莱特湾海空大战,美国海军尽灭日本联合舰队最后的一点精华

subtitle 鱼大大 10-24 08:28

二战期间,为了阻断日本后方向前线运输的补给线,盟军高层决定进攻菲律宾群岛,他们投入了超过日本两倍的军事力量,在莱特岛附近海军展开攻势行动后,于是美日双方便爆发了有史以来最大规模的海上战役,这场雷霆之战彻底打破海面上的平静,日军以极大的代价吸引盟军主力,眼见即将获得胜利,却又仓皇而逃,这又是怎么一回事呢?

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美军航母舰队

二战末期,美英盟军发起诺曼底登陆战,击破德国的大西洋壁垒,结束欧陆战火只在眼前。而在两周后,美日马里亚纳海战爆发,美国海军和日军联合舰队的航空母舰在此战中展开一番空前绝后的海空大战,战役最终以美军的全面胜利结束,这代表着日军企图建立和保持绝对国防权的美梦从此破灭。

美军舰载机轰炸日军航母

挟胜利之威,美军着手开始研究下一步作战计划,拟在台湾岛或者菲律宾群岛中选择进攻目标,以切断日军在东南亚和本土的航运补给线。其时,美国海军上将尼米兹倾向进攻而台湾岛,而麦克阿瑟将军则希望可以进攻菲律宾,夺回那个他耻辱逃离的地方。最终,攻击目标由当时的美国总统富兰克林·罗斯福兰出决定,他下令美军发起菲律宾登陆作战,对于盟军的计划和即将采取的行动,日军方面十分清楚,且他们同样明白,一旦盟军在菲律宾登陆,交通线断绝,那么日本在东南亚战场上的部队将会陷入孤军作战的困境,失去了后方的支援,他们的结局也就不言而喻了。

麦克阿瑟将军,日本未来的太上皇

为此,日军制定了抗登陆计划,代号“捷”,方案由四套作战方案构成,每一个计划都疯狂而又大胆,因为日军高层知道,这极有可能是最后一次,也是最关键的一次海上对决,面对这种对极为不利的局势,必须放手一搏,否则以后就没得博了。为了赢得这场海战,日军动用了一切能够动员的海军力量,包括4艘航空母舰、9艘战列舰及大量巡洋舰和驱逐舰,另有700架飞机提供空中支援。但他们所面对的美军舰队实力堪称恐怖,计有17艘航空母舰、18艘护航航母,总体战力大概为日军的2至3倍!双方在1944年10月20日正式开打,与此同时,由金凯德中将率领的第7舰队开进莱特湾,为登陆部队提供海空支援。

日本重巡洋舰

一开始,美两军各有损伤,在美军登陆菲律宾之后,由海军上将哈尔西带领的分舰队镇守在登岛的必经之路圣贝纳迪诺海峡上,这支舰队实力颇为强劲,所以被摆在了最关键的位置。而日军如果想破坏美军登陆菲律宾的计划,就必须攻破哈尔西舰队的这道防线,然而,日军将领栗田健男的两次进攻都未得取得突破,其实两军军事力量已经很悬殊了,日军想要取得战争胜利,必须另辟蹊径,采取一些特殊手段。

被击中的美军航母

10月24日早上,一架美军侦察机发现了日军第1舰队司令官小泽治三郎所部,并立刻将此上报了哈尔西上将。通过雷达观测哈尔西发现,日军的4艘均已来到这片海域,且日方只有几艘战列舰,而他手里的武力是对方的数倍,不干掉对方实在是心有不甘。于是,他立刻下令攻击这支舰队,并希望将日军4艘航母全部干掉,一旦成功这将是决定性的胜利。一念至此,哈尔西激动万分,直接下令进攻,下了决心一定不能放过对手。不等日军真正靠近,美军的一百多架舰载机飞机便已升空,气势汹汹地扑了过去。小泽治三郎也不含糊,一看这架势,立马转舵往回跑,不觉间哈尔西舰队已经离开了镇守的圣贝纳迪诺海峡。

