竞速开始,美国空军第六代战斗机验证机已经完成首飞

subtitle 军机图 09-17 17:29

六代机纪元已经开启。9月15日,美国空军采购、技术与后勤助理部长威尔·罗珀博士在美国空军协会的一次会议上透露,美国空军已经秘密制造并试飞了一架“下一代空中优势战斗机”(NGAD)的全尺寸技术验证机,不过威尔·罗珀拒绝透露首飞时间及具体的设计特点,外界能够获得的信息只有美国空军的六代机技术验证机已经上过天了。

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◎洛克希德马丁公司的六代机概念图

“下一代空中优势战斗机”或者叫“下一代空中主宰”(NGAD),就是我们常说的六代机,美国空军的NGAD项目早在2008年就开始论证了,2010年美国空军开始正式征集六代机方案,波音、洛马和诺格等航空巨头随后相继公布了各自的六代机概念图,转眼已经是2020年的秋天,现在算算时间也差不多了,美国终究还是又一次领跑了新型空中优势战斗机竞速赛。

◎诺斯罗普格鲁曼公司的六代机概念图

不过需要强调的一点是,目前正在试飞中的六代机技术验证机,并不一定就是美国空军的六代机原型机,因为美国空军早前已经改变了六代机的研制战略,美国空军的六代机将不再是承包商提交设计最后几个方案竞逐一个名额的策略,而是多个承包商多点开花,美国空军采购多个型号的全新模式。

美国空军在六代机时代采用这种类似上世纪美国空军采用过的“百式战机”模式,即同时采购多型战斗机,但每个型号都是小批量采购,然后在服役过程中不断探索空中优势战斗机的发展方向,以此保持美国空军战斗机一直处于全球领先地位。这种快速研制多型上马的模式有利于新技术的实践应用,也有利于战斗机技术的更新换代,基本上每隔一两年都有新型战斗机出现,每隔四五年就有新型战斗机服役,这些战斗机设计理念迥异,侧重完全不同,竞争对手根本无法判断到底哪一款才是美国空军新型战斗机的发展趋势。

◎美国空军眼中2030年的空战样式

而对于美国空军而言,这种研制-采办模式也有助于美国空军在新机采购时讨价还价,如果只有一款或者两款战斗机,那么美国空军几乎没有砍价的资本,但如果有4-5家甚至十来家企业都有可以满足美国空军需求的战斗机,那么美国空军就可以获得讨价还价的资本,而这也有助于削弱波音洛马等军工巨头的垄断力。

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