唐朝时,唐僧去古印度取经,为什么他能听懂当地语言?

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《西游记》中的唐僧原型就是唐朝僧人玄奘,在唐朝时期游历外国多年,到明朝时期,被吴承恩作为原型,写入《西游记》而成为名人。

其实历史上的玄奘丝毫不比小说中的逊色,想想看,一个古代人,在没有发达的交通工具和先进运输工具的情况下,光靠两只脚,就穷游了110个国家,想要不佩服都不行,最后还写了一部游记叫《大唐西域记》。

唐朝的玄奘游历西域的确是壮举,但是他并不是打通中国与西域通道的第一人,实际上早在张骞出使西域之前,中国与中亚、南亚各地应该就有着一些联系,只不过张骞出使西域将以前民间的零星探索,提升到官方开拓西域的战略层面。

此后,中国与西域应该一直保持联系,尤其是魏晋南北朝时期,应该是西域文化对中国影响最广泛时期。

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在文化交流上,佛教东传是最有影响力的事件,丝绸之路开通后,佛教其实已经传入中国,但是反响并不太好,也没有太大的影响力。

佛教真正开始在中国有影响力,其实是在南北朝时期,来自南印度的菩提达摩,印度禅宗第二十七代祖师般若多尊者的大弟子,来到中国,将佛教本土化,创立禅宗,引起巨大的轰动,被民间称为达摩祖师。

当然,佛教在中国的传承也并非一帆风顺,在南北朝时期的北朝曾遭受疯狂的打压,第一次是北魏太武帝拓跋焘,为了统一北方,征伐兵力,非常排斥佛教,后来发展成为中国历史上第一次灭佛运动。

后来北周武帝宇文邕认为寺庙的和尚不用当兵,不用纳税,甚至还参与谋反,因此下令让僧侣还俗,并且在全国开展毁佛灭寺的运动。

然而与北朝相反的,当时的南朝却极力推崇佛教,唐朝杜牧曾经写过一首描写南朝时期礼佛盛况的诗句“南朝四百八十寺,多少楼台烟雨中”,成为千古名句。

在南朝的诸多皇帝中,梁朝的梁武帝更是被称为“佛家天子”。

梁武帝为了发扬佛教,先后四次舍身出家,每一次都引起朝堂的巨大震动,梁武帝也很直接,只要大臣肯出钱将其赎回,然后再用这些钱来修建寺庙,他就继续回来做皇帝,大臣们自然只得按照梁武帝的要求来。

皇帝都如此信佛,老百姓又有什么理由拒绝呢?正是梁武帝的四次出家,才有了南朝四百八十寺的盛况。

佛学理论最开始肯定都是用梵文来记载的,想要传入中国,必须本土化,将其翻译为汉字,达摩就是佛学理论中国化最有力的践行者,同时也是翻译者。

事实求是的说,中国古代很多南北朝时期的典故,是有着印度的影子的,比如陈寅恪大师就曾认为曹冲秤象是印度的故事被嫁接到了中国人身上,而华佗就是印度人。

陈寅恪认为,秤象的故事在南北朝时期的佛典上是经常出现的,因为印度有很多象,所以他们率先解决了这个问题,而当时的中原是没有大象的。

尽管现在的历史地理学家都认为当时中原可能存在大象,但是不可否认的是,曹冲秤象的故事在三国时期确实没有,而是南北朝时期才出现的,而当时的佛典上是实实在在有秤象的故事的。

关于华佗这个事情,争议也很大,陈寅恪认为陀字在中国并不常用,很可能是印度的音译名。

另一方面,华佗最擅长的是外科手术,这种手术依赖的是麻沸散,根据日本专家考证,麻沸散的主要药物原材料极有可能就是曼陀罗花,这是材料主要产自印度,而古印度也有类似的治疗医术。

通过这些事情,我们都可以得出,南北朝时期是与印度有一定的交流的,而且是十分密切的。

正是因为有着如此密切的联系,才为玄奘西行奠定了基础,假如当时西域是完全闭塞的,他也不可能到达天竺国。

事实上,玄奘本身就是偷渡去的印度,并没有得到官方批准,唐朝虽然是中国最开放的时期,并且已经有完备的文牒制度,可以让来往的商人便利同行,但是对于玄奘这种文化交流访问活动,历来都是不提倡的。

玄奘当时就是一个人偷偷摸摸的跑了出去,事实上,在国外没有通关文牒照样畅通无阻,等到玄奘回国的时候,由于带着大量的经书,又想要入关,这才引起的官方的重视,并且上报到唐太宗处。

唐太宗刚刚在北方战场取得了对高句丽战争的胜利,并没有在长安,而是在洛阳,就召见了玄奘,考虑到当时佛教在中国的传播,唐玄宗已经意识到佛教的影响力,因此想要将其纳入到官方管理当中,因此,就以官方出资,赞助玄奘翻译经书。

这里面还有一个小插曲,唐太宗曾经问玄奘:“法师当年西去取经为什么不报道朝廷得知?”

玄奘回答说“当去之时以再三表奏,但诚愿微浅朝廷不蒙允许。无任慕道之至乃辄私行。专擅之罪唯深惭惧。”

简单来说,太宗问:你干嘛偷渡去取经?玄奘回答:因为上面不批!

在帮助玄奘翻译经文,并且撰写《大唐西域记》的和尚中,就有那位因为与高阳公主的绯闻爱情故事而闻名的辩机和尚。

辩机15岁就剃发出家,一直在长安城的大总持寺学习经发,玄奘回国的时候,年仅26岁的辩机就被玄奘选入翻译团队,可见,不出长安的人是懂得一些梵文的。

从中我们甚至可以推测出,当时的寺庙本身就有外国和尚前来宣讲佛法,而出家的高级和尚,应该是把外文当作必修课来学习的。

话再说回到玄奘这里,他为何要去取经呢?当时的大唐并非没有“西经”。

实际上是因为,佛法在中国本土化的过程中,出现了很多分歧,影响到了佛法的传播。

玄奘西行,实际上是为了将中土的佛教理论带到天竺本地,再结合当地研发的最新理论,然后再进行整合,也就是玄奘后来创的法相宗。

在这个过程中,玄奘到西域并不是随便走,而是像途径驿站一样,每到一个寺庙,都要前去探讨一番,我个人猜测,当时西域的和尚能够到达唐朝,应该也是这个路线,拿出寺院的文牒,可能比官府发放的文牒更好使。

按照这个蹭饭路线,别说玄奘在西域游行十七年,就是游行三十七年也饿不着肚子啊!

对玄奘西行感兴趣的朋友,可以看一下黄晓明拍摄的《大唐玄奘》电影,有点纪录片的味道,或者直接看央视的纪录片《玄奘之路》,多多少少会有更多的理解。

当然,我认为看完我这篇文章,比那些纪录片讲的更接地气,干货更多!

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