美国西部火灾烧毁数千建筑,火焰染红天空,居民称如在火星上生活

subtitle 科普大世界 09-12 07:31

去年南半球的巴西、非洲和澳大利亚等地发生的火灾规模和严重程度曾让世人十分震惊,整个南半球的大气层都在一定程度上受到污染,直到雨季来临火灾才熄灭。

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今年进入七八月份后,美国西部很多地方发生火灾,至今仍在燃烧,其规模已经相当巨大,至少有数百万英亩的森林被烧毁,特别是最近几日,美国加州很多地方的天空都变成了火红色,很多美国人称之为加州的天空变成了“火星天”,至少20万人在火灾的威胁下被迫离开家园。

美国西部当地时间9月10日,美国加利福尼亚州森林及火灾预防部门称,加州遭到山火侵袭的土地面积已经超过1.25万平方公里,近4000座建筑被烧毁,已有12人因火灾身亡。该部门还表示美国加州大火已经创下历史之最——“今年的山火季节是创纪录的一年,不仅是烧毁的森林总面积很大,而且加州历史上有记录的最大的20场山火中已经有6场发生在2020年。”当下加州仍然有1.4万余名消防员正在与已知的29场山火作斗争。

美国西部地区的大火以及产生的浓烟,从太空中都可以看到,美国宇航局(NASA)距离地面150万公里的太空中的DSCOVR卫星利用多色成像相机拍摄到了9月9日的地球图像,可以清晰地看到美国加利福尼亚州、俄勒冈州和东太平洋的大片地区被灰黄的烟雾遮盖,而且这片烟雾还飘向了太平洋东部地区,总面积有几十上百万公里,当地的空气质量检测也发现污染物颗粒相当多,大部分都是燃烧产生的烟雾粉尘。

这场火灾多被报道为美国加州火灾,实际上在加利福尼亚州之外,美国的俄勒冈州、内华达州、爱达荷州等地也都有火灾出现,个别地方也很严重,这些火灾有的是人为活动引起的,有的是天气引起的,比如在8月中旬时,15日到18日的72小时中,加利福尼亚州曾经爆发1.1万多次闪电,引发了300多场火灾,不少房屋被摧毁,很多人被迫撤离家园。

不过无论是人为还是自然现象引起的火灾,它们都和美国西部今年的天气炎热干旱有很大关系,从8月初至今,美国西部大部分地区的温度一直就很高,大部分时间白天温度都在37摄氏度以上,比如在9月6日,气象卫星数据显示美国西南部大部分地区被剧烈的热浪烘烤,最暗的红色区域显示温度超45摄氏度,而在当日下午1:30左右,洛杉矶伍德兰希尔斯的温度创下了有记录史以来的最高纪录,达49摄氏度,附近的几个城市温度也创历史新高,加州死亡谷一带甚至出现了54.4度的极端高温。

高温而少雨的天气中,地面变得十分干燥,植物也容易枯萎,这都为火灾的产生创造了条件。
也有美国气象学家研究发现从1950年至2020年的70年时间中,加州的热浪已经变得更加频繁,强烈和持续时间更长,这也被认为是全球变暖的气候大环境下区域天气变化的一种直观反应。
参考资料:
《澎湃新闻》9月11日文章《美国加州超过12500平方公里土地遭山火侵袭 已致12人死亡》
《环球网》9月10日文章《美国加州72小时遭上万次雷击,致300多起火灾,史无前例的热浪来袭》

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