科学家发现罕见一幕:白矮星的周围,竟然也有行星存在

subtitle 素素坦然聊娱乐 10-25 12:01 跟贴 3 条
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众所周知,恒星作为宇宙中数量最多的天体之一,它们虽然寿命很长,但是仍然伴随着时间的推移,会演化成不同的模样,比方说大质量的恒星在抵达生命尾声后,由于内部坍缩,会变成恒星级黑洞。而中等质量的恒星,则会变成中子星,小质量的恒星则会变成白矮星。

白矮星的周围有行星存在吗?

宇宙中的恒星系统数不胜数,当一颗恒星的周围出现行星围绕着它运行,即使是仅有一颗行星,恒星系统也正式建立。

一般来说,最终会演化成白矮星的恒星,由于个头很小,所以它们的寿命都普遍较长,一般都在百亿年以上。拿太阳来说,太阳就是一颗质量偏小的恒星,再过50-70亿年,再经过一系列的演化后,太阳也是完全有可能变成一颗白矮星的。

不过,在恒星变成白矮星之前,恒星是需要先经历红巨星的阶段。这个阶段的恒星,它的内部燃烧会变得更加强烈,同时,它也会快速膨胀,体积变得非常大,就好像是一个“虚胖子”一般。

还是拿太阳来举例子,当太阳进入红巨星阶段,包括火星在内的太阳系内侧行星,都会被吞噬掉。

由于在宇宙中,类似太阳系的恒星系统目前还没有发现太多,所以,研究者认为,当恒星变成白矮星之后,一般来说,恒星系统也就分崩离析了,不过,这个观点在前段时间被否定了,因为在一颗白矮星的周围,发现了一颗大小犹如木星一般的天体,正在围绕着它运行。

白矮星周围也有行星存在

前段时间,来自美国的科学家团队,通过NASA的凌日系外行星巡天卫星采集到的数据,发现了一颗名为WD 1586b的巨型行星候选体,奇怪的是,它竟然围绕着一颗白矮星运行,而且它的质量竟然是木星的14倍。

而且更加奇怪的是,WD 1586b和它围绕运行的白矮星之间距离,竟然仅有水星和太阳的二十分之一,这是非常近的距离,在恒星系统的建模推导中,如此近的距离内,是不可能有巨型行星存在的。

那么,WD 1586b究竟是如何出现在这里的呢?研究者推测,或许一开始,WD 1586b和木星一样,都是处于恒星系统的中后区域,不过,伴随着恒星走到生命的尾声,当它进入红巨星阶段后,内侧的行星便都被吞噬掉了,这个时候,WD 1586b便成为了恒星系统中最后的一颗行星。

或许是受到外力的作用,所以,WD 1586b才会逐渐改变轨道进入到恒星系统内侧,最终出现在白矮星的周围。

虽然目前来看,WD 1586b的身上还是有着太多的未解之谜,但是从太阳之类的恒星系统演化角度来说,研究WD 1586b,的确可以为我们提供很多的数据参考,科学家们也准备继续对它展开深入研究,以此来揭晓答案。

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