内完善他们的着陆器概念。在此期间,该机构将评估哪些承包商将执行初步演示任务。”

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