历史上的日本,德川幕府

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大化改新引进的中国的帝国组织体制明显地生效了很长段时期。不过,到12世纪,它已为日本种种封建制所破坏和取代。一个原因是,国民过于喜爱京都的优美,往往将自己的权力职责委托给地方部属。

另一原因是,强大的地方家族和佛教团体总是渴求土地,并经常以暴力夺取土地。这些趋向使纳税土地的数量减少,从而意味着耕农的税收负担增加。于是,更农们或者逃亡北部边境地区,用武力驱走那里的虾夷人,或者将自身连同土地寄托给庄园主。这使他们可以免除赋税,得到保护,但付出的代价是自己则沦为农奴。

这一过程的最后结果是,到12世纪末,纳税土地仅占全部耕地的10%甚或10%以下,地方政权已由新兴的农村贵族接管。
同时,由于日本国家军队的瓦解,农村贵族还成为居支配地位的军事力量。大化改新规定,凡20至60岁之间的男性国民都必须服兵役。但是,应征士兵得自备武器和给养,而且,其固定赋税不予减免。这一规定证明是难以实行的,于739年被废弃。

政府军职通常由颓靡的宫廷贵族担任的挂名职务。结果,对虾夷人的战争由农村贵族指挥。他们成为骑马武士,并逐渐增强自己的军事力量,直至完全超越国家军队。这时,一种封建关系在农村贵族和他们的随从即“侍”者之间发展起来。这种关系以一种理想化的道德规范即“武士道”为基础。

侍享有一些特殊的法定权利和礼仪上的权利,作为回报,他们须绝对服从其主子的调遣。到12世纪,日本为一些相互竞争的封建领主集团所控制。

最后,一个封建领主脱颖而出,从天皇那里取得了征夷大将军称号,并有权指定自己的继承人。此后,日本为系列幕府将军所统治。他们控制着军事力量,而天皇继续在京都过着隐居生活。

这些家族中最重要的是1603年由德川家康建立的德川幕府,它对全国的统治一直持续到1868年王政复古和明治维新开始。德川家康及其直系继承者制定了一系列旨在使其家族统治永存的政策。德川政权的物质基础在于幕府直辖领地。

它占个部可耕地的四分之一至三分之 . 由分布在全国诸战略要地的大庄园组成;这些庄园提供了防范有可能心怀敌意的大名的控制点。幕府最高职务均由德川家族成员或其家臣担任。天皇从幕府得到的财政收入能维持其本人及一小群宫廷贵族的日常用度.但天皇没有政治职责或政治权力。

德川幕府时,长期的和平与安定使城市居民的人口和财富大大增加。德川幕府通过提倡儒家朱熹学派,为其政权奠立思想基础。因为儒家强调孝顺长者、忠于上级的美德,认为任何社会集团里都该如此。在理想的日本家庭中,父权是绝对的、无可争辩的;对德川幕府来说,尤具吸引力的是,儒家还强调了政治上的合法正统地位的伦理基础和一切守旧的品德。

这种意识形态带来的一个结果是,日本的家庭制度,尤其是武士制度,由于服从于幕府将军或大名的利益而与社会紧密地融为一体。从而为民族团结和民族活动提供了根本基础,便利了日本19世纪的明治维新。

德川幕府逐一地断绝了日本同西方世界的联系。到17世纪中叶时,唯一保留的联系是与少数荷兰商人的接触;他们被限制在出岛上经商。

德川幕府领导人的目的是要使日本与世隔绝、一成不变,以便使他们的统治永存。但是,尽管他们做出种种努力,还是有了某些发展;这些发展渐渐改变了这个国家的力量对比,打破了现状。

德川幕府统治下的长期和平促使人口增长、经济发展和商人阶级的实力增强。人口从1600年的1 800万猛增到1725年的2600万。城市人口的增长不均衡:1700年,江户(后来的东京)的人口接近100万,大阪和京都的人口各达到30万。人口的剧增增加了商品的需求量,鼓励商人和富农将剩余资本投于新的生产方式包括家庭包工制即分散在家庭加工的制度。

他们向农民和工匠提供原料和设备,而将制成品拿到市场上出售。产品的增加导致了商品的广泛交换,这种交换又促进了货币经济的发展。
因此,日本社会正处于转变之中。它正经历着深刻的经济和社会变化,而这又导致了政治上的紧张局势;这种紧张局势在海军准将佩里迫使日本打开贸易大门时达到极限。

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