宇宙灾难!两大星系相撞!这可能是银河系未来的命运

subtitle 姿势分子knowledge 10-24 20:10 跟贴 3 条

图为哈勃太空望远镜拍摄到的两个星系合并的画面,左侧星系叫NGC 2799,右侧的星系叫NGC 2798。这样的两个或多个通过引力相互影响的星系,在天文学上被称为相互作用星系,它们通常都有同一个结局,那就是星系的碰撞与合并。

从拍摄下来的图像中可以看到,NGC 2799已经被拉成了一个细条状结构,被NGC 2798撕扯,似乎正在向后者的中心处撞击。

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星系的碰撞过程可以持续几亿年甚至几十亿年,非常漫长。很多人会认为这是一场宇宙级别的灾难,实则未必如此。虽然我们嘴上说宇宙中遍布着恒星等天体,但星际空间距离极大,恒星与恒星之间有着惊人的空旷区域。平均来说,如果一颗恒星(双星或多星系统除外)有硬币那么大,那么和它最近的恒星可能在几条街以外,因此二者相撞的概率实在是非常低。

根据科学家的观测,距离我们220万光年的仙女座大星系目前正在向我们银河系靠近,并且在30亿-40亿年后,两个星系就会发生激烈的碰撞。作为本星系团最巨大的两个星系,二者之间的碰撞一定非常壮观。最终,两个旋涡状星系会合并成为一个更加巨大的椭圆星系。

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