为什么人类刚出生比其他动物更“蠢”,成长后反而更厉害?

subtitle 趣谈科学 10-24 21:21 跟贴 2805 条

宝宝“蠢”是人类成为地球霸主的重要因素之一,如果不是宝宝“变蠢”基因的变异,或许今天地球的霸主就不是智人,而是其他人种,甚至是其他哺乳动物。

打开网易新闻 查看更多图片

图:长颈鹿宝宝

大多数哺乳动物,幼崽刚从娘胎里出来,很快就能走能跳。人类却完全不能自理。看似缺点,实际上是人类以退为进的演化结果。

人类其实都是早产儿

人类的特征是双腿直立行走与更大的脑容量,直立结构是脑容量发展的前提。动物都难以演化出高等智力是因为四肢朝下,意味着颈椎与脊椎只能是横向结构,颈椎与肌肉每时每刻都需要对头部提供一个“向上抬”的力,否则动物只能一直低着头。然而它们又要时刻侦查敌情,需要获取食物。除此之外,更大的脑容量运转对能量消耗也更高,这对于动物来说是特别不利的。

直立行走,使人类的脊椎与颈椎演变为纵向结构,“向上抬”的力变成了“支撑力”,这个力作用于全身,再作用于地面上,更为省力,脑容量有了发展的基础。

这看似好事,实际上却很矛盾。直立行走的结构使双腿向内并拢,与身体齐平,这意味着人类的盆骨在演化中必然要缩小。婴儿出生时需要从盆骨的孔中穿过,而人类又有较大的脑容量,当“大头遇见更小的孔”这必然是“难产”的结果。换句话说更大的脑容量与直立行走同时存在的演化是“自找灭绝”。

图:人类演化史上的盆骨变迁,最后一个为智人盆骨

人类在演化过程中,一定经历了一段“大人小孩都保不住”的黑暗时期,甚至有可能差点中断人类“高智商”的发展。在经历了大量遗传变异,一种变异脱颖而出,那就是在大脑还没有完全发育时就赶紧从“小孔”挤压出来。

人类的“究极的进化”

实际上,早点出来也有很大的概率无法出生,在古代难产的死亡率非常高。我们现在提倡优生优育,实在不行就“剖”。不过,人类通过这种方式保留了更大的脑容量,最关键的是这种方式给予人类一种“究极的进化”,那就是更高的可塑性。

通俗来说,其他动物出生后的大脑就像一张写满各种技能的纸,幼崽们可以根据纸上的指示快速适应环境生存。而人类出生后则是一张白纸,里面除了哇哇直哭什么也没有,因此人类的宝宝更“蠢”。但是这张白纸会在出生后随着发育变大,最关键的是它可以在后天写入很多内容,并且可以擦除、修改,这就是学习、记忆、分析等等能力,可以处理更抽象、更复杂的事物。因此我们有了语言、艺术、文明,我们的科学技术都源于此。这种可塑性也是人类成为“霸主”主要原因之一。

婴儿如何生存?

婴儿主要依靠于大人生存,直立行走解放了人类的双手。在野兽来临时,可以安抚“幼崽”,转移“幼崽”,抱着“幼崽”以更快的速度逃离,同时直立行走使得我们不用抬头也能目视前方,有更高的视野范围,用来侦查敌情,分析最优路线。这些四肢行走的动物是难以办到的,边腾出手来照顾幼崽,边靠颈椎与肌肉抬头观察,会大大降低速度与能力。

最重要的是,人类的双手与高智力的组合可以让我们制造并利用武器扩大物种的攻击与防御能力,从而保护家人与幼崽,这些能力都离不开宝宝出生时“更蠢”。

总结

我们要庆幸人类的宝宝“更蠢”,我们才能拥有更高的可塑性,才能发展出如今的文明与技术,才能在人族中脱颖而出,成为笑到最后的人种。恐龙出生时就很强,但面对人类的科技也只能是炮灰。

特别声明:本文为网易自媒体平台“网易号”作者上传并发布,仅代表该作者观点。网易仅提供信息发布平台。
Notice: The content above (including the pictures and videos if any) is uploaded and posted by a user of NetEase Hao, which is a social media platform and only provides information storage services.
打开网易新闻,阅读体验更佳
大家都在看