英国发起人类挑战计划 刻意感染新冠病毒 加速疫苗研发

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▲新冠病毒肆虐期间,伦敦柯芬园戴着口罩的人们。(图/路透)

英国政府今天公布人类挑战(Human Challenge)计画,将寻求90人在施打候选疫苗后刻意去感染新冠肺炎病毒,以加速疫苗研发,这将是全球率先以此方式进行人体试验的国家。

英国商业、能源及产业策略部(BEIS)发布新闻稿指出,政府将斥资3360万英镑(约新台币12.5亿元)与伦敦帝国学院、实验室hVIVO,以及皇家自由医院伦敦国家医疗保健服务基金会信托(Royal Free London NHS Foundation Trust)等单位合作加速研发疫苗。

在这项新计画中,健康的成年受试者自愿被施打初步已获证明安全的候选疫苗,接着在安全且受控制的环境下,暴露于病毒当中。医护人员与科学家将24小时严密监控,观察受试者对疫苗的反应及有无副作用。

新闻稿指出,研究人员将使用控制的病毒剂量,试图找出让一群年纪在18至30岁的健康年轻人感染的最少病毒量为多少。这项计画将征求最多90名受试者,投入实验的时间将获得报酬。

18至30岁是目前被认为感染2019冠状病毒疾病(COVID-19,新冠肺炎)后风险最小的族群,加上受试者条件必须健康良好,预料能把风险降至最低。

由于蓄意让人感染目前尚无药可治的新冠肺炎病毒具有道德疑虑,BEIS表示,任何临床实验在开始进行前,都必须受到英国药品及保健品管理局(MHRA)及NHS健康研究管理局(Health Research Authority)严密审查。

人体实验在过去数十年加速疫苗研发,包括疟疾、伤寒、诺罗病毒与流感疫苗等。

这项研究计画通过审查后,预料最快将于明年1月展开,在最严格的条件下进行,包括出入管制、废弃物控管等,实验地点的空气也将经过净化后排出。研究结果预料于明年5月出炉。

英国广播公司(BBC)指出,全球目前共有数百组疫苗研发正在进行,速度最快的例如牛津大学已进入最后测试阶段。虽然新冠肺炎疫苗可能在「人类挑战」计画开始前就宣告完成,甚至投入使用,但科学家认为这项计画依旧有价值,将可比较究竟哪项疫苗更加有效。

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