空有恶魔的虚名,实则弱不禁风,美国CW21“恶魔”轻型战斗机

subtitle 武备营 09-18 21:10

在二战中主宰天空的多数都是中型或重型战斗机,而轻型战斗机则少有露面,那么轻型战斗机为何没有崭露头角,本片的主角CW21“恶魔”轻型战斗机坎坷的经历,或许能够给出一个答案。说起CW21“恶魔”轻型战斗机,就不得不提到CW-A19R教练机,莱特公司在被寇蒂斯收购后,发现其研制的CW-A19R教练机的销量非常不好,本着为老旧产品焕发第二春的原则,寇蒂斯-莱特公司打算将其改装为一款截击机。

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▲正在试飞的CW21“恶魔”轻型战斗机

1938年改装工作正式开始,首先是动力部分,设计师将CW-A9的动力装置更换为了一台与B17轰炸机同款的莱特R-1820-G5型发动机,将座舱后移至机身中部,并加装了武器装备,因为最初寇蒂斯-莱特公司的设计目标就是一款截击机,所以爬升性能极为重要,以便在攻击敌方轰炸机后可以快速脱离,因此寇蒂斯在设计时CW21“恶魔”轻型战斗机时并没有加装任何防护装备。在二战时很多战斗机都拥有的装甲座舱和封闭式油箱,而这些CW21“恶魔”轻型战斗机都没有装备,希望以此来换回较高的爬升率,同年CW21“恶魔”轻型战斗机改装完毕后并进行了试飞。

▲CW21“恶魔”轻型战斗机的三视图

CW21“恶魔”轻型战斗机整体为全铝合金半硬壳机构,采用下单翼的布局,拥有可封闭式座舱和可收放式起落架,最大飞行速度为486公里每小时,最大爬升速度为22.9米每秒,实用升限为10500米,最大航程为1000公里左右,武器装备为两挺勃朗宁12.7mm机枪和两挺7.62mm机枪,因为是轻型截击机所以该机机翼下方无法挂载任何航空炸弹。虽然减掉装甲防护后的CW21“恶魔”轻型战斗机在最大飞行速度和爬升性能上比较优秀,甚至超过了P40战斗机,但是美国陆军航空队并不买账,因为当时的美国陆航拥有更多的更好的选择,一款连装甲防护都没有的截击机,实在吊不住美国陆航的胃口。单从数据上看CW21“恶魔”轻型战斗机的性能还比较可观,在之前的飞行测试中,曾经加装过装甲进行飞行测试,加装装甲防护后,该机的最大飞行速度和爬升速度都大幅下降。

▲涂有国民政府空军涂装的CW21“恶魔”轻型战斗机

然而墙内开花墙外香,没能拿到美国陆军航空队的订单CW21“恶魔”轻型战斗机作为出口武器来到了中国,早在此之前国民政府就购买过寇蒂斯的大量飞机,所以对对这架飞机也是充满期待。1939年第一架用于展示的CW21“恶魔”轻型战斗机经海路抵达了缅甸仰光,在中央飞机制造厂组装完毕后,由罗伯法索驾驶飞往昆明进行展示。在进行空中对抗时该机可谓是完胜了当时中国军队装备的伊153和P36。看到拥有优秀性能的CW21“恶魔”轻型战斗机后,国民政府马上展开了购买的谈判工作,但是美方开出的价钱是一架飞机7万美金(估计是在研发完CW21“恶魔”轻型战斗机后没能赚到美国军方的钱,所以开始向国民政府索要高额定金)。

