别恐慌!D614G突变致新冠病毒入侵人体能力增强,但未产生有害变异

subtitle 前瞻网 09-27 11:30
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自疫情暴发以来,科学家们一直在定期收集新冠病毒样本并对其进行基因测序,以跟踪其变化。随着时间的推移,监测结果显示,有一种变异基因变得比其他基因更为流行,成为世界主流毒株,这种变异基因被称为D614G。

根据休斯顿卫理公会医院(Houston Methodist Hospital)研究人员的一项新的初步研究, 今年夏天美国德克萨斯州几乎所有的COVID-19(新冠肺炎)病例都与D614G突变毒株有关,当时正是德克萨斯州暴发第二波疫情峰值期。

这项新研究的资深作者James Musser(詹姆斯·马瑟)认为,这意味着变异的菌株——含有甘氨酸(G) ——比先前菌株更具传染性。马瑟表示:“有大量证据表明,G型变异生物体在生物学上有些不同。它更容易感染。

此前一系列研究表明,带有D614G突变的新冠病毒比他们的先祖更具传染性,Musser的研究只是其中最新的一项。

但许多其他科学家质疑这一结论。

Nextstrain项目的遗传学家Emma Hodcroft说:“这项研究为D614G突变提供了更多证据,表明这种它是最常见的突变。但这并不意味着新冠病毒正在发生有效突变。”

Hodcroft的团队从大流行开始就一直在追踪这种冠状病毒的基因变化,她说,他们还没有发现哪一种突变会对病毒的传染性或致命性产生重大影响。

D614G突变增强入侵人体能力,但未产生致命性影响

遗传学家将最初版本的冠状病毒归类为“D世系”,而带有D614G突变的病毒则归类为“G世系”。Hodcroft说,G世系直到一月份才出现。根据她Nextstrain的同事Richard Neher的说法,自那以后,它成为美国、欧洲和拉丁美洲等地区的主导毒株。

区分这些毒株的特殊突变是在614号氨基酸上的交换--614是编码其刺突蛋白形状的病毒基因组部分。D614G毒株感染人类细胞的能力比它的祖先要强3到6倍。其他初步研究也表明,这种突变增强了病毒入侵细胞的能力。

马瑟也是这么认为的。

他的研究是美国迄今为止最大的新冠病毒遗传研究,涉及3月至7月从休斯顿收集的5000多份病毒样本。研究小组将3月5日至5月11日收集的样本列为该市“第一波”病例的样本。数据显示,在该组中,82%样本含有D614G突变。但在“第一波”疫情结束后至7月7日期间收集的一组样本中,含有D614G突变的样本跃升至99.9%。

另外,马瑟的研究还描述了在冠状病毒基因组不同序列上观察到的其他氨基酸交换。他说,病毒复制得越多,出现“有利突变体”的可能性就越大。

这表明G型“比D型传染力更强”。不过,导致D614G突变的传染力更强也可能是其他原因所致,比如运气。

数据显示,D614G突变发生在新冠病毒传播到欧洲之前。所以G世系可能只是巧合地成为了传播到欧洲和北美国家的版本。这些国家中有许多在第一例病例出现后的数周内都没有颁布禁闭令,这使得这种病毒得以扩散。

然而,即使D614G突变致使病毒感染细胞的能力增强,这也不一定会影响病毒在人与人之间的传播。戴口罩、勤洗手、保持社交距离依然能够对预防感染D614G突变有用。

Hodcroft说,所有的病毒都会随着时间积累突变,“这很正常。这就是病毒的工作原理。”她的团队看到的大多数突变都是无害的,而且新冠病毒正在缓慢变异。Hodcroft的研究发现,在包含约3万个基因模块的序列中,最多有20到25个差异,Hodcroft补充说。

因此,即使新冠病毒出现细微突变也没有必要感到恐慌。

参考资料:https://www.businessinsider.com/coronavirus-not-mutating-to-spread-genetics-show-2020-9

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