陈根:新冠免疫持久性之谜,新冠抗体能在人体留多久?

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文/陈根

2020年6月,medRxiv上一项尚经过同行评审的研究显示,康复患者的抗体在感染后的数月内出现了显著下降,在当时就引发了学界的关注和广泛讨论。

从3月到6月,英国伦敦国王学院的研究人员对来自伊和圣托马斯国民保健信托基金会的96名病人和医护人员进行了反复测试,测试其体内是否存在新冠肺炎的抗体。经过聚合酶链反应测试或阳性抗体测试,受试者均被证实曾感染新冠肺炎。

研究人员发现,抵抗新冠病毒的抗体水平会在病人出现症状的三周左右达到峰值,随后快速下降。尽管60%的受试者在感染新冠肺炎期间产生过“强有力”的抗体反应,但在为期三个月的测试期的最后,只有17%受试者体内的抗体仍具有相同的效应。对于新冠肺炎病情较为严重的患者来说,其体内的抗体水平更高,持续时间更长。而对于病情较轻的病人来说,在三个月测试期的末尾,其体内几乎检测不到任何抗体

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8月,全球范围内出现多例复阳病例。而在8月24日,香港大学科学家的新案例研究报告了首例临床确诊的SARS-CoV-2再感染病例。

该报告概述了一名健康的33岁香港男子的个案。他于3月下旬遭受了第一次SARS-CoV-2感染。原发感染相对较轻,患者出现标准的COVID-19症状:咳嗽,发烧,头痛和喉咙痛。

到4月中旬,该男子对SARS-CoV-2测试为阴性。几个月后,这名男子前往欧洲后回到香港。抵达香港机场后的例行测试显示,该男子再次对SARS-CoV-2呈阳性反应。但是,这次他完全没有症状,没有发烧或任何异常迹象

事实上,至今,预防再感染和/或疾病需要什么水平的免疫反应;有多少比例的人在感染后会产生这种保护性免疫反应;大多数人的保护性免疫反应持续多长时间都是人们持续关注的问题。

就这一免疫持久性课题,全球范围内的研究人员都展开了多项研究,其中最主要的几项研究包括美国研究人员展开的一项研究。根据该项研究提供的数据,这些患者获得保护屏障的概率很高,而且抗体带来的免疫保护至少可以持续7个月。该项研究将很快在医学期刊《免疫》杂志上发表。

这项在亚利桑那州展开的研究起源于一项涉及3万人的大规模病毒检测活动。该项研究将重点放在其中近6000人的数据之上,并对逾1000人产生中和抗体的情况展开分析研究。

病毒检测的结果显示,由于新冠病毒在该州的流行率较低,因此只发现大约200人曾通过战胜病毒产生中和抗体。同时,由于新冠病毒疫情在该州暴发的时间相对较晚,因此研究团队只能回溯到6个月前,以观察这些患者产生的抗体能持续多久。

研究人员认为,之前的数据表明抗体水平会很快下降,这是因为其研究对象是一种血浆细胞,而这种细胞在感染后最先出现,但寿命很短。这些细胞所分泌抗体(如免疫球蛋白m)的特异性并不高。

而一段时间后,第二种寿命较长的血细胞就会发挥作用,进入生发中心,即淋巴器官包括淋巴结及脾脏中b细胞繁殖、分化以及抗体基因变异的区域。生发中心能够接受新病毒的抗原,使其更精确地识别病毒,并产生更多特异性抗体,即免疫球蛋白g。

值得一提的是,在第二波抗体大军中,有一支精英部队专门针对能将新冠病毒与其他同类病毒区分开来的穗状蛋白。在对两种此类抗体展开研究后,研究人员发现它们能与穗状蛋白的不同区域结合,从而阻止其进入人体细胞。而此类抗体在实验室中也已被证明在阻碍新冠病毒传播方面比其他抗体更加有效。

这为人体对新冠病毒的免疫持久性提供了一个新的理解方式,这也对研究和开发更有效的疫苗至关重要。

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