曾国藩灭太平天国:为何不反清复汉,事情没有想的那么简单

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石达开评价曾国藩:虽不以善战名,而能识拔贤将,规划精严,无间可寻,大帅如此,实起事以来所未见也。

天京事变发生后,曾国藩抓住了好时机进行进攻,咸丰九年(1859年)11月,曾国藩拟四路进兵之策,曾国藩攻取安庆,多隆阿、鲍超攻取桐城,胡林翼攻取舒城,李续宜攻取庐州。

咸丰十年(1860年)2月,曾国藩破陈玉成于太湖。由于两江总督何桂清放弃常州而奔上海,导致苏州、常州失陷。

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4月,清廷命曾国藩马上赶赴江苏,并先行赏加兵部尚书衔,署两江总督。6月,实授两江总督,以钦差大臣身份督办江南军务。7月,命皖南军务归曾国藩督办。

咸丰十一年(1861年)9月5日,湘军攻陷安庆。9月25日,曾国藩移住安庆。12月20日,加太子太保衔,奉旨督办四省(苏、皖、浙、赣)军务,其巡抚、提镇以下悉归节制。同月,在安庆创办内军械所。年底,定三路军进军之策:“以围攻金陵属之国荃,而以浙事属左宗棠,苏事属李鸿章,于是东南肃清之局定矣。”

1863年,曾国荃率湘军攻陷雨花台,水师也进泊护城河,天京(今南京)被合围。紧接着,1864年6月,洪秀全因病逝世。

洪秀全逝世后,李秀成辅佐幼天王洪天贵福,带领三四千名战士又坚守了天京一个半月。

湘军在靠近太平门的城墙根下开始偷偷地挖掘地道,埋设炸药。7月19日,湘军引爆了炸药,将城墙轰倒20余丈,由缺口处蜂拥而入。尽管太平军连续组织了几次反击,但均未成功。

湘军冲入天京后,随即展开了一场疯狂的烧杀、掠、淫的大竞赛。“见人即杀,见屋即烧,子女玉帛,扫数悉入于湘军”;致令“秦淮长河,尸首如麻”。

全城已经变成一片火海,“烟起数十道,屯结空中不散,如火山,紫绛色。”湘军 除用火作为进攻的武器外,还用火作为灭迹的手段。

每次当他们抢掠完一处王府或民宅后,便随即付之一炬。这场大火自天京陷落之日起,此落彼起地一连烧了七、 八天,直到27日下了一场大雨才被浇灭。大火过后,南京城内十之八九的房屋被烧掉,各种著名的建筑物和文物古迹几乎毁坏殆尽。

攻陷天京的当天晚上,湘军就基本上控制了整个城市。虽然有几个王府仍在进行抵抗,并一直继 续了四五天,但总的说来战争状态已经结束了。可是,这场大屠杀却一直持续了10余天。

关于这场屠杀,赵烈文(曾国藩的心腹幕僚)当时在他的日记中曾有过记载。他说,城 破5日之后,仍然是“尸骸塞路,臭不可闻”;又说“计破城后,精壮长毛除抗拒时被斩杀外,其余死者寥寥。

大半为兵勇扛抬什物出城,或引各勇挖窖,得后即行 纵敌。城上四面缢不老广贼匪不知若干。其老弱本地人民不能挑担又无窖可挖者,尽情杀死。

沿街死者十之九皆老者,其幼孩未满二三岁者亦斫戮以为戏,匍匐道 上。妇女四十岁以下者一人俱无,老者无不伤,或十余刀,数十刀,哀号之声达于四远。其乱如此,可为发指。”

那么,湘军入城后,到底杀了多少人呢?据英人吟译在《太平天国革命亲历记》中说:大约有3万多人,且都是无辜的男、女、儿童。曾国荃自己称为邀功请赏而虚报数字,但城破后被杀的人当数以万计。

