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朗姆酒、火枪、肥皂、水桶、帽子,都可以运到非洲换黑奴

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七追风 2020-09-21 17:32

从16世纪开始的“三角贸易”,让众多的欧洲奴隶贩子赚了大钱。但很多人可能并不清楚,一个奴隶贩子在离开欧洲时,要准备什么货物呢?

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(三角贸易)

所谓“三角贸易”,是因为整个贸易过程,在地理上形成了一个巨大的“三角”。奴隶贩子从欧洲出发,一路向南来到非洲,购买了整整一船奴隶之后,就马不停蹄地前往美洲殖民地。在这里卖掉奴隶之后,再装满当地种植园的烟草、棉花、糖等商品,回到欧洲高价售出。

从欧洲到非洲,从非洲到美洲,再从美洲回到欧洲,形成了一个“三角形”。这其中的始发站,就是欧洲。

要想成为一个奴隶贩子,首先需要有一艘船。和一般人想象的不同,贩奴船并非越大越好。虽然大船有更多空间,但也意味着更重更慢——在前期往往会被海盗盯上,后期会被海军盯上。

(贩奴船)

贩奴船各式各样,有很多二桅或三桅小帆船。英国海军的一些资料显示,1847年的“费利西达德”号排水量67吨,“玛利亚”号排水量30吨,“利奥班戈”号排水量10吨——他们被海军截获时,都装着满满的奴隶,“利奥班戈”号上甚至装载了257名奴隶。

更夸张的是,有些船甚至排水量不足10吨——奴隶贩子专门用来运载黑人儿童的。

小帆船更加灵活,在海上可以跑得更快,而且需要的水手也很少。贩奴船上的水手见钱眼开,什么样的人都有。最普遍的情况,就是在码头的酒馆中,喝得醉醺醺的年轻人,随便一忽悠他们就愿意上船了。

(奴隶贸易)

奴隶贩子很少亲自抓捕黑人奴隶,因为深入非洲大陆寻找土著人定居点,是费时费力风险很大的事情。真正的奴隶贸易,只要到达非洲北部佛得角至南部本格拉或者圣玛莎角之间,那里有一些固定的奴隶市场。

只要到达这些市场,挑选足够的黑人奴隶,一手交钱一手交货就行——“货”指的就是黑人奴隶,“钱”不一定是钞票,大多数情况是各种货物。

运到非洲的货物,花样繁多。

最常见是朗姆酒、火枪、火药、刀、打火石,棉布以及食物。早期的奴隶贸易中,武器和酒是最受欢迎的“硬通货”。早期黑人奴隶的来历其实很简单,主要都是土著人部落之间的相互捕获。有些是战争中的俘虏,有些则是专门捕捉卖为奴隶。

一些当地强大的土著部落,酋长就是“奴隶贩子”。他们通过战争摧毁别的部落,扩张自己的领地,也通过贩卖奴隶赚取巨额利润。对于他们来说,来自欧洲的钞票没有什么意义,他们最需要的是武器。

所以,用火枪火药换奴隶,很流行。至于朗姆酒,这种廉价的烈性酒精饮料,到哪里都很受欢迎。

(朗姆酒也是海盗的最爱)

1790年,一艘名叫“朝圣者”的帆船,货物清单中就包括了“一大箱东印度的货物、四箱喇叭、十二箱白棉布、两大桶朗姆酒……”。有些贩奴船还会带一些铁条和铜条,这也是当时的硬通货。《大西洋的故事》中有这么一段:“18世纪中叶,在塞内加尔河买一个男奴要70根铁条;女奴要贵一些,根据牛顿教士保存的一本著名记录所说,就算是一个‘嘴长得不好’的女奴也要63根铁条,另外有一个女奴要86根铁条的高价。”

而在《美洲奴隶贸易》中,则列出了1801年奴隶贸易价格顶峰时,换取一个最健壮奴隶需要的货物:一匹十八码长的印花棉布、一匹十八码长的印度粗棉布……五十二条手绢、一口黄铜平顶锅、两把火枪、二十五桶火药、一百个打火石、两袋铅、二十把刀……六串珠子、十四加仑白兰地酒……

你看,各种各样的货物都有。

19世纪美国海军将领马修·佩里,曾经指挥过美国海军驻非洲舰队,他通过观察总结了一些适合奴隶贸易的商品,更是千奇百怪。

烟草、糖、玉米粉、黄油、猪油、蜡烛、肥皂、茶叶、洗脸盆、罐子、平底锅、水桶、鞋、袜子、帽子、伞……似乎那个时代的所有的货物,都能拿到非洲,换取黑人奴隶。

(奴隶贸易)

早期开展奴隶贸易的欧洲人,一旦到达自己喜欢的非洲港口,就会在当地举办盛大的聚会。他们会主动邀请部落首领参加,而这些土著统治者也很愿意前来。

聚会往往都是吃喝玩乐,气氛非常活跃。在此期间,部落首领会收到欧洲人赠送的礼物,比如丝绸手帕、白兰地酒或者葡萄酒,还有一些其他稀奇古怪的小玩意儿。

聚会之后,就可以坐在一起谈生意了。早期的非洲部落酋长,并不会主动抓捕奴隶。在这些欧洲人鼓动下,尤其是他们得到了欧洲先进武器之后,就开始热衷于贩卖奴隶了。

随着利润的增加,奴隶贩子也越来越多,整个奴隶市场更加规范和繁荣了。奴隶贩子在欧洲购买一些廉价的货物,装船之后前往非洲。他们可以选择到获得英王许可的皇家非洲公司,购买官方认可、售价规范的奴隶。

如果想要讨价还价,就可以寻找河流上游的奴隶市场,和一些土著部落酋长直接交易。这时候,船上的那些稀奇古怪的货物,就显得很有价值了。有些好战的酋长对火枪火药的需求量很大,另一些酋长则喜欢棉布、平底锅、洗脸盆之类的实用品,更多的土著部落则缺不了欧洲人运来的朗姆酒。

有需求就有市场,欧洲人意识到,非洲当地的部落酋长,可以为了一个洗脸盆一块香皂,去攻打其他部落抓捕奴隶,自然愿意源源不断地提供这些货物。

历史就是这样,有些看似公平的买卖,其实暗藏着巨大的罪恶。

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