美国驻华大使离职,回国下一步将助力特朗普连任?

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当地时间14日,美国驻华大使布兰斯塔德(Terry Branstad)宣布,将于10月初卸任大使一职。今年73岁的布兰斯塔德曾两次担任艾奥瓦州州长,并在2016年成为特朗普最重要的早期支持者之一。2017年夏天抵达北京时,布兰斯塔德对利用他与中国领导人的特殊交情来加强中美关系寄予厚望,但在过去的三年里,中美关系经历了巨大的动荡,甚至走向了正常化以来的最低谷。

已与特朗普确定离职决定

根据美国驻华大使馆的声明,布兰斯塔德14日表示,他很荣幸能在过去的三年零三个月的时间里代表美国总统和美国人民。“我们正在重新平衡美中关系,以使其公平、对等,并能在两国都推动积极增长。” 布兰斯塔德在声明中表示,中美两国如果能更紧密、更好地联结,将使双方均受益。

同一天,美国国务卿蓬佩奥通过推特赞扬了布兰斯塔德的工作,他在推特中写道:“布兰斯塔德大使为平衡美中关系作出了贡献,使之更加注重结果、平等、公平。这将对今后几十年美国在亚太地区的对外政策产生持久和积极的影响。”

在14日的例行记者会上,中国外交部发言人汪文斌表示,外交部有注意到美方发布的有关推特,但尚未收到布兰斯塔德大使将卸任的通知。

据知情人士透露,任命新的驻华大使预计需要几个月的时间,在新大使到来之前,美国驻华大使馆使团副团长傅德恩(Robert W. Forden)将作为代办监管大使馆的工作。

曾经是“管理对华事务的最佳人选”

布兰斯塔德是名共和党人,生于艾奥瓦州,也在该州享有极高的政治声望。他曾经是美国最年轻的州长,首次出任艾奥瓦州州长时年仅36岁;另外,他也是美国历史上任职时间最长的州长,任期长达8169天。

布兰斯塔德对华经验丰富,中国外交部曾形容他是“中国人民的老朋友”。作为美国最早一批与中国打交道的官员代表,布兰斯塔德早在1983年就推动艾奥瓦州与中国河北省结为友好州省关系。自称“与中国打了30年交道”的布兰斯塔德被特朗普认为是“管理对华事务的最佳人选”。

在美使馆声明中,布兰斯塔德指出,在任职大使期间,他曾到访中国26个省和自治区,若不是疫情的缘故,他本可以遍访所有的省份和自治区:“了解中国人民,在他们的家中和他们见面,听他们的个人故事,这一直是这项工作的一大荣幸。”

布兰斯塔德的任期比前面几位驻华大使的任期都要长,但在他的任期内,中美关系可以说是跌到了建交以来的最低点。两国不仅在外交、军事、科技、金融等领域加剧对抗,在学术交流、新闻媒体等方面也尖锐对立。

在外界看来,与白宫中的对华鹰派不同的是,布兰斯塔德的对华作风务实、倾向于缓和两国紧张局势。有分析指出,在两国关系最困难的时候,亟需通过外交来进行沟通和交流,布兰斯塔德的离职可以说是中美外交的沟通途径又减少了一条。

离任都是为了特朗普?

据路透社援引知情人士透露,布兰斯塔德离开北京后将返回艾奥瓦,有意协助特朗普连任竞选。此前2016年大选期间,作为艾奥瓦州州长的布兰斯塔德就曾助力特朗普拿下该州选票。据报道,布兰斯塔德的儿子埃里克(Eric Branstad)目前是特朗普在艾奥瓦州的竞选活动顾问,预计布兰斯塔德将在2020年的大选中支持特朗普和共和党参议员恩斯特(Joni Ernst)。

根据恩斯特12日在推特上发布的通话录音,特朗普在电话中告诉恩斯特,布兰斯塔德“从中国回家,是因为他想参加竞选活动”。美国国际战略研究中心贸易专家马修古德曼(Matthew Goodman)也表示:“跟以往一样,我猜真正的答案就是最简单的答案:特朗普阵营需要有人帮忙撑住艾奥瓦州,包括向农户证明特朗普的贸易政策为他们带来了帮助——这并不容易办到。”

新闻和图片来源:华尔街日报、NBC、纽约时报、彭博社、CNN,部分图片来源于网络

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