南京告捷,不仅意味着太平军的末日即将来临,还意味着清军即将夺回失地,终结割据局面。

在这次战役中,曾国荃不仅击败了太平军的“忠王”李秀成,还俘获了洪秀全的幼子洪天贵,可谓是大功一件。

湘军的暴虐行为持续了一个多月,无数的无名小辈靠此发了财。长江之上,湘军的行船载满了珠宝黄金,一路浩浩荡荡,前往老家湖南。沿途各省之人无不愤慨湘军之残暴,长江之上凭横千里满载的都是南京城内老少的冤魂。

曾国藩一行靠南京一役重创了太平军,但是也给南京人民带来了沉重的灾难,自此以后南京一度民生凋敝,很长时间才得到恢复。

后来屠杀的事情被传开了,也有人说什么太平天国堆积如山的金银财宝都入了曾家的腰包”、“湘军烧杀淫掠焚毁了南京城”、“湘军将领把财宝都用船运回了老家之类的话,这些话被被御史们统统上奏给清廷,慈禧太后怒了,频频派人去金陵城追查。

曾国藩深知天下悠悠之口却难堵住,果不其然,清廷自从湘军攻占金陵城后,朝野上下已经物议沸腾,纷纷指责湘军将领将金陵城洗劫一空,曾国藩经常日夜忧虑。

更让曾国藩冒汗的是有人诬告他拥兵自重,企图谋反。吓得曾国藩连续几天都睡不好觉,辗转反侧思考对策。直到他听说恭亲王奕訢被罢黜后,更是忧心忡忡,因为他知道自己创立的湘军之所以有今天,全靠了恭亲王的支持,而恭亲王作为皇叔,从辛酉帮助慈禧夺权开始,这些年来一直外扶诸夷,内平战乱,无论从亲,从贵,从功,都是天下第一臣。就是这样的重臣都被拿下,那么关于他和他的弟弟曾国荃,湘军的非议一浪高于一浪,又怎么会长久。

于是,辗转反侧的曾国藩经过深思熟虑后,叫来九弟曾国荃,告诉了事态的严重,一向我行我素、不畏人言天命的曾国荃听说恭亲王被罢黜后,对这场突如其来的变故也大为震惊,不免直冒冷汗。

位高权重,历来是天下人臣的最高追求,但如果“高”“重”太过,势必就有功高盖主的危险。“位高权重”与“功高盖主”之间,仅一线之隔,何况是面对慈禧这样的人呢?

湘军实力一步步碾压八旗绿营、雄踞两江之际,高位上的慈禧就已然清楚:一旦天时地利人和,湘军举旗反清,后果将不堪设想。

慈禧深居后宫多年,独有权谋的斗争她早就轻车熟路,要不然她也不会走到今天的地位,八大顾命大臣怎么样?慈安怎么样,恭亲王奕訢又怎么样,统统都让她搞掂,何况是曾国藩这样一个臣子。

对付曾国藩,慈禧也不打算用刀,因为她知道,对付此时的曾国藩:绝对不能见血!