▲上图则为日军缴获的B-17轰炸机、荷兰皇家空军装备的CW21B战斗机以及CW22战斗机

这一价格甚至超过了当时国民政府装备的P40战斗机,在经过长时间交涉后,5月中旬双方达成协议,美方负责提供3架整机,剩下的27架飞机被拆解装箱运往中国云南雷允,最后再由中央飞机制造厂组装,之前来华展示的样机以折扣价卖给国民政府。似乎到这里一切还算顺利,但是CW21“恶魔”轻型战斗机的倒霉经历才刚刚开始,在1940年首批完成的3架战机抵达仰光后相继完成了组装,随后这3架战机连同展示的那架在飞往昆明的途中,因为飞行视野极差全部失事坠毁。随后运往雷允的27架CW21“恶魔”轻型战斗机也没能避免厄运,在组装完两架之后,因为缅甸战场局势急转之下,中央飞机制造厂被迫迁走,剩余还没能组装完毕的战机也由厂内人员就地破坏或者爆破。中国购买的所有CW21“恶魔”轻型战斗机还没登上战场就全部损失,花的两百多万美金也全都打了水漂,唯一的一次作战记录是在1939年4月,由试飞员罗伯特法索驾驶CW21“恶魔”轻型战斗机在湖北击落了一架日本空军的BR30轰炸机(不过这一战绩有待商榷)。

▲1941年底荷兰空军装备的CW21“恶魔”轻型战斗机

CW21“恶魔”轻型战斗机的出口似乎也没好到哪里去,使用CW21“恶魔”轻型战斗机作战的国家仅有中国和荷兰,荷兰在1940年购入了24架CW21B轻型战斗机,该机是在CW21A的基础上将机身改为全金属结构,将原有的莱特R-1820-G5发动机换为了艾利逊V-1710型发动机,荷兰订购的CW21B轻型战斗机还将机头的两挺勃朗宁7.62mm机枪换为了两挺FN的7.92mm机枪,1941年CW21B轻型战斗机在荷兰组装完毕并全部装备给了荷兰陆军航空队四大队,这也是CW21“恶魔”轻型战斗机的唯一作战编制。而荷兰航空第四大队驻守在荷属东印度群岛,1942年日军发动南进作战,CW21“恶魔”轻型战斗机与刚补充进来的F2A水牛以及霍克75战斗机一同与日本空军作战,它们的主要对手是日军的KI43隼式战斗机和零式战斗机,和荷兰同样部署在东南亚的还有装备老旧机型的英国皇家空军,结果就是这两位难兄难弟都被日军战斗机暴揍一顿。

▲左侧为荷兰空军装备的CW21B,右侧则为CW21A

1942年2月3日日军派出了58架零式护航轰炸机轰炸爪哇东部机场,荷兰陆军航空队派出了13架CW21“恶魔”轻型战斗机和6架霍克75升空迎战,在交战过程中荷兰的编队被日军的零式突袭损失惨重,虽然荷兰订购的CW21B轻型战斗机型加装了装甲防护,但这也就意味着该机的机动性大幅下降,面对高机动性的零式战斗机,CW21“恶魔”轻型战斗机毫无还手之力,因为没有可封闭式油箱,日军零式战斗机的两门20mm机炮可以瞬间将CW21点燃起火。在首战中荷兰陆军航空队就损失了7架,此外还有3架重伤,3名飞行员牺牲。虽然在战斗结束后,有荷兰的飞行员报告称击落了日军的零式战斗机,但是这一战果无法被确定。这里多提一下荷兰装备的F2A水牛同样遭受了严重损失,到头来就只有荷兰装备的霍克75和飓风等战斗机负责挑大梁,像CW21“恶魔”和F2A“水牛”这些没啥人要的战斗机在日军面前就几乎就是炮灰的角色。

▲喷涂有荷兰皇家空军涂装的CW21“恶魔轻型战斗机”

不过在对日作战中,CW21“恶魔”也取得了几次空战的胜利。1942年3月3日荷兰陆军航空队起飞了三架CW21“恶魔”为荷兰陆航的马丁轰炸机护航,在此期间该机击落了一架日军的97式轰炸机。而在在日军攻占荷属东印度后也缴获了几架CW21“恶魔”,深知其能力的日军只将其用作联络。CW21“恶魔”轻型战斗机一共生产了62架,其中国民政府订购了31架,荷兰订购了24架。作为一款轻型截击机,设计师无法为其安装足够的装甲防护,其较小的空间也没能安装无线电设备。轻型截击机其适用范围和改装空间太小,也是二战中各国没有大量使用的原因,说明了轻型战斗机在当时并不是战斗机的主流发展方向。还是老老实实做教练机来的更实在。

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