刘秀称帝后,没有乱杀一位西汉宗室,但他的手段比汉武帝还要高明

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引言

汉室江山天不佑,眼看朝廷不姓刘,得饮酒时且饮酒,得风流处且风流。

这句话乃川剧《江油关》中的一句戏言,遥想汉高祖刘邦斩项羽,平定各方诸侯,建立一统政权,“非刘姓子孙不得称王”便成为当时人们遵循的铁律。200多年后,随着赵氏姐妹祸乱宫闱,王莽篡汉夺权,天下烽火四起,各地藩王军阀便蠢蠢欲动。被今人戏称为“位面之子”的汉光武帝刘秀,脱颖而出建立东汉政权。

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然而刘秀只不过是长沙王旁支血脉,称帝建立东汉之后却没有乱杀一位西汉宗室。不过刘秀对待这些宗室的做法,或许比汉武帝的“推恩令”

还要合乎时宜。

“位面之子”的发家史

刘秀出生于公元前五年,若按血统划分,刘秀是汉高祖刘邦九世孙,其先祖乃长沙真定王刘发。西汉末年,刘秀这一辈早已家道中落,虽不至于“织席贩履”,却也早非名门世家。青年时的刘秀与大哥刘縯相交匪浅,又恰逢王莽篡汉夺权,大部分西汉宗室皆贬为平民。此时,关中、关东等地大旱,各地民不聊生,以南阳刘姓为首的更始帝刘玄、真定王刘杨,皆打着“匡扶汉室”的旗号,于各地招兵买马,刘秀与兄长刘縯则趁机举事。

更始元年十月,刘秀行大司马令来到河北一带招募商贾大户、乡野勇士建立根据地。没成想,刘秀与真定王刘杨一见如故,娶其外甥女郭圣通为妻。更始三年,刘秀定都洛阳,正式建立东汉,改更始年号为建武。直至建武十二年,刘秀平定巴蜀公孙述政权,终还得天下太平。

史学家将刘秀统治时期称为“光武中兴”,汉明帝刘庄、汉章帝刘炟,这父子二人统治时期并称为“明章之治”。东汉前三位帝王皆是英才明主,也将西汉末年,四海民不聊生的局面扭转过来。可是刘秀并非西汉正统嫡系,其先祖长沙真定王刘发(舂陵侯庶系)。

刘秀血缘关系,与其正统划分

刘秀虽打败诸多敌对势力,延续两汉一统政权,可从血缘上看,这位汉光武帝似乎有些名不正,言不顺?当时除了刘秀之外,还有被赤眉军立为傀儡皇帝的刘盆子,与刘秀一样打着西汉宗室之后的旗号。那么刘秀应该如何化解自己的血缘危机呢?

据《汉书·张纯传》所载:“纯以宗庙未定,昭穆失序,十九年,乃与太仆朱浮共奏言:陛下兴于匹庶,荡涤天下,诛锄暴乱,兴继祖宗。窃以经义所纪,人事众心,虽实同创革,而名为中兴,宜奉先帝,恭承祭祀者也...既事大宗,则降其私亲...诏下公卿,大司徒戴涉、大司空窦融议:宜以宣、元、成、哀、平五帝四世代今亲庙,宣、元皇帝尊为祖、父,可亲奉祠,成帝以下,有司行事,别为南顿君立皇考庙。其祭上至舂陵节侯,群臣奉祠,以明尊尊之敬,亲亲之恩。帝从之。”

换言之,刘秀清楚先祖只不过是区区舂陵侯,并无任何说服力。因此,刘秀追认汉元帝为先祖,这样天下便没有人再质疑刘秀血脉是否属于正统。

其他刘姓兄弟姐妹该如何处置?

可但凡新皇登基,前朝宗室是杀是留?也是个不大不小的难题。不过,刘秀自始至终并没有乱杀任何一位西汉宗室,除了真定王刘杨因密谋造反被诛杀之外,刘秀不管面子上还是背地里,也没有为难那些叔伯兄弟。

这并非笔者胡乱之言,通过《后汉书·本纪·光武帝纪》所载:“惟宗室列侯为王莽所废,先灵无所依归,朕甚愍之。其并复故国。若侯身已殁,属所上其子孙见名尚书,封拜。”

刘秀按照宗室血缘列表,将那些流落民间的刘姓子孙全部召集到洛阳,赐予他们“侯”位,此等待遇也不可谓不丰厚了。相较于更始帝刘玄,新皇王莽,刘秀已是格外开恩了。

刘秀高招在后,其他西汉宗室有苦说不出

而为什么笔者会说“刘秀称帝后,对待其他西汉宗室的做法,比推恩令还要高明?诚然,刘秀并没有对其他西汉宗室之后大开杀戒,可这位汉光武帝,却无限拔高自己这脉的血缘。《后汉书·光武帝传》所载:“十三年二月丙辰,诏曰:长沙王兴、真定王得(刘杨之子)、河间王邵、中山王茂,皆袭爵为王,不应经义。以其服属既疏,不当袭爵为王。其以兴为临湘侯,得为真定侯,邵为乐成侯,茂为单父侯。”

刘秀将137位真定王刘发后裔封为亲王或诸侯,其他宗室后裔不仅不能世袭罔替,反而诸多方面受到限制。此消彼长,长沙王这一脉便会无限尊崇下去。君不见:东汉末年,中山靖王刘胜后裔刘备沦为“织席贩履之辈”?刘秀早已追认汉元帝为先祖,暨在礼法和血缘上又无限给长沙王这一脉增添光彩。

最后总结

总而言之,刘秀称帝建立东汉之后,并没有乱杀其他刘姓宗族兄弟。一来,刘秀乃穷苦出身,建立东汉时根基较为浅薄。汉光武帝需要其他宗室后裔承认与支持自己,这样皇位才能长治久安。其次,经历王莽篡汉一闹,不少手中有钱有权的西汉宗室已沦为平民。这些皇室子孙虽顶着刘姓正统,但手中无兵无权,自是成不了气候。

再加上,刘秀并非好杀之徒,过多的杀戮反而会给有心之人留下口舌。横向比较下,汉武帝刘彻实施的“推恩令”,与酎金、连坐等制度,则瓜分藩王利益。这极大程度削弱了其他刘姓王爷的实力。但也导致政权过分的集中于中央,倒行逆施,留祸患。

反观刘秀这一手玩的恰到好处,将自己标榜为正统西汉血脉,同时又抬高了长沙王这一脉,更是打击了其他西汉宗室的实际权益。自建武十三年后,云台二十八将与其他外姓宗戚成为刘秀左膀右臂,反倒是那些刘姓宗族一个个成为逍遥王爷,地位虽有所恢复,但远不如西汉时的风光。

至此,无论光武帝刘秀还是汉明帝刘庄,均选择外戚作为心腹,也避免了西汉时的七王之乱的诱因。不得不说,刘秀真乃人中龙凤。抛开“位面之子”、“异时空大法师”这些噱头之外,刘秀比其先祖刘邦、刘彻等人是丝毫不逊色。

仅仅从他对待西汉宗室之后的手腕,也能看出此人城府极深。不仅能审时度势,化敌为友,还能让被卖的人替他叫好。种种心计,可比那些权谋政治家高明许多。

参考文献:后汉书、资治通鉴

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