朝堂上到处飞的弹劾曾国藩的折子,慈禧并未动任何声色。说来,也不应该动声色,毕竟她慈禧就是幕后操纵者。

在朝堂之上,争权夺利的事情是常有的,尤其是满汉之争从来都没有停止过,曾国藩作为一个汉臣被重用,也受人妒忌和恨。

僧格林沁是蒙古汉子,他对汉人拿兵权尤其是文人拿兵权尤其看不顺眼,因此平日里,他对曾国藩自然心里不爽。

格林沁唯恐慈禧被曾国藩的假意裁军蒙蔽,于是一再催促慈禧继续对曾国藩施压。

僧格林沁多次提及曾国藩裁军事宜后,慈禧便装出一副为难的样子,让他秘密调查曾国藩,以待合适时机。僧格林沁经授意后,便感恩戴德地开始卖命搜罗曾国藩的把柄了。

曾国荃手下的士兵是整个湘军中最凶悍的一股力量,但也正是他们,做了很多违反朝政的大事,比如私发军饷,手下哗变等。这些罪名,只要被坐实,桩桩都是要掉脑袋的啊。

曾国藩在上奏说主动裁军时,曾国藩就为了曾国荃安全考虑,将只受了点皮毛伤的曾国荃送回老家“养病”了。

在曾国荃动身不久后,慈禧写密信两封,分别发往武昌和南昌。一封发给身在武昌的湖广总督官文,一封发给身在江西的江西巡抚沈葆桢。

官文与沈葆桢二人,一个对曾国藩极度不满;一个则虽是曾国藩提拔,却倔脾气到底的人。

于是,这两人,便都出色地完成了慈禧的秘令。

慈禧手谕一到,官文就兴致勃勃地出发了。他愣是乐得笑出了声,他眉开眼笑地道:老天终于开了眼啊,太后圣明哇!

很快,官文就拿到了曾国荃的罪证。曾国荃有一批手下,是“哥老会”的成员。

这“哥老会”本是个极为普通的地方帮派组织,但慈禧却让官文给“哥老会”扣了顶反叛朝廷的帽子,这样一来,这罪就大了。

拿到“哥老会”花名册后,官文对曾国藩说(大意):

“听说这九帅(曾国荃)和哥老会渊源不浅啊!我这次啊,就是来办哥老会反叛一事来了。”

曾国藩一听立马耳根子竖起来了,哥老会曾国藩知道,毕竟自己手下士兵都是农民,也不乏流氓土匪。但“反叛”“九帅”这些字眼一出,曾国藩就犯难了,很明显,这是官文在威胁自己。

倘若,这个名单坐实,那么曾国荃手下的几百号所谓“反叛分子”势必都会被杀头。如此一来,急躁且重情义的曾国荃自然不会善罢甘休,到时候,出什么乱子都说不好。

何况,在此等时候,湘军内部不能有乱。

想到这,曾国藩眉头就不自主地挑了一下。官文见状,心里很是的得意,不错,要的就是这个表情。

见曾国藩犯难,官文便顺势给出一条两全方案:

那就是借裁军把这批人全部裁掉,这样既可保住曾国荃,也可以维护两兄弟的感情。

说到这,曾国藩便开始对官文的此行目的有了疑虑,莫非,他是慈禧派来逼自己裁军的?

但很快,曾国藩的这一疑虑就被打消了。因为官文亲手烧掉了自己偷抄的“反贼”名册,烧完之后还对曾国藩说:以后请多多“庇护”。

在官文受到密函时,另一个人也收到了密函,此人正是江西巡抚沈葆桢。他的密令只有一条:在九江拦下萧孚泗。

萧孚泗不是别人,正是曾国荃的得意手下,也是湘军的功臣。

萧孚泗贪财,在攻克金陵后就私吞了天王府的一些财宝。萧孚泗被抓,意味着湘军的罪证被坐实,这件事情说大不大说小不小,自然也就可大可小了。

就在这时,曾国藩收到密报:僧格林沁正以追剿捻军的名义,向苏皖出兵。

曾国藩前思后想之下,恍然大悟,这是慈禧在从外围“围剿”自己啊。此番,僧格林沁出兵,正是深入湘军后方,制衡自己啊。

来看曾国藩此时的处境:如若反,显然得不到天下“响应”,因为事不够大,而且还没沾血。这就意味着:曾国藩此时不能反,因为朝中并没有“明面”逼迫湘军,打压功臣,造反的话也不会得到支持,这跟“逼上梁山”是两种概念。

多方夹击下,曾国藩已经处于完全被动的态势了。曾国藩已然明白,这是慈禧在“敲山震虎”。

曾国藩最后决定,让曾国荃主动向清廷请求激流隐退,开缺回籍养病,自己则上书请求裁撤湘军,慈禧太后看后,非常高兴,立刻下旨安慰了曾国藩和曾国荃几句客套话后,同意了他们的请求。看来天威难测,连曾国藩这样的能臣也不得不妥协识时务。

朝廷加曾国藩太子太保、一等侯爵,世袭罔替,并赏戴双眼花翎。八月,奏准裁撤湘军25000人。

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