哈佛教授辛克莱:地中海饮食“欺骗”我们的身体,可有效延长寿命

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本文翻译:时光派研究院

抗衰老话题出现在各大医学期刊杂志上,那是再正常不过的事情。可是这一次,它却出现在了时尚圣经《Vogue》杂志上,这让人不禁疑惑,难道衰老也成为时尚话题了吗?那我们岂不都是领先大众的时尚弄潮儿?自信点,每天阅读时光派,关注抗衰老领域的我们就是潮流人士!

本文为时光派对杂志文章《衰老是一种可以逆转的疾病吗?了解长寿背后的科学》的全文翻译

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正文:

从古至今,长寿一直是人类追求的终极目标。随着科技的发展,越来越多的人开始思考如何延长自己有限的生命。膳食补充剂公司Bulletproof的创始人Dave Asprey,就是痴迷于延长寿命的众多硅谷科技巨头之一,他曾对外宣称他想活到180岁以上。坦白地说,这听上去挺难实现的。但是,如果你身体健康状况良好,谁又不想活那么久呢?

这就是问题所在:面对长寿,我们既渴望又敬畏。我的叔叔是美国宇航局马歇尔太空飞行中心的火箭科学家。当我在他生命的最后几年拜访他时,我几乎认不出他,那个曾经充满活力、才华横溢的人,早已变得脆弱无力、神志不清。2014年,宾夕法尼亚大学医学伦理和健康政策系主席,著名肿瘤学家Ezekiel Emanuel为《The Atlantic》写过一篇争议很大的文章,题为《我为什么希望在75岁时死去》。他认为,无止境追求长寿会消耗我们的资源、能力和创造力,让我们无法为社会和世界做出更多贡献。他最近告诉我:"你不会希望自己在无意识的状态下走到生命的尽头。"

图:宾夕法尼亚主席Ezekiel Emanuel

可如果我们不仅能够延长寿命,还能够改变死亡前的健康状态,这会不会是另一种情况?研究表明,大多数人往往在去世前的五到八年一直都在与疾病作斗争。一定是这样吗?许多科学家们不这么认为。在他们眼中,衰老是一种疾病——一种可以靶向治疗甚至逆转的疾病。抗衰老已然成为了一种潮流时尚,从各大专业健身房到各大品牌价值600美元的"营养青春"四号配方(该产品宣称可以"开启'优秀基因'"),再到维多利亚·贝克汉姆推荐的膳食补充剂Basis NAD+,抗衰老产品无处不在。与此同时,著名投资人Jeff Bezos和Peter Thiel也正注资制药企业,来开发预防衰老相关损害的药物。抗衰老有望发展成一个价值数万亿美元的产业。

今年夏天的一个早晨,我与Albert Einstein医学院衰老研究所创始主任,医学博士Nir Barzilai在Mario Cuomo桥的三公里人行道入口见了面。64岁的他戴着眼镜和蔼可亲,建议我们一起边聊天边运动一下,因为运动可以让我们充满活力并延长身体健康期。那天早上,他还在进行他的16小时禁食计划。研究显示,间歇性禁食等"压力源"可以激活身体内能够修复断裂DNA,保护染色体的基因。

我们边走边聊,他告诉我,除了禁食和运动,他每天还会服用二甲双胍。二甲双胍是一种廉价的糖尿病药物,被认为可以通过限制人体吸收的糖量来模仿进食过程中的热量限制效果。2017年,一项针对4.1万多名男性二甲双胍使用者的研究发现,二甲双胍可以显著降低参与者患痴呆症、癌症和心血管疾病的风险。尽管越来越多的医生推荐服用二甲双胍,但Barzilai博士希望这种药物能够通过FDA的批准用于每一位老年人。他即将进行一项为期六年的全国性临床试验,实验名为为" TAME",即二甲双胍靶向治疗衰老。

图:二甲双胍结构式

如果你不能直接做到禁食,那么从调整日常饮食开始做起也未尝不可。至于如何调整,地中海饮食就是最佳选择。该饮食以摄入大量的蔬菜、水果、全谷物、豆类、坚果、橄榄油以及少量的红肉为特征。Barzilai博士说,这是唯一一种经过临床研究证明,可以降低心血管死亡率的饮食方法。刊登在医学杂志《Gut》上的一项最新研究发现,坚持一年的地中海饮食可以减缓与年龄相关的炎症发展速度。

哈佛大学遗传学家,畅销书《可不可以不变老》的作者,大卫·辛克莱博士说:地中海饮食本质上是"欺骗身体,让它认为我们一直在锻炼和禁食。"当然,这不是让你无止境地吃地中海饮食中推荐的食物,控制摄入量非常重要。由国家地理记者Dan Buettner发现并推广的"蓝区"是世界上五个公认的长寿地区统称。辛克莱博士就一直遵循着蓝区之一——日本冲绳岛居民的生活原则,即每餐只吃八分饱,并很少吃甜点。因为研究表明,摄入糖分会加速与年龄相关的炎症。而且加州大学的儿科内分泌学教授Robert Lustig说:"糖吃得越多,衰老得越快。"

图:地中海饮食以蔬菜,水果,白肉,坚果为主

当然其他生活习惯也很关键,比如充足的睡眠和压力管理。Buettner说:"居住在蓝区的人们,往往会通过祈祷、冥想或者小睡,放慢生活节奏。"同时,科学家们开始更全面地研究人际交往在延长寿命中所起到的作用。2019年,刊登在《SSM-Population Health》杂志上的一项研究发现,社交关系使老人们的寿命得到显著延长。神经科学家Daniel Levitin发现,80岁时的友谊比起胆固醇水平能更准确地预测人体健康状况。他写道,朋友甚至邻居都可以帮助你保护大脑衰退,而孤独会对你所能想到的几乎所有健康问题造成负面影响。"

除了上述这些我们可以干预的生活习惯,还存在许多我们无法控制的因素影响着我们的寿命。大多数人并不知道潜伏在我们基因组中的风险是什么,可能直到出现症状,我们才会意识到自己身上遗传了某些疾病。而这种情况正在发生改变,波士顿布列根妇女医院新建了一家预防性基因组学诊所,它是美国第一家可以对近6000个疾病相关基因进行全面DNA测序的学术诊所,这些基因涵盖了从常见癌症到罕见的法布里病(法布里病会损害细胞中脂肪的分解并影响心脏)。布列根妇女医院主任,医学遗传学家Robert Green博士说:"大约20%的人携带一种会造成遗传性心脏病等罕见疾病的基因变异。"以前,这样一整套检测服务会花费数十万美元,而该诊所一套完整的测序和结果解读服务仅需1900美元。

Barzilai说:"不久的将来,我们能够在90岁甚至更老的时候依旧保持健康活力。"他笑了,"这听起来像是科学幻想,但我向你保证,这就是科学。"尽管我理解那些对于人类长寿的担忧,但我必须承认我依旧渴望活得更久,并且会尽我所能地去延长寿命。我的偶像是86岁的Gloria Steinem,她曾经说:"我想活到100岁,无论如何都要完成这个目标。"

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