真正的空天母舰,美国曾打造超级飞艇,搭载5架战斗机空中起飞

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【军武次位面】:路芷

听到飞艇,相信大家首先会想到两个名词儿,一个是著名的齐柏林飞艇,另一个就是游戏当中威力巨大的基洛夫飞艇。那么有没有人知道美国曾经也制造过飞艇呢?这就是著名的阿克伦级飞艇。

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齐柏林飞艇问世之后,这种成本比较低,运载量比较大的飞行器很快就成为当时的热门。不过美国当时并没有把飞艇像德国那样使用,而是希望将他们打造成一种搭载飞机的空中航母。

在上世纪30年代初的时候,美国海军打算制造一种用来侦查的飞行平台,以便当作美国海军舰队的观察哨。由于当时的空中加油技术还不成熟,飞机的航程也普遍偏短,所以如何让飞机飞得更远就成了一个非常重要的话题。

阿克伦级飞艇的原型其实就是著名的齐柏林飞艇,而建造的公司是固特异·齐柏林,是美德合资的公司。阿克伦级的整体结构来自于齐伯林飞艇,主体结构为铝合金的空间架构。不过美国的飞艇更加先进,它的整体强度也要比齐伯林飞艇更高。为了增加飞行的安全性,阿克伦级并没有使用性能比较好的氢气,填充的是氦气。飞艇的外形尺寸非常大,长度超过了200米,艇体的直径也超过了40米。为了让这些巨大的飞艇飞得更快,美国人为飞艇安装了8台大功率发动机。

这8台发动机是著名的迈巴赫V12汽油机,单台发动机的输出功率为560马力。为了减少阻力,这些发动机被安装在飞艇的内部,也就是引擎舱室。工程师可以在内部直接对发动机进行检测和维修。而螺旋桨则伸出艇身的外部,这些螺旋桨可以朝任意角度旋转,可以帮助飞艇前进和后退以及上升或者降落。

发动机使用的螺旋桨是两叶木质螺旋桨,固定螺距,到1932年的时候又进行了改装,使用了新的可变距三叶金属螺旋桨,性能有了不错的提升,使得飞艇的航程和飞行性能都有所改善。那么这艘巨大的飞艇飞行速度如何呢?是不是像红警中的基洛夫那样蠕行呢?还真不是。

除了改进发动机之外,美国人还取消了部分无用的结构和重量。不但减少了空气阻力,还减轻了约3.6吨的重量。在全速飞行的时候,这艘飞艇的速度可以达到140千米每小时,这已经和直升机的巡航速度差不多了,是航母速度的两倍多。

阿克伦级飞艇虽然看起来很大,特别像基洛夫飞艇,但它的实际用途和基洛夫完全不一样。前面说到美国希望将它变成一种侦察型的飞艇,那么仅仅依靠飞艇本身的性能是不足以完成侦查任务的,美国是怎么做的呢?

阿克伦级飞艇的内部有一个机库,类似于航母。这个机库的尺寸还不算小,足够容纳5架轻型战斗机,可以在空中释放这些战斗机,在完成任务之后回收这些飞机,大幅度增加了飞艇的侦察范围。

飞艇使用的飞机是寇蒂斯F9C型战斗机,为了方便飞艇搭载,所以这种飞机的尺寸和重量是非常小的。 F9C型战斗机的整体布局为比较古典的双翼布局,其翼展为7.8米左右,机身的长度超过6米,可以容纳一名飞行员。飞机的飞行重量大约为1.3吨,安装了一台R975-E3型9缸风冷星型活塞式发动机,拥有430匹马力的输出功率。其最大飞行速度约为284千米每小时,续航距离为500千米左右。为了自卫需求,这架飞机甚至还安装了两挺7.62毫米的机枪,以便在执行任务的时候对抗一下前来拦截的战斗机。飞机的性能的确不够出色,尽管是在上世纪30年代,但是这架飞机并不是严格意义上的战斗机,它的主要任务是进行侦察。

飞艇原本就有留空时间长、载重比较大的优点,再加上这种灵活自如的侦察型飞机,那么美国海军的侦察能力将会有大幅度的提升。而且阿克伦级飞艇本身还有数挺机枪来自卫,一旦这种类型的飞船发展成熟之后,相信美国会研制更为优秀的飞艇,装备更多的武器和更为优秀的飞机。

然而阿克伦级飞艇仅有的两艘都没能善终,都因为事故而坠毁。美国海军也并不简简单单将这种飞艇当做侦查目的使用,甚至计划建造尺寸更大的飞艇搭载俯冲轰炸机,成为一种攻击力非常出色的空中航母。新飞艇可以搭载9架俯冲轰炸机,整体的作战实力相比于阿克伦级翻了几倍不止。

然而1933年阿克伦号飞艇因为天气原因坠毁,造成73人死亡。而第2艘梅肯号飞艇则在1935年因为事故而坠毁,两艘飞艇都因为自身和天气的原因坠毁。在此之后,美国也放弃了使用飞艇搭载战斗机或者其他飞机作战的想法。那个时候航母已经逐渐成熟,拥有更好的安全性和更多的载机量,虽然航行的速度偏慢,但是整体的作战效率是要高于飞艇的。如今飞艇还在军事领域有所应用,但基本都局限于小范围的侦查或者其他特殊任务,并没有成为主流。而且各种无人机的兴起,飞艇也不可能再次卷土重来,它毕竟是一个时代的产物,如今只能在民间发挥一些余热。

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