原创国产动画如何走出国门?松江这家公司给出了答案

连日来,上海左袋文化传播有限公司(以下简称“左袋文化”)喜讯不断:原创动画短片《星光》(Star Bright)斩获毕尔巴鄂国际动画节动画艺术短片大奖,漫画总监、马来西亚籍漫画家陈永发凭借长篇系列漫画《神明》获得第17届中国动漫“金龙奖”海外漫画奖,与企鹅影视联合出品的国产少儿动画《超迷你战士》点击量已经超过了47亿,高居全平台少儿内容榜第一名……左袋文化专注于内容开发与创作,主要业务包括动画系列片,动画电影,艺术短片,绘本,漫画,以及后续的发行和衍生授权,是典型的创新型经济和流量型经济。公司自2012年以来,始终以原创动画内容为核心,正如其名字“左袋”阐释的涵义,“左边的口袋,靠近心房,用心孕育出最真诚的作品”。

用创意“敲”开国际化大门

精品、原创是左袋文化的标签。自2012年成立以来,左袋文化打造了超迷你战士、艾米咕噜等经典原创IP,在国内市场取得不俗成绩,并遵循“带进来和走出去的”的战略方向,带领中国动画扬帆出海,海外发行覆盖芬兰、阿根廷、荷兰及中东、北非等多个国家和区域,持续输出原创优质内容,其中《艾米咕噜》从全球32个国家130多部参赛作品中脱颖而出,获得戛纳电视节PITCH全球选秀冠军,这是中国甚至亚洲第一个获得该奖项的原创动画作品。

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当国产动画产品普遍面临故事内容的创意不足、本土化原创作品难以进入全球主流平台的瓶颈时,左袋文化是如何叩开国际化的大门?“我们从来都不是一家纯粹的动画制作公司,成立左袋文化时,我们的目标就是做精品原创内容。”创始人于新的目标非常明确,并且始终一以贯之。

然而,动画创作是一个需要大量投入的行业,尽管许多制作公司希望制作原创,但常常是心有余而力不足。成立之初,左袋文化选择“原创动画IP孵化”和“动画制作”两条腿走路,以制作培养原创的方式生存下来,并在两条赛道均取得了不俗的成绩:与欧美公司联合制作《青春好时光》系列动画,为中国迪士尼制作将近150集的《小神龙俱乐部》动画系列片,参与制作人气综艺大咖大鹏指导电影《煎饼侠》中全部动画内容等。左袋文化商务总监郑因时透露,随着公司的日渐壮大,业务将逐渐向原创内容倾斜,“目前占到七成以上”。

国际化的团队,也为左袋文化打造全球优质内容奠定了基础。左袋文化是典型的“身在松江、脑联全球”的企业,公司注册在松江,核心主创团队都拥有国际教育背景与海外从业经历,他们中有来自英国的编剧、马来西亚的漫画家,导演团队同样阵容豪华,都是有着十年以上动画从业经验的资深人士,曾揽得国内外诸多大奖。这样的团队一诞生就深刻理解到,国产动画与国际市场的差距不在技术实现,而是内容创意。

好的内容需要时间去打磨,左袋文化显然有这样的耐心。郑因时向记者透露,在左袋文化剧本的打磨时间与动画片的创作基本上是同步的,“如果做一部动画片需要1-2年,那么剧本创作同样也是要花这个时间”。以《艾米咕噜》为例,创意是从2013年就开始启动的,一直到2016年还在做剧本优化,人物形象前后打磨了几十个版本,从面部特征到肢体语言的设计等反复修改,为了减少文化理解的差异,特意找来不同国家的专家一起讨论,共同打磨出全世界都能理解的动画剧本。

不急于收割流量 坚守内容为王

疫情发生后,很多中小微企业面临着订单流失、复工困难、经营和账面资金紧张的巨大压力,左袋文化不得不迎面新冠疫情引发的生存危机。变危机为转机,左袋文化及时“转舵”,搁置那些前期投资长、市场收益慢的中长线产品,转而开发短周期的小项目,尝试很多此前未试过的视频内容创作,不断去反馈、适应市场。仅用了2个月不到的时间,左袋文化开发了面向儿童群体的大自然科普短视频《艾米咕噜大自然小课堂》,快速实现内容迭代升级,这让他们顺利地挺过了困难期,还发现了新的发展机遇。此外,左袋文化还将公司旗下知名动画IP超迷你战士,以IP授权的方式与一家科技型公司合作,跨界开发儿童防护口罩。

面对市场变动,左袋文化将表现出的强抗风险能力和发展韧性,归结于优质的创意和强大的制作班底,以及IP优势积累的庞大用户基础。当《艾米咕噜》《超迷你战士》两款拳头产品的影响力逐渐显现,左袋文化是否会利用现有的流量资源进行多元化的运营?郑因时解释称,“对于项目而言,现在仍处于起步阶段,未来流量的增幅还有无限的可能,因此当务之急不是做收割转化,而是持续打磨产品。”

《艾米咕噜》《超迷你战士》虽然有着准确的受众年龄定位,但是在放映过程中却收获了意想不到的发现,例如《超迷你战士》虽然是少儿动画片,但收获了不少成年观众,“这是剧本先前因素决定的,喜剧类本身容易让人接受,而用勇气打败烦恼的故事,并不只是儿童才有的。”郑因时透露,未来在创作的过程中,将融入更多的生活场景,打造家庭类的合家欢主题,让大家更好地关注陪伴的意义,“就像机器猫、哆啦A梦一样,我们希望左袋文化的动画片也能陪伴一代人的成长。”

除了打造儿童动画,左袋文化还将目光扩展至成人动漫领域,此外也不再局限于小屏幕,而是面向大荧幕进军。据悉,《超迷你战士》大电影已处于前期剧本开发阶段;陈永发的《神明》将推出系列手绘展,为后续电影预热。至于与公司IP相关的衍生产品开发,郑因时更希望与优质的厂商对接合作,开发更多有价值和意义的授权产品。

■文 牛立超 ■受访者供图

■栏目责编 陆佳

■栏目主编 周样波

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