强悍的美军舰载机几乎将日军仅剩的几艘航母撕碎,战舰受到重创,随时可能沉没。面对紧追不放的美军,小泽治三郎非但没有感到绝望,反而还如释重负地发了一封电报,上面的内容很简单,只是“计划成功了”。原来,小泽治三郎带领的这4艘航母只不过是日军调虎离山放出的诱饵,一旦哈尔西离开圣贝纳迪诺海峡,那么莱特岛登陆场必然门户大开,随时有被战列舰巨炮轰击的危险。一旦登陆部队被袭,那么美军在这一战区付出的一切努力也将付诸东流。

此时,哈尔西收到了来自萨马岛城第7舰队的求救电报,可立功心切的他仍旧一心在全歼剩下的日军舰队上,不愿回援。他认为,金凯德的第7舰队可以守住,殊不知在此时离莱特岛极近的萨马岛海域,一场以少打多的海战正在酣战。原来当哈尔西离开圣贝纳迪诺海峡后,在萨马岛巡视的美军泰菲三号航母发现日军舰队正向他们急速靠近,而泰菲三号的任务便是保护登陆作战的美军士兵,可护航航母的载战机数量不多,且速度慢、甲板薄,只能靠雷达发现敌方战舰,并利用舰载机打击敌方。但其面对的却是日军的王牌战列舰,装备有460mm口径的巨炮,看起来这似乎是一场碾压式的战斗。

青叶号重巡洋舰

泰菲三号和其旁的几艘驱逐舰上的船员都无比惊讶,他们不明白为何会有日军突然出现在这里,不仅担心自己的命运,同时还有在其背后登陆作战25万美军士兵和麦克阿瑟。第7舰队的舰员们知道,他们必须守住这片海域,决不能让背后的战友受到威胁。为了保护航母,护航的驱逐舰“约翰斯顿号”指挥官下令施放烟幕,而其他驱逐舰和护卫舰也采取了这一行动,这很好的干扰了日军的视线。

而刚进入这片海域的栗田健男舰队的侦查力量只有巡洋舰和驱逐舰,并没有护航航母,也没有可以在升空侦查的侦查机,迷雾中,他认为对方是第7舰队的主力,与他带领的这几艘战列舰势均力敌。在这种错误的观感下,他艰难地下令发起攻击,但为美军航母护航的驱逐舰吨位小、体积小、速度快,远距离上并不容易瞄准,因而虽然日军发射了许多炸弹,却未能击中。同时,因为通讯不畅,栗田健男未能收到小泽治三郎的电报,也不知道对手其实非常虚弱。

简陋脆弱的护航航母

与此同时,另一边的哈尔西一直也没有回援的意思,对此毫无所知的金凯德则安慰部属,只要再坚持坚持,一定会等来支援。然而激励不是炮弹,被逼无奈的约翰斯顿号和赫尔曼号两艘驱逐舰的指挥官同时下定决心,靠近日军战舰发起雷击。此时,泰菲三号航母上的舰载机不断在栗田健男的战舰上空盘旋,骚扰对方,让日军战机无法专心瞄准美军驱逐舰。约翰斯顿号在弹雨中穿梭,,向日军战舰发射鱼雷,击伤了日军战列舰武藏号,而约翰斯顿号驱逐舰则几乎支撑到了这场海战的最后一秒,当其沉没时,甚至赢得旁边日军船员齐齐敬礼致敬。

美军驱逐舰

打到最后,美军的战斗舰艇基本都已经沉或者正在沉没,只剩下了护航航母,但就在美军残部以为他们要见上帝的时候,栗田健男却做出一个出乎所有人意料的决定,这个决定直接影响了莱特湾海战结局。他下令日军向北撤退,因为在所有人都觉得日军胜券在握时,栗田健男却感觉十分不安,面对紧张的局势,他心理压力极大,关键时刻踟蹰不前。因为他始终以为自己遇上的是第7舰队主力,想到自己所部多受到重创,他错误的判断,如不及时撤退,自己便有被围歼的危险。

栗田健男虽然跑路,可到底是心有不甘,于是派神风特工队补刀,最终击沉了泰菲三号航母,大海战就这样结束,美军获得了莱特湾海战的最终胜利,彻底奠定了二战胜利的基础。莱特湾海战后,栗田健男带来了5艘战列舰,却只带回去了大和号1艘。至此,日军的海军力量的精华已被歼灭殆尽。

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