独家|新晋诺奖得主答澎湃:新冠疫苗带来希望,需更多研究

subtitle 澎湃新闻 10-06 08:50
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当地时间2020年10月5日,瑞典斯德哥尔摩,2020年诺贝尔生理学或医学奖揭晓。由科学家Harvey J. Alter(大屏幕上左),Michael Houghton(大屏幕上中)和Charles M. Rice(大屏幕上右)共同获得,获奖理由是因发现丙型肝炎病毒。人民视觉 图

北京时间10月5日17时30分许,瑞典卡罗琳斯卡医学院在斯德哥尔摩宣布,将2020年诺贝尔生理学或医学奖授予美国病毒学家哈维·奥尔特(Harvey J. Alter)、英国生物学家迈克尔·霍顿(Michael Houghton)和美国病毒学家查尔斯·赖斯(Charles M. Rice),以表彰他们发现丙型肝炎(Hepatitis C)病毒。


奥尔特1935年出生在美国纽约,在罗切斯特大学医学院获得医学学位,并在斯特朗纪念医院和西雅图大学医院接受内科训练。1961年,他加入美国国家卫生研究院(NIH)担任临床助理。在乔治城大学工作了几年后,奥尔特于1969年回到NIH,加入临床中心的输血医学系,担任高级研究员。


新冠疫情让人类对流行病以及公共卫生有了更深刻的认知。截至目前,除中国外全球累计新冠确诊病例已超3500万,累计死亡病例超过103.7万。作为全球著名的病毒学家之一,奥尔特日前在接受澎湃新闻记者的独家问答时,还不是诺奖得主。“在没有疫苗的情况下,我们知道戴口罩和保持社交距离能有效阻止病毒扩散,但是在美国有很大一部分人不这么做,他们拒绝佩戴口罩,其中包括我们的总统(特朗普)。”


值得注意的是,美国总统特朗普10月2日凌晨证实他与夫人梅拉尼娅感染新冠病毒,当天傍晚被送往沃尔特·里德国家军事医疗中心接受治疗。


当地时间10月5日下午,美国总统特朗普在社交媒体发文表示,将于美东当日18:30出院,感觉真的很好!特朗普还说,不要害怕新冠,不要让它支配你的生活。感觉比20年前好多了!该消息公布18分钟后,纽约州长科莫在社交媒体发文请大家认真对待新冠。他说,要戴口罩,20.8万人因新冠病毒丧生,很多康复者也因此有长期后遗症。


奥尔特在接受采访时提到,隔离政策对经济产生了影响,所以在保持社会正常运转和挽救生命之间很难去做好平衡,“在完全阻止病毒之前我们应该有一个很好的计划,以及知道要做什么。”


奥尔特强调,疫苗可以给我们带来希望,但还有太多的不确定性。“我们不知道疫苗对免疫系统的影响,包括不知道T细胞如何免疫应答,也不知道病毒最终在体内如何被中和,不知道疫苗有效性能持续多久,不知道病毒突变后的影响。”


在新冠疫情影响下,全球疫苗开发速度之快全所未有。今年8月11日,俄罗斯卫生部注册了由“加马列亚”流行病与微生物学国家研究中心研制的“卫星V”新冠疫苗,这是全球第一款注册的新冠疫苗。奥尔特在接受采访时表示,“但是我们需要更多的研究来验证疫苗有效性,而且这种疫苗的有效性可能并不是一成不变的,可能需要每年开发出新的有效疫苗。”


此外,他对疫情的发展并不乐观,“我们也不知道这种病毒何时又会再次暴发,也许今后这种病毒将会成为我们每年都需要去应对的季节性病毒。”


20世纪60年代,奥尔特即开始了他的病毒研究生涯。实际上,在此次获得诺奖的丙肝病毒工作之前,早在1964年,作为一名年轻的研究人员,奥尔特就与另一名美国科学家巴鲁克·塞缪尔·布隆伯格(Baruch Blumberg)共同发现了澳大利亚抗原,这项工作后来被证实是分离乙肝病毒的一个主要部分。Blumberg作为乙肝病毒的发现者于1976年获得了诺贝尔生理学或医学奖。


20世纪70年代,在美国国立卫生研究院(NIH)工作的奥尔特研究输血患者的肝炎发病率。尽管对新发现的乙肝病毒的血液检测减少了输血相关肝炎的病例,奥尔特及其同事仍然证明了令人担忧的一种事实,也就是大量病例仍然存在。在此期间,甲型肝炎病毒感染的检测也已经发明,很明显,甲型肝炎也不是这些不明病例的原因。


许多接受输血的人由于一种未知的感染源而发展成慢性肝炎,这引发了极大的关注。奥尔特及其同事们发现,这些肝炎患者的血液可能会把这种疾病传染给黑猩猩,黑猩猩是除了人类之外唯一易感的宿主。随后的研究还表明,这种未知的感染源具有病毒的特征。这种神秘的疾病后来被称为“非甲、非乙”型肝炎(non-A, non-B hepatitis)。


然而,直到1988年,奥尔特等人通过霍顿等人开发的一种新方法在一组非甲非乙型肝炎标本中发现抗体的存在,强烈表明了这种病毒就是科学家寻找的丙型肝炎的病原体。1989年4月,顶级学术期刊《科学》(Science)发表了关于丙型肝炎病毒的发现。2000年,奥尔特和霍顿因为开创性工作荣获拉斯克医学奖。2013年获盖尔德纳国际奖。


值得注意的是,奥尔特此前已经接受世界顶尖科学家论坛的邀请,将参加于上海举行的第三届世界顶尖科学家论坛(WLF)并发表在线演讲,题为“HCV: FROM INCEPTION TO CURE”,讲述丙肝病毒的发现到治愈。除了参加世界顶尖科学家“病毒之战”峰会外,他还将出席世界顶尖科学家青年论坛,给后辈提供自己的经验和建议,倡议扶持青年科学家成长。

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