银河系哪里有外星人?科学家认为是这里,40年后却发现找错地方了

subtitle 兔斯基聊科学 10-23 17:56

在宇宙中寻找外星人一直是人们津津乐道的话题。“他们都在哪儿呢?”著名的物理学家费米在和同事们聊到外星人的时候充满了疑惑。银河系是一个直径可达10万~18万光年,拥有1200亿颗恒星的庞大星系。面对如此浩瀚的银河系,人们有理由相信外星人就隐藏在银河系某一个角落中。

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1974年,科学家为了庆祝阿雷西博射电望远镜完成改建,制作了一组包含人类生命信息和太阳系地球位置的无线电信息。他们准备吧这组信息发射到宇宙中去,希望有外星人能够接收到它。这组无线电信息就是著名的阿雷西博信息。这段信息共有1679个二进制数字组成。科学家认为只要外星人能够接收到这段信息就会很容易地读出其中的信息。

那么阿雷西博信息要发射到哪里遇到外星人的机会最大呢?在银河系中有这么一个地方是当时科学家认为最有可能存在外星人的。
这里就是距离地球大约22200光年的武仙座球状星团(M13)。

图示:武仙座球状星团

武仙座球状星团是银河系中的一个恒星密集分布的区域。什么是球状星团呢?球状星团宇宙中的一些恒星在引力紧密的束缚下形成的恒星集团。球状星团中的数量多达数万颗甚至是数百万颗。球状星团中的恒星多数是一些年龄非常古老的恒星。它们的年龄通常只比宇宙本身年轻数亿年。恒星数量够多年龄又古老,因此当时的科学家认为球状星团是银河系中最有可能存在外星人的区域。

武仙座球状星团直径大约是145光年,拥有大约30万颗恒星。武仙座球状星团中的恒星是非常“拥挤”的。在星团的中心区域,一个边长3光年的立方体空间内就分布了大约100颗恒星。当时科学家认为这大大增加了外星人存在的可能性。于是,科学家选择了武仙座球状星团发射了阿雷西博信息。并希望生活在那里的外星人能够接收到来自地球人类的问候。

图示:阿雷西博信息

很显然,科学家发射的阿雷西博信息需要22200年的时间才能够抵达武仙座球状星团。如今这组记载着人类和地球信息的阿雷西博信息已经传播到了距离地球46光年的地方了。

然而科学在不断的发展。阿雷西博信息发射的时候,科学家对太阳系外的行星还一无所知。虽然宇宙中的生命演化需要漫长的时间,但是恒星密集的地方却不利于生命的出现。武仙座球状星团恒星分布非常的密集,边长3光年的立方体区域内就分布了100颗恒星。平均1立方光年的区域内就有3.7颗恒星。而距离太阳最近的恒星也在4光年之外。和太阳所在的银河系区域比较一下就知道这里的恒星分布是有多么的密集了。

图示:阿雷西博望远镜

数量众多而又年老的恒星挤在一块儿对生命来讲可不是一件好事情。恒星之间的距离如此之近会让围绕恒星旋转的行星不知所措,轨道变得非常不稳定。这样行星很容易在混乱的恒星引力作用下撞上恒星。此外星团中的恒星大多数是年老的恒星。这就意味着如果它们一旦发生超新星爆炸,那么附近的行星和行星上的生命都会瞬间灰飞烟灭。现在科学家认为这里的行星一般活不过1亿年。

武仙座球状星团,这里是恒星的俱乐部。行星和生命在这里都显得无比的渺小。这里不太可能会产生生命,更别说是有能够接收到人类发出的信息的智慧生命了。

所以,科学家可能要后悔了。当初选择武仙座球状星团作为联系外星人的理想去处是不合适的。如果让科学家现在再选择一次的话,他们应该不会再向那里发射信息了。

图示:太阳系外的宜居星球

科学是在不断发展的,人类对宇宙的认识也是在不断进步的。现在我们对地外生命的搜寻有了更加准确的定位。例如,前段时间科学家公布了一个重要的消息。他们在4500个系外行星中挑选出了24颗超宜居星球。而且这些宜居星球都在地球周围几百光年的范围内。早知这样,当年不如朝着这些星球上发射信息岂不是更好呢?

然而,这是46年前阿雷西博信息发射的那个年代无法想象的。

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