18世纪白人因何崛起?不是欧洲工业革命!真正的主角躺在盘子里

subtitle 看北朝 09-18 13:06

前苏联领导赫鲁晓夫有过一个著名的段子,那就是"土豆加牛肉"等于共产主义。这沦为了笑谈,但是在欧洲近代,"土豆却等于工业革命"。这又是怎么回事?

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在工业革命前,欧洲的中心是法国,萨拉丁等中东强者也都把法国作为基督教世界的头号劲敌。法国的强大来自于人口,因为法国占据了欧洲最富庶的土地,粮食自给率达到了300%,更是葡萄、橄榄等经济作物重要产区。所以中世纪法国的人口最多,兵力也就冠绝整个欧洲。到了18世纪初,路易十四统治下的法国有2000万人口,占了欧洲总人口的五分之一;有30多万军队,占到了全欧洲总军力的三分之一。而同时期的英国人口是378万;德意志地区也因为三十年战争的缘故,人口从3000万暴跌到1200万。

而对于欧洲的工业革命前来说,人口是最重要的资源。因为在工业化时代,有了人口,才有工厂里的大量廉价的工人,去生产更廉价的商品;有了人口才有大量可以消耗的兵源,去用枪炮开拓全世界的市场,销售工业化生产出来的商品。

让英、德等国,人口倍增、国力倍增,并在工业革命中后来居上的神器就是土豆。土豆可以在盐碱地之外的所有类型土壤中生长,可以适应从 8 摄氏度至 30 摄氏度的日均温度,土豆所需的水和热量只是小麦的一半。在18世纪的技术条件下,土豆亩产就已经达到了小麦的6倍。更重要的是,土豆的生长周期是4个月,不挤占小麦等作物的种植时间,更耐储存,是青黄不接时节,最好的种植作物。同时,因为种植土豆对人力要求较少,可以减少农业劳动力,增加城市人口,这就意味着多种土豆,可以拥有更多的工业劳动力。

从18世纪开始,英国农业工人们最重要的任务就是种植土豆,甚至有很多农场主愿意让农业工人们在农闲时节,自己种植土豆当酬劳。因为大种土豆,英国的人口在1700年到1900年间,暴涨了7倍。在更加看重土豆的爱尔兰,人口则从17世纪初的50万,暴涨为19世纪中期的850万,增加了足足17倍。17世纪以后,从爱尔兰的绿色土地到东欧的肥沃黑土,土豆遍地开花,出现了一条3200多公里的土豆种植带。欧洲不少地区的土豆种植量远远超过了小麦。到了1910年,穷山恶水的瑞士仅收获了7.5万吨小麦,却收获了65万吨土豆。

土豆在让欧洲人口激增的同时,也大量节省了耕地,为贪婪的企业主们提供了大量工业用地。1870年,英国小麦种植面积从原来的363万英亩下降为142万英亩。小麦产量也从1884年的2916万吨,暴跌到1906年的168万吨。在此期间,土豆也成为欧洲工业人口的主食。19世纪的英国产业工人,每周要吃掉11.4磅面包,还要吃掉4.6磅土豆。

结果,土豆和小麦的产量对比成为了欧洲各国工业化的重要指标。在小农经济发达的法国,土豆并没有赢得对小麦的优势。1815年法国小麦产量是296万吨,土豆产量是163万吨;1850年法国小麦产量变成了6660万吨,而土豆的产量是562万吨;到1865年以后法国的土豆产量才赢得了对小麦的微弱优势,小麦产量被固定在700到900万吨之间,而土豆产量则常年保持在800万到1000万吨。这个比例和意大利等国相当。

而在罗马尼亚等纯农业国,小麦则继续对土豆保持着压倒性优势,1905年罗马尼亚的小麦产量是364万吨,土豆产量是10.2万吨。

和法国相反,德国和沙俄这些工业化发展迅速的国家,土豆产量则是一路暴涨。土豆节省下来的农业劳动力迅速变成了工业人口、工业产值。1846年德国的小麦产量是141.6万吨,土豆产量却是705万吨;1870年德国小麦产量是240.9万吨,土豆产量是2036万吨。

这就意味着法国依旧要有大量的农业人口,在产业工人数量上远低于德国。比如1906年法国制造业工人人数是316万人,1907年德国制造业人数是595万人,在人口数量相差不大的前提下,德国工人人数超过法国近一倍。最终,在普法战争中,吃着土豆的德国军人击败了吃面包、喝葡萄酒的法国军人。

沙俄的工业化也和土豆增长成正比,到了1895年前后,沙俄土豆产量超过了2000万吨,此后一路上涨,在工业化成绩最好的1913年,变成了3800万吨。苏联建立后,红色政权的土豆产量也一路飙升。二战中,苏联阵亡了一半20岁到30岁的男人,苏联女人们则靠着每年收获3000万到5000万吨土豆,帮助男人们打赢了战争。在1973年,苏联土豆产量达到了惊人的1.08亿吨。这一时期苏联的工业增长也逐渐达到了最高峰,钢铁产能达到了1.4亿吨左右。

可以说,土豆给多个欧洲国家的工业革命打下了坚实基础,改变了西方世界格局,也改变了历史。

还要提及的是,很多国人却对土豆又爱又恨,爱它是因为土豆丝等菜肴非常可口,恨它就是因为高热量增肥。但这其实是错误食用土豆的结果。土豆的热量只有每百克76 大卡,而每百克大米是110大卡。每百克土豆还有2.6克蛋白质和大量的维生素等有益成分,是健康又美颜的食品。所谓土豆高热量增肥的,是因为很多人把土豆当成副食,而土豆特别能吸收油脂,比如薯条中的热量与脂肪其实来自于油脂。如果把土豆当主食蒸着、烤着吃,它自然就是健康食品。

总之,土豆能让国家强大,也能让人健康,这样的食物谁能不爱呢?

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