14岁印度裔女孩因新冠潜在疗法赢16万奖金,筛出病毒先导分子

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郑集杨 发自 凹非寺
量子位 报道 | 公众号 QbitAI

一个14岁印度裔少女,登上全美社交网络热搜。

原因非常硬核:新冠潜在疗法的研究。

她叫Anika Chebrolu,2020年度的3M青年科学家挑战赛冠军,因新冠潜在疗法脱颖而出,拿走了2.5万美元奖金。

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△图源:youngscientistlab

那所以她究竟做了怎样的研究?具体又得到什么结果呢?

我们一点点看。

获奖项目

该项目,从病毒进入细胞的刺突蛋白——血凝素蛋白着手。

在病毒侵染细胞的时候,血凝素蛋白能够帮助病毒进入。如果抑制该蛋白,能够帮助阻隔病毒侵入细胞的第一阶段。

如果找不到治疗新冠病毒的特效药,那么从病毒的普遍特性入手,也是潜在的治疗方案。

而该女孩的工作,便是选择找出了血凝素蛋白的最佳结合分子。研究的过程一共分为了以下几步。

先导步:从rcsb PDB数据库下载了血凝素蛋白的文件,并用FT map工具分析了治疗热点,选取了下图位点。

第一步:使用ZINC database中选取250000个分子。

第二步:使用CLC Drug Discovery Workbench进行初步的分子对接,使用该软件寻找前100个对治疗热点亲和力最强的分子。

第三步:使admetSAR测试100个结合分子,最后只有6个通过了测试。

第四步:使用Pyrex软件对6个分子进行全面且深入的能量测试。

第五步:最终发现亲和力最强的先导分子。

获奖背后

3M青年科学家介绍

3M青年科学家挑战赛是一项激发和挑战中学生创造性思维,并鼓励运用STEM的知识去解决现实问题的比赛。

最早是在1999年由Discovery Communications首次发起,目的是:在对科学的兴趣普遍下降的时代,培养新一代的科学家。

2008年,Discovery Education与3M携手合作,旨在培养下一代问题解决者,并为学生提供了直接与3M科学家合作的独特机会(导师制)。

△图源:youngscientistlab

3M青年科学家挑战赛每年举办一次,邀请5-8年级的学生提交1-2分钟的视频,介绍解决日常问题的独特解决方案。比赛提供导师制,学生们在导师指导下独立完成项目,最终将有10位进入决赛并评选出1位最终优胜者。

今年的优胜者便是上述项目的开发者:Anika Chebrolu。

获奖者介绍

△图源:CNN

获奖者Anika Chebrolu来自德克萨斯州弗里斯科,是一位14岁的印裔美籍女孩。

目前8年级,就读于尼尔森中学。未来的目标是成为医学研究人员和教授。

当谈及为什么参加“3M青年科学家挑战赛”的时候,她这样说道:

从童年时代起,我就一直对科学实验充满兴趣。
去年,我受到流感的强烈冲击,因此被迫寻找有效治疗流感的方法。
我想从3M科学家那里了解更多的信息,并得到了他们的帮助。

此外,在业余时间,Anika Chebrolu还训练了名为Bharatanatyam的印度古典舞,她已经练习了八年。

在导师指导下,14岁便已经能够完成生物信息学的研究了,真是令人刮目相看。

不知道大家的14岁都在干什么呢?欢迎在评论区留言跟我们一起分享